Las niñas y la obsesión por la perfección

Siempre hemos pensado en la infancia como un momento seguro y feliz. Pero una nueva investigación sugiere que las niñas tan jóvenes como de siete años de edad se están obsesionando con la perfección física. ¿Por qué es eso, y qué se puede hacer para proteger a nuestras hijas?

Las niñas y la obsesión por la perfección

Las niñas y la obsesión por la perfección

Nuestras niñas están en crisis.

Un estudio reciente (2016) realizado por Girlguiding UK reveló que el 36% de las niñas de entre siete y diez años de edad creen que su aspecto es más importante, valorado por encima del cerebro o la personalidad.

23% de las niñas de esta edad sienten que tienen que ser perfectas, con un 15% de las niñas de siete a diez años. Los sentimientos de vergüenza por su aspecto les ocupa la mayoría o la totalidad del tiempo. El 69% de las niñas, tan sólo de siete años, se sienten que no son lo suficientemente buenas.

Estas son estadísticas desgarradoras.

¿Pero qué quieren decir?

¿Qué significa la perfección para una niña de siete años?

El 17% de las niñas de siete a diez años de edad, creen que necesitan perder peso mayor parte del tiempo, y el 23% piensa que necesitan perder peso a veces. Con las niñas de once a dieciséis años, la cifra aumenta hasta el 51% de las niñas pensando que tienen sobrepeso la mayor parte del tiempo.

El 15% de las niñas de siete a diez años de edad, cree que necesitan ser más bonita la mayor parte del tiempo, y el 23% piensan a veces que no son lo suficientemente bonita. El 54% de las niñas de once a dieciséis años piensan que no son bastante guapas durante la mayor parte del tiempo.

Según nuestras hijas:

  • El 36% de las niñas de siete a diez años de acuerdo en que su apariencia es lo más importante acerca de ellas. El 53% de las niñas de 11 a 21 años están de acuerdo.
  • El 35% de las niñas de siete a diez años están de acuerdo en que las mujeres son juzgadas en apariencia más que por su capacidad. El 75% de las niñas de 11 a 21 años están de acuerdo.
  • El 42% de las niñas de 11 a 21 años están de acuerdo en que una mujer tiene que ser muy buena para tener éxito.

Así que ahí lo tenemos. Una chica perfecta, a los ojos de nuestros hijas, es bonita y delgada.

¿Pero, realmente importa?

Lo hace.

Las muchachas jóvenes son menos felices con su aspecto que  antes.

Cuando Girlguiding UK hizo su último estudio, encontró que el 73% de las niñas de 7 a 21 años eran felices en general con su apariencia. Ahora, esa cifra ha caído al 61%. Estas cifras coinciden con cifras oficiales, revelando que 200 niños británicos de cinco a nueve años han sido hospitalizados por Anorexia Nervosa. Ofsted también muestra que un tercio de las niñas de diez años de edad y el 22% de los niños de diez años están en una dieta oficial.

Estas cifras son significativas porque son indicativas de baja autoestima, una causa clave de la depresión. Un estudio del NHS demostró recientemente que las mujeres jóvenes de entre 16 y 24 años corren el mayor riesgo de ansiedad y depresión. El estudio Guías del Reino Unido mostró que el 28% de las niñas de siete a diez años de edad, y el 48% de las niñas entre los once a la los dieciséis años a menudo se sienten ansiosos.

Las niñas de siete años ya no quieren trepar a los árboles ni montar caballos. En su lugar, en un reflejo de preocupaciones preocupantes para adultos, su juego favorito es tratar de maquillarse y evaluarse entre sí sobre quién es “más caliente”.

Del mismo modo, como Nicky Hutchinson y Chris Calland descubrieron, las niñas de nueve años, cuando se les pregunta qué quieren ser cuando crecen, responden – no con una profesión – sino “flacas” o “guapas”.

Incluso los niños en edad de criar, de tan sólo cuatro años, están diciendo que “no pueden usar leggings”. Cuando se les pregunta por qué, dicen que sus piernas son demasiado gordas.

Por qué y el futuro: ¿Qué podemos hacer por nuestras chicas jóvenes?

¿Por qué las niñas están tan obsesionadas?

Hay varias razones.

Nuestras hijas están más expuestas a los medios de comunicación que antes, con el niño promedio viendo 40.000 anuncios cada año. Las imágenes estrechas y a menudo de la belleza presentadas en los medios presionan un estándar irreal a las muchachas jovenes e impresionables, que no pueden discriminar entre la realidad y la fantasía confeccionada aerografiada colocada antes de ellos.

El estudio realizado por Girlguiding UK mostró que el 37% de las niñas de once a 21 años se comparaban con las celebridades la mayor parte del tiempo o muy a menudo. Otro 29% se compara a veces con celebridades.

Las películas para niños y la televisión puede ser malo. Un estudio realizado por el Journal of Children and Media encontró que de las niñas de entre diez y diecisiete años, que aparecen en los populares canales infantiles Nickelodeon y Disney, el 87% tienen bajo peso. Los niños que son más pesados suelen jugar a ser personajes poco atractivos e impopulares que son el protagosnista de las bromas.

También estamos siendo expuestos a más presión social que nunca. Desde la década de 1920, cuando la gente empezó a tragar las tenias y los cigarrillos se anunciaban con imágenes de la sonrisa aletas y el lema “Llegar a un Lucky en lugar de un dulce”, el exceso de peso se ha visto cada vez más como una enfermedad. Esto se ha vuelto aún más frecuente en las últimas dos décadas. Lo que puede haber sido previamente despedido por parientes afectuosos como “grasa de cachorro” se nota en las cartas y en los pesajes de la escuela. El niño con una barriga normal y diminuta se hace sentir como una ballena azul.

El estudio de Girlguiding UK mostró que el 25% de las niñas de entre siete y diez años, y el 61% de las niñas de once a dieciséis años, habían hecho que alguien criticara su cuerpo.

Las escuelas pueden empeorar accidentalmente el problema con su foco en comer sano. Los niños pueden malinterpretar mensajes sobre una alimentación saludable y llevarlos a extremos. Después de una lección en el aula sobre los peligros de la obesidad, un niño de nueve años se obsesionó con el contenido de grasa en su comida para llevar. Otro niño comenzó a ocultar su comida en su mochila, que su madre sólo descubrió cuando la bolsa empezó a apestar.

Finalmente, los padres y otros adultos pueden reforzar accidentalmente una percepción corporal peligrosa. Cada vez que una madre dice, delante de su hijo, que está gorda, o rechaza el postre porque está a dieta, ella refuerza el mensaje en la cabeza de su hija que es una forma normal y saludable de ser.

Otros adultos también pueden enseñar a los niños que la delgadez es normal y deseable. Hannah Betts, una escritora para el Telegraph, (siempre con un peso normal antes) estaba muy baja de peso después de una enfermedad prolongada. Ella empezó a hacer muchos cumplidos, diciéndole lo “buena” que se veía, y que ella debería “mantenerse”. Ella dice de ese tiempo:

“Mi fondo sin almohadillas me dolía cuando me sentaba … Simplemente acostarse era doloroso.”

Sin embargo, los niños no sienten esta realidad. Sólo escuchan los elogios, ven el aprobado barrido de los ojos, y escuchan las murmulladas quejas de sus madres de que no pueden “cambiar esa última libra”. Estas percepciones distorsionadas poco a poco penetran en la conciencia de nuestros hijos, y se convierten en todo lo que saben.

¿Qué quieren las chicas jóvenes?

“[Deje de] juzgar a las niñas en sus cuerpos y hacer que se sientan mal por sí mismas.”

Chica de siete a diez años, Girlguiding UK Study

El 54% de las niñas (entre los siete y los diez años) les gustaría que la gente dejara de juzgar a las niñas basándose en su cuerpo y apariencia.

¿Qué podemos hacer por nuestras hijas?

Padres: Dejar de tomar el peso y dietas delante de tus hijas

Deja de censurarte por lo que comes. Si quieres un cuadrado de chocolate, debes dejar de decir: “Yo podría ir por un trozo de chocolate, pero …” Dejar de entrar en pánico sobre “comer limpio” y en lugar de centrarse en la alimentación saludable y equilibrada, en la que hay espacio para Los convites ocasionales y mucho de la actividad sana.

Además, los padres tienen que empezar a mostrar a sus hijas que son valorados por lo que son, y no por su apariencia. Las jóvenes creen que su aspecto es lo más importante. Así que no vayas reforzando eso. En lugar de elogiarlos por ser bonitos, elogiarlos por ser talentosos, por ser inteligentes, por conseguir su cinturón marrón en karate, por su dibujo maravilloso, por su voz cantante, por su agilidad mental con ecuaciones o su velocidad en la pista.

Muéstreles modelos a los que realmente pueden mirar

No son niñas que se casan con maridos ricos y se quedan instaladas en casas grandes, sino mujeres con verdaderos logros. Esto es lo que algunas chicas dijeron a Girlguilding UK sobre sus verdaderos modelos a seguir:

[RE: Emma Watson] “Ella está luchando por la igualdad de derechos tanto para hombres como para mujeres”.

Chica de 11 a 16 años, estudio de Girlguiding UK

 

[RE: Adele] “Porque ella siempre es ella misma y no acepta críticas”.

Chica de 11 a 16 años, estudio de Girlguiding UK

 

[RE: Malala Yousafzai] “Ella es muy valiente y lucha por lo que ella cree.”

Chica de 11 a 16 años, estudio de Girlguiding UK

Muéstrales la diferencia entre la imagen aerografiada y la realidad

Hay imágenes de comparación disponibles. Ayudar a sus hijos a ver la fantasía en los anuncios (los insertos de pestañas utilizados para vender mascara, el aerógrafo en las portadas de las revistas, etc.) pueden ayudarles a mantener un sentido de proporción. Dove hizo un gran video llamado “The Evolution of Beauty”, en el que toman a una mujer normal y la convierten en un modelo aerografiado. Muéstreselo a su niña o niño para ayudarles a entender cómo funciona el aerógrafo.

Nunca comentar sobre el cuerpo de nadie

No me importa si piensas que la broma de la mujer es muy divertida. Nunca hacerlo.

Por último, haga que su hija cocine con usted. Enséñeles a disfrutar de la comida (la sensación casera se desmoronan entre los dedos, haciendo que las tensiones del día martillen un pedazo de carne en la sumisión, arreglando rodajas de zanahoria en caritas sonrientes). Y no hagas de la comida un campo de batalla. Si su hijo quiere ser vegetariano, déjelos. Si, un día, deciden que no tienen hambre y quieren deshacerse de su comida después de una patata y tres judías verdes, no sudar demasiado. Los niños son rápidos a explotar si saben que el pánico sobre una comida perdida.

Aunque el desarrollo de una actitud sana hacia sus cuerpos y la comida, puede tomar mucho tiempo, tomando la presión de nuestras hijas ahora podría pagar dividendos cuando sean adultas, llevando a mujeres más seguras que les gusta y saben que pueden hacer una valiosa contribución al mundo.

¿Y no es eso lo que queremos para nuestras hijas?

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