Lo que debe saber sobre las protuberancias en el cuello uterino

By | mayo 30, 2019

En la mayoría de los casos, las protuberancias en el cuello uterino son crecimientos benignos o no cancerosos, como pólipos o quistes. En algunos casos, sin embargo, pueden indicar la presencia de cáncer cervical.

Un médico puede descubrir un bulto en el cuello uterino durante un examen pélvico de rutina o una prueba de Papanicolaou.

Este artículo proporciona una descripción general de lo que podría significar un bulto en el cuello uterino. También cubrimos los síntomas, las causas, los tratamientos y los factores de riesgo, así como también la orientación sobre cuándo consultar a un médico.

Lo que debe saber sobre las protuberancias en el cuello uterino

Lo que debe saber sobre las protuberancias en el cuello uterino

Causas

El cuello uterino es el tejido que conecta el útero, o matriz, con la vagina.

El cuello uterino tiene dos partes distintas alineadas en dos tipos diferentes de células:

  • Células glandulares, que recubren el área del cuello uterino más cercana al útero.
  • Células escamosas, que recubren la parte del cuello uterino más cercana a la vagina.

Las células glandulares y escamosas se unen para formar un área llamada zona de transformación. Esta área sufre muchos cambios durante la vida de una mujer, especialmente durante el embarazo y el parto.

Las células en la zona de transformación cambian continuamente, lo que hace que esta área sea muy susceptible al crecimiento celular anormal.

Una serie de afecciones pueden hacer que se desarrolle un bulto en el cuello uterino, y las siguientes secciones lo resumirán.

Pólipos cervicales

Un pólipo cervical es un crecimiento no canceroso en forma de bulbo que se desarrolla en el cuello uterino. Los pólipos pueden variar ampliamente en apariencia, tamaño y color.

No está claro por qué se desarrollan los pólipos cervicales, pero algunas de las posibles causas de estos pueden incluir:

  • Niveles altos de estrógeno.
  • Inflamación del cuello uterino.
  • Vasos sanguíneos obstruidos.

En la mayoría de los casos, los pólipos cervicales son benignos, con solo 1 de cada 1.000 casos cancerosos. Un proveedor de atención médica puede extirpar los pólipos cervicales en un procedimiento sencillo.

Quistes nabotianos

Las mujeres embarazadas pueden desarrollar pequeñas protuberancias blancas llamadas quistes nabotianos. Pueden formarse cuando el exceso de células de la piel obstruye las glándulas mucosas que recubren el cuello uterino.

Es posible que las mujeres no sepan que tienen un quiste nabotiano hasta que su médico lo encuentre durante un examen de rutina del embarazo.

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Aunque los quistes nabotianos no suelen causar síntomas, pueden romperse y liberar secreciones o sangre de olor desagradable.

Fibroides cervicales

Los fibromas, o miomas, son tumores no cancerosos que generalmente se desarrollan en el tejido muscular del útero. Aunque es raro, los fibromas también pueden crecer en el cuello uterino.

Los fibromas pueden variar en tamaño y algunos pueden crecer lo suficiente como para causar aumento de peso e hinchazón en la parte inferior del abdomen.

Los fibromas son casi siempre benignos. Los fibromas cancerosos son raros y ocurren en menos de 1 en 1,000 casos.

Cáncer de cuello uterino

Una protuberancia en el cuello uterino puede indicar cáncer cervical. El cáncer cervical en etapa temprana puede no causar síntomas.

El cáncer cervical puede afectar uno o ambos tipos de células que recubren el cuello uterino. Dicho esto, la Sociedad del Cáncer estima que hasta 9 de cada 10 casos de cáncer cervical afectan a las células escamosas

Los síntomas

Los bultos en el cuello uterino pueden causar una variedad de síntomas, o ningún síntoma.

Una protuberancia en el cuello uterino puede causar los siguientes síntomas:

  • Periodos pesados ​​o dolorosos.
  • Manchado o sangrado entre períodos.
  • Flujo vaginal maloliente.
  • Presión o hinchazón en la parte baja del abdomen.
  • Micción frecuente.
  • Dolor en la parte baja de la espalda, pelvis o piernas.
  • Dolor durante el sexo.
  • Sangrado después de tener relaciones sexuales.

Diagnóstico

Para diagnosticar la causa subyacente de una protuberancia en el cuello uterino, un proveedor de atención médica recopilará la siguiente información:

  • Historia familiar.
  • Historial médico.
  • Medicamentos actuales.

También pueden realizar un examen físico y otras pruebas de diagnóstico:

  • Las pruebas de ultrasonido usan ondas de sonido para crear imágenes de las estructuras internas del abdomen y la pelvis.
  • Las imágenes por resonancia magnética utilizan un fuerte campo magnético y ondas de radio para crear imágenes detalladas de los tejidos dentro del cuerpo.
  • La histeroscopia puede ayudar a diagnosticar las condiciones que afectan el útero. Durante el procedimiento, un profesional de la salud guiará un dispositivo delgado en forma de tubo llamado histeroscopio a través de la vagina hasta el útero. El histeroscopio captura imágenes dentro del útero y las transmite a una computadora.
  • La laparoscopia utiliza una cámara conectada al extremo de un tubo delgado para examinar los órganos reproductivos femeninos.
  • Las biopsias consisten en extraer pequeñas muestras de tejido del revestimiento del cuello uterino. Después de la extracción, el médico enviará la muestra a un laboratorio para su análisis. Las biopsias pueden detectar la presencia de células precancerosas o cancerosas.
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Complicaciones

En general, los fibromas no causan complicaciones graves. Sin embargo, los fibromas no tratados pueden aumentar el riesgo de infertilidad y causar problemas durante el embarazo, como:

  • Ablación placentaria.
  • Parto prematuro.
  • Aborto espontáneo.

Tener fibromas no aumenta el riesgo de desarrollar fibromas cancerosos.

Los quistes nabotianos rara vez causan complicaciones graves y, a menudo, desaparecen sin tratamiento.

Sin embargo, los grandes quistes nabóticos pueden deformar la forma del cuello uterino. Estos quistes pueden requerir escisión o extirpación quirúrgica.

Cuando ver a un doctor

Las personas deben buscar atención médica si sus síntomas comienzan a interferir con su vida diaria.

Las personas también pueden querer comunicarse con su médico si experimentan alguno de los siguientes síntomas:

  • Sangrado después de la menopausia.
  • Manchado en periodos intermedios.
  • Flujo vaginal inusual o maloliente.
  • Dolor intenso en la parte baja de la espalda, piernas o pelvis.

Tratamientos

Los crecimientos benignos, como los pólipos cervicales y los quistes nabotianos, a menudo no requieren tratamiento.

Sin embargo, incluso los crecimientos benignos pueden causar problemas. Los quistes y pólipos pueden crecer lo suficiente como para distorsionar la forma del cuello uterino y pueden requerir la extracción quirúrgica o el drenaje.

Las opciones de tratamiento para los bultos en el cuello uterino pueden incluir:

Cirugía

Los ejemplos de tratamientos quirúrgicos para los bultos en el cuello uterino pueden incluir los siguientes:

  • Polipectomía: este método consiste en extirpar un pólipo del cuello uterino con unas pinzas o una cuerda. Este procedimiento usualmente se lleva a cabo en una clínica ambulatoria.
  • Ablación con electrocauterio: este método utiliza el calor de una corriente eléctrica para extirpar un quiste cervical.
  • Miomectomía: durante este procedimiento, un cirujano extirpará los fibromas a través de una pequeña incisión en la parte inferior del abdomen.

Un médico puede recomendar el uso de un morcelador de poder para romper los fibromas. Sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) dice que estos dispositivos pueden hacer que las células cancerosas del cuello uterino no diagnosticadas se diseminen a otras partes del cuerpo.

Explican que «el sarcoma uterino (un tipo de cáncer ) es más común en las mujeres que se someten a una cirugía para los fibromas uterinos (crecimientos no cancerosos en el revestimiento del útero de una mujer)».

Medicación

Los medicamentos agonistas de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRHa, por sus siglas en inglés) pueden tratar los fibromas cervicales sintomáticos.

Los medicamentos GnRHa hacen que el cuerpo produzca menos estrógeno y progesterona, lo que efectivamente reduce el tamaño de los fibromas sin afectar la fertilidad.

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Tomar analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno y el paracetamol, puede ayudar a reducir los calambres cervicales relacionados con los bultos y el dolor en la parte inferior de la espalda.

Tratamientos de cáncer

Los tratamientos para el cáncer cervical incluyen:

  • Terapia de radiación.
  • Quimioterapia.
  • Histerectomía radical, en la cual un cirujano extirpará el útero, el cuello uterino, los ovarios, las trompas de Falopio, una porción de la vagina y cualquier ganglio linfático circundante.

Factores de riesgo

No queda claro exactamente qué causa las protuberancias en el cuello uterino. Sin embargo, ciertos factores pueden aumentar el riesgo de una persona de desarrollar un bulto en su cuello uterino.

Los factores de riesgo para desarrollar protuberancias en el cuello uterino incluyen:

  • Tomar píldoras para control de la natalidad que contengan estrógeno.
  • Tener antecedentes familiares de fibromas, pólipos, quistes o cáncer cervical.
  • Experimentar inflamación del cuello uterino debido a infecciones como el VPH, el herpes o las infecciones por levaduras.
  • Tener sobrepeso u obesidad.
  • Tener un sistema inmune debilitado.

Prevención

Mantener un peso corporal saludable y controlar los niveles de hormonas puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar una protuberancia en el cuello uterino.

Sin embargo, llevar un estilo de vida saludable no garantiza una protección completa contra las condiciones que pueden causar un golpe en el cuello uterino.

Asistir a exámenes pélvicos de rutina y pruebas de Papanicolaou puede ayudar a detectar anomalías cervicales en una etapa temprana.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que las personas mayores de 21 años se hagan pruebas de detección de cáncer cervical con regularidad.

El uso generalizado de las pruebas regulares de Papanicolaou en las últimas décadas ha conducido a una reducción significativa en las tasas de diagnóstico y muerte del cáncer cervical.

Conclusión

La mayoría de las protuberancias en el cuello uterino se resuelven por sí solas y no aumentan el riesgo de una persona de desarrollar crecimientos cancerosos.

A menudo, las personas no saben que tienen un bulto en el cuello uterino hasta que un médico encuentra uno durante un examen de rutina.

Los tipos comunes de protuberancias que pueden desarrollarse en el cuello uterino incluyen:

  • Pólipos cervicales y fibromas.
  • Quistes nabotianos.

Aunque es menos común, el cáncer cervical también puede causar protuberancias en el cuello uterino.

Los resultados para las personas que tienen cáncer cervical han mejorado drásticamente en las últimas décadas gracias al uso generalizado de procedimientos de detección, como las pruebas de Papanicolaou.

Author: Equipo de redacción

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