LEUCEMIA: Ocurrencia, factores de riesgo, síntomas, tratamiento y pronóstico

La leucemia es el tipo más común de cáncer diagnosticados en niños. La leucemia linfoblástica aguda, la forma más común de la enfermedad, es causada por mutaciones que ocurren durante el desarrollo fetal. Las opciones de tratamiento ahora mejoran, y las tasas de supervivencia mejoran.

Leucemia como enfermedad

Todo sobre la Leucemia

La leucemia es un cáncer de la sangre que afecta a las células blancas de la sangre que se producen en la médula ósea. Cuando una persona tiene leucemia, un gran número de glóbulos blancos anormales se libera en el torrente sanguíneo. Debido a que las células son anormales, no pueden funcionan como deberían para proteger el cuerpo contra las enfermedades.

Ocurrencia, factores de riesgo y síntomas de la leucemia

La leucemia se presenta tanto en niños como en adultos. La leucemia crónica, que es de crecimiento lento, es más común en los adultos. La leucemia aguda, que se desarrolla rápidamente, es más común en los niños. El riesgo de desarrollar una leucemia infantil es de 1 en 2.000.

La leucemia linfoblástica aguda (LLA) es el tipo más común de cáncer en los niños.

Representa aproximadamente el 75% de todas las leucemias diagnosticadas y el 25% de todos los cánceres infantiles en los Estados Unidos, con niños de 3-5 años con mayor frecuencia diagnosticados.

En la mayoría de los casos no se sabe exactamente qué causa la leucemia para desarrollar, pero los expertos creen que hay ciertas condiciones que ponen a un niño en un mayor riesgo de desarrollar leucemia. Estas condiciones incluyen:

  • Después de haber diagnosticado un gemelo idéntico a una edad temprana
  • Ciertos trastornos del sistema genéticos o inmunológicos hereditarios
  • La exposición a altos niveles de radiación o quimioterapia debido al tratamiento para un cáncer anterior
  • Tener un historial de tomar, o tomando actualmente medicamentos para suprimir el sistema inmune después de un trasplante de órgano

Síntomas niños experiencia con la leucemia son debido a la gran número de células anormales en el torrente sanguíneo y a la interferencia con la producción de otras células sanguíneas importantes en la médula ósea. Dos importantes células que se ven afectadas son las células rojas de la sangre y plaquetas. Los glóbulos rojos transportan el oxígeno y el hierro a todos los tejidos del cuerpo.

Los niños con leucemia suelen desarrollar una anemia como resultado de los efectos sobre las células rojas de la sangre.

La anemia puede hacer que se ven pálidos, se sienten más cansados ​​que de costumbre y, en casos severos, falta de aire, mientras que jugar o hacer ejercicio. Células de plaquetas son importantes para la coagulación. Alteración de resultados de la función de las plaquetas en moretones y sangrado prolongado de los cortes más simples. Debido a que las células del sistema inmunológico también se ven afectados, los niños con leucemia son más a menudo enfermos con resfriados y síntomas de la gripe. Otros síntomas de la leucemia incluyen:

  • Dolor en las articulaciones
  • Inflamación de los ganglios linfáticos
  • Falta de apetito
  • Fiebres
  • Dolor abdominal

Anomalías genéticas conducen a la leucemia infantil

Está bien documentado que la leucemia infantil es una enfermedad causada por una serie de anomalías cromosómicas genéticos. Estas anormalidades definen los diferentes tipos de leucemia y su pronóstico para la curación o remisión. Existe ahora evidencia de que las anormalidades cromosómicas son el primer paso en el desarrollo de la leucemia y que esto comienza en el período prenatal durante el desarrollo fetal. Pruebas de ello proviene de los estudios de los niños del gemelo diagnosticados con LLA, los niños con tipos similares de todos y los estudios de las muestras de sangre de recién nacidos en las tarjetas de Guthrie archivados. La identificación del mismo gen anormal en la tarjeta de Guthrie como en células de la sangre del paciente de leucemia es una evidencia muy fuerte de que se inicia la leucemia infantil durante el desarrollo fetal.

El tratamiento y el pronóstico de la leucemia

Las tasas de supervivencia y el pronóstico

Desde el inicio de un tratamiento eficaz, la tasa de supervivencia a largo plazo de la leucemia infantil se ha incrementado significativamente. Esto es debido en gran parte a una mejor comprensión del proceso de la enfermedad, una capacidad mejorada de los proveedores médicos para predecir una recaída, la capacidad de elegir una terapia más apropiada para el tipo de leucemia se está tratando, y para la mejora de los protocolos de tratamiento. Hay indicadores clínicos que pueden ayudar a determinar el pronóstico de supervivencia. Los indicadores más pronósticos de supervivencia a largo plazo son la edad, el recuento de glóbulos blancos en el momento del diagnóstico, el tipo de mutación genética subyacente, la respuesta de la enfermedad a la quimioterapia, y el nivel de todas las células medidos en diferentes intervalos durante el tratamiento. La edad como un indicador pronóstico de supervivencia es bastante consistente.

Los estudios han demostrado que los niños 1-9 años de edad tienen los mejores resultados siguieron en orden descendente por los pre-adolescentes y adolescentes de 10-15 años de edad, los adolescentes mayores de 15 años edad y los lactantes.

Los bebés menores de seis meses tienen una tasa de supervivencia muy baja. Las estadísticas muestran que los niños muy pequeños y los adultos tienen tasas de supervivencia mucho más bajos. Los resultados del tratamiento para adultos empeoran con la edad. Como adultos de edad son más propensos a tener otros problemas de salud, además de la LLA. También, la forma más común de leucemia en adultos es de cromosoma Filadelfia positivo. La incidencia de este tipo de leucemia aumenta con la edad y el pronóstico sigue siendo pobre independientemente del tipo de tratamiento.

Los glóbulos blancos, otro indicador de pronóstico, tienen una correlación inversa con la supervivencia; un creciente número de glóbulos blancos anormales se corresponde con una menor tasa de supervivencia. En un tipo de LLA, un alto número de glóbulos blancos está vinculado con un mayor riesgo de recaída de la leucemia en el sistema nervioso central, dando lugar a daño cerebral, accidente cerebrovascular y la hemorragia. Las estadísticas revelan que los niños menores de un año y mayores de diez años, con un alto número de glóbulos blancos, tienen una muy baja tasa de supervivencia, independientemente del tipo de tratamiento utilizado. Además, los niños con enfermedad en etapa temprana tienen una tasa de supervivencia más alta que aquellos con enfermedad en etapa tardía.

El tratamiento de la leucemia infantil

Tratamiento para todos implica múltiples tipos de terapias. Estos incluyen la quimioterapia, la radiación, los esteroides y terapia de células madre. La investigación de la leucemia infantil ha dado lugar a las modificaciones del tratamiento que se dirigen mejor la causa de la leucemia, lo que mejora las tasas de supervivencia a largo plazo. Una de estas modificaciones es el uso de radiación. Solía ​​ser que todos los niños diagnosticados con LLA recibieron irradiación craneal. Este fue un intento para prevenir la propagación de la leucemia en el cerebro y el sistema nervioso central. La irradiación craneal es extremadamente tóxico para el cerebro en desarrollo de un niño y causa daño neurológico significativo que persiste durante toda la vida del niño. En lugar de ello, la inyección intratecal de agentes quimioterapéuticos se utiliza ahora para tratar y prevenir la propagación de la leucemia en el sistema nervioso central. Esto parece ser eficaz y provoca menos problemas neurológicos a largo plazo. La radiación de alta energía se sigue utilizando para atacar los tumores y prevenir la propagación del cáncer a otras áreas del cuerpo.

La quimioterapia es el principal tratamiento para la leucemia y por lo general está asociado con la terapia con esteroides como tratamiento inicial.

Hay diferentes tipos de quimioterapia disponibles y la elección estará determinada por el tipo de cáncer a tratar. Si el cáncer no está respondiendo al tratamiento, a continuación, terapia con células madre es otra opción. Las células madre son células sanguíneas únicas que pueden convertirse en diferentes tipos de células en el cuerpo. Las células madre se trasplantan en la sangre del niño usando un catéter intravenoso. Para prepararse para el trasplante de células madre, la médula ósea del niño se destruye el uso de medicamentos y la radiación de modo que las células madre pueden reconstruir una médula ósea sana.

Perspectivas a largo plazo

Se han realizado varios estudios que muestran que los sobrevivientes de leucemia infantil son vulnerables a una serie de problemas médicos más tarde en la vida como resultado de la terapia que se usa para tratar su leucemia. Tienen un mayor riesgo de desarrollar un segundo tumor maligno en la sangre relacionada, tumores cerebrales, enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y trastornos endocrinos. Problemas psicológicos y cognitivos también pueden ocurrir como resultado de la experiencia de la leucemia infantil. Algunos sobrevivientes experimentan cambios de humor, problemas de comportamiento y estrés post-traumático. Las personas que reciben tratamiento con éxito de la leucemia infantil se encuentran en un riesgo mucho mayor de problemas de salud física y psicológica y deben tener evaluaciones de salud periódicas para evaluar el desarrollo de las cuestiones relacionadas con su tratamiento contra el cáncer que requiere su manejo ulterior.

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