Leucemia linfocítica aguda en niños: tratamiento convencional

La leucemia constituye aproximadamente el 33% de todos los cánceres infantiles. La forma convencional de tratar la LLA es a través de la quimioterapia, que se lleva a cabo en tres fases: inducción, consolidación y mantenimiento, y conduce a una tasa de supervivencia del 85%.

Leucemia linfocítica aguda en niños: tratamiento convencional

Leucemia linfocítica aguda en niños: tratamiento convencional

La leucemia es el cáncer más común en niños y adolescentes y representa alrededor del 33% de todos los cánceres infantiles. La mayoría de los casos de leucemia pediátrica son un tipo específico llamado leucemia linfocítica aguda (LLA). Los síntomas típicos de la leucemia en los niños son la hinchazón de los órganos, hinchazón de los ganglios linfáticos, aumento del timo, infecciones y fiebre, y otros síntomas, especialmente en los niños con leucemia que ha avanzado lo suficiente como para que el cáncer se disemine al cerebro y a la médula espinal antes del diagnóstico.

La forma convencional de tratar la LLA es a través de la quimioterapia, que se lleva a cabo en tres fases:

  • Inducción
  • Consolidación
  • Mantenimiento

En el momento en que se ha realizado un diagnóstico definitivo de leucemia, generalmente hay 100 mil millones de células de leucemia en el cuerpo. Con el fin de lograr la remisión, la fase inicial del tratamiento es destruir el 99,9% de todas las células de leucemia.

El objetivo de la primera fase del régimen de quimioterapia, la inducción, es destruir el 99,9% de todas las células de la leucemia dentro de un mes, pero todavía deja atrás 100 millones de células de leucemia presentes en el cuerpo que también necesitan ser asesinados. Por lo tanto, se instaura la siguiente fase, también llamada fase de consolidación, que es un programa de consolidación de uno a dos meses que destruye las células leucémicas restantes. Luego, dos años de quimioterapia de mantenimiento posterior ayuda a matar a las células cancerosas restantes.

Los tipos de quimioterapia utilizados en este procedimiento dependen de si la leucemia se ha categorizado como riesgo estándar, alto riesgo o riesgo muy alto, según lo determinado por los médicos.

Fase 1 en el tratamiento de la leucemia linfocítica aguda en niños: Inducción

Como se mencionó anteriormente, el objetivo de la inducción en el tratamiento es lograr la remisión matando el 99,9% de todas las células de leucemia. El objetivo final de esta fase es no tener células de leucemia en las muestras de médula ósea de los pacientes. Idealmente, el paciente tendrá muestras de médula normales y recuentos sanguíneos normales.

La mayoría de los niños, aproximadamente el 95%, entran en la remisión dentro de los 30 días del tratamiento. Como este es el ciclo muy intenso de la quimioterapia, que requiere largas estancias en el hospital y muchas visitas con el médico.

  • De hecho, durante un mes, el niño puede pasar la mayor parte de su tiempo en el hospital debido al hecho de que la quimioterapia intensa puede afectar gravemente el sistema inmunológico y pueden ocurrir infecciones muy graves.

Por lo tanto, es muy importante para los niños que están pasando por esta etapa de la terapia tomar todos los medicamentos correctamente, ya que las complicaciones relacionadas con este tratamiento pueden ser fatales. Generalmente, a los niños que se clasifican como de riesgo estándar se les administrarán tres fármacos diferentes para el primer mes, que incluyen los fármacos:

  • L-asparaginasa
  • Vincristina
  • Un fármaco esteroide

Para los niños que tienen LLA de alto riesgo, se agrega otro fármaco en la clase de antraciclina. Algunos otros fármacos que se pueden administrar incluyen metotrexato y 6-mercaptopurina.

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Como parte del proceso de inducción, los niños también reciben quimioterapia intratecal, lo que significa administrar quimioterapia directamente en el líquido cefalorraquídeo del paciente a través de un pequeño procedimiento llamado la punción espinal. Esto se lleva a cabo para matar a las células circulantes de la leucemia que están presentes en el cerebro y la médula espinal. Se realiza dos veces en el primer mes y entre cuatro a seis veces en los próximos 1 ó 2 meses.

El fármaco que se suele administrar se llama metotrexato, pero se pueden añadir otros fármacos para los niños con mayor riesgo de enfermedad.

Fase 2 en el tratamiento de la leucemia linfocítica aguda en niños: Consolidación

La siguiente fase después de la inducción es de aproximadamente uno a dos meses y se llama la fase de consolidación. El objetivo de la consolidación es, una vez más, reducir el número de células de leucemia en el cuerpo. Hay muchos fármacos quimioterapéuticos que se utilizan para someterse a esta fase de tratamiento y la terapia en sí utiliza una combinación de estos fármacos, ya que de lo contrario las células de leucemia tienden a desarrollar una resistencia a las terapias. Durante este tiempo, la terapia intratecal continúa.

Para la leucemia de riesgo estándar, los niños son tratados con metotrexato y 6-mercaptopurina. Sin embargo, la combinación de fármacos difiere según el centro de cáncer y el médico. También se pueden usar otros fármacos como vincristina, L- asparginasa y prednisona.

Por último, para los pacientes de alto riesgo, se añaden y utilizan más fármacos. Para estos pacientes, también puede haber una segunda ronda de quimioterapia con los mismos fármacos que trabajan para eliminar completamente todas las células cancerosas. En algunos casos, hay pacientes con un tipo de LLA denominado TOF de cromosoma Filadelfia positivo, que se refiere a un defecto cromosómico. Estos pacientes tienen un muy buen tratamiento dirigido llamado imatinib.

Fase 3 en el tratamiento de la leucemia linfocítica aguda en niños: Mantenimiento

Una vez que la remisión se ha logrado en la inducción y permanece durante la consolidación, una terapia conocida como la terapia de mantenimiento puede comenzar.

El tratamiento incluye la administración diaria de 6-mercaptopurina y metotrexato semanal. Vincristina y un fármaco esteroide también se administran, sin embargo, estos sólo se dan por un pequeño período de tiempo cada uno o dos meses. Otros fármacos también se pueden añadir al régimen dependiendo del nivel de riesgo del paciente.

Por lo general, durante los primeros uno a dos meses, la mayoría de los planes de terapia de mantenimiento son muy intensos, algo similar a la inducción, por lo que a menudo se les llama re-inducción. Los niños que están en la categoría de mayor riesgo pueden tener este período aún más largo, ya que los médicos tratan de personalizar los planes de tratamiento.

La cantidad total de terapia es generalmente entre dos a tres años. Desafortunadamente, existe un alto riesgo de recurrencia, particularmente en varones, por lo que los médicos a menudo administran quimioterapia por más tiempo en los niños.

Conclusión

Como la tasa de supervivencia para LLA es casi el 85%, este régimen de tratamiento, que incluye la inducción, consolidación y mantenimiento, funciona muy bien para los niños con leucemia linfocítica aguda. Este tratamiento funciona idealmente si la leucemia se captura en una etapa inferior y por lo tanto, es importante mantenerse diligente y vigilar los signos de leucemia en los niños.

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