Lo que hay que saber sobre los esteroides para la EPOC

By | noviembre 10, 2018

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica es un grupo de afecciones que afectan la forma en que una persona respira. Los médicos generalmente tratan la afección con broncodilatadores, pero también pueden prescribir esteroides.

Los factores de riesgo para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) incluyen fumar cigarrillos o exponerse a sustancias irritantes, como sustancias químicas o contaminación. Estos factores pueden dañar los sacos de aire y las vías respiratorias en los pulmones.

No hay cura para la EPOC, por lo que los tratamientos generalmente apuntan a mejorar la calidad de vida de una persona y evitar que la condición empeore.

Cuando los broncodilatadores no pueden controlar la afección, un médico puede prescribir tratamientos con esteroides o corticosteroides. Estos son medicamentos que pueden reducir la inflamación en las vías respiratorias, lo que facilita la respiración.

Mientras que los esteroides están disponibles en forma de tabletas, los esteroides inhalados también están disponibles. Este artículo explorará la investigación sobre el uso de esteroides como tratamiento para la EPOC, incluido cómo funcionan y los posibles riesgos.

¿Cómo funcionan los esteroides para la EPOC?

Las píldoras o inhaladores de esteroides no son tratamientos estándar para la EPOC

Las píldoras o inhaladores de esteroides no son tratamientos estándar para la EPOC

Los esteroides funcionan al reducir la cantidad de compuestos inflamatorios llamados eosinófilos en los pulmones.

Los médicos suelen recetar esteroides para el asma porque las personas con asma tienen altos niveles de eosinófilos en las vías respiratorias, lo que puede causar problemas.

Los esteroides pueden suprimir estos compuestos inflamatorios, reduciendo los ataques de asma y las sibilancias.

Los esteroides orales, o píldoras de esteroides, también suprimen la inflamación desactivando los «interruptores» que activan las reacciones del sistema inmunológico.

Sin embargo, los médicos no suelen recetar esteroides como tratamiento estándar para la EPOC porque la afección tiene diferentes causas subyacentes que el asma.

Los problemas respiratorios debidos a la EPOC no siempre provienen de reacciones del sistema inmunológico, sino de daños en los pulmones causados ​​por fumar o inhalar otros agentes irritantes.

En lugar de esteroides, los médicos suelen prescribir broncodilatadores para tratar la EPOC. Estos son medicamentos que una persona inhala y actúa sobre los tejidos de los pulmones para dilatar o ensanchar las vías respiratorias. Los broncodilatadores idealmente facilitan la respiración de una persona.

Artículo relacionado >  ¿Existe algún vínculo entre la marihuana y la EPOC?

Sin embargo, si la EPOC de una persona se agrava o experimenta una exacerbación de la EPOC, que es un período en el que los síntomas empeoran, el médico puede recomendar la combinación de un broncodilatador con los tratamientos con corticosteroides.

Los tratamientos con corticosteroides pueden involucrar el uso de esteroides inhalados o tomar esteroides orales, como la prednisona. A veces, un médico realizará pruebas, como tomar una muestra de esputo, para determinar si una persona tiene eosinófilos en su esputo. Si lo hacen, pueden responder mejor a los tratamientos con esteroides.

Un médico puede prescribir los siguientes esteroides inhalados para la EPOC:

  • Beclometasona
  • Budesonida
  • Ciclesonida
  • Fluticasona
  • Mometasona

Los médicos también pueden prescribir medicamentos combinados para la EPOC, como:

  • Budesonida Con Formoterol
  • Fluticasona con salmeterol
  • Ipratropio con albuterol
  • Mometasona con formoterol

Un médico considerará los síntomas, la salud general y la capacidad de respuesta de una persona a los tratamientos anteriores al recetar esteroides para la EPOC.

¿Son eficaces?

La investigación sobre la efectividad de los esteroides para la EPOC ha analizado tanto los tipos inhalados como los orales:

Corticosteroides inhalados

Una revisión de 2015 concluyó que «no hay beneficio de supervivencia» para las personas con EPOC que usan esteroides inhalados.

Sin embargo, los autores del estudio solicitaron una mayor investigación para determinar qué personas podrían beneficiarse de los corticosteroides inhalados.

La investigación adicional podría incluir pruebas para determinar si los esteroides inhalados podrían ser beneficiosos para las personas con ciertos tipos de compuestos inflamatorios en sus pulmones.

Esteroides orales

Según una investigación de 2014 , tomar esteroides orales tiene algunos beneficios para las personas con EPOC.

La revisión informa que los esteroides orales pueden mejorar la función pulmonar, reducir la dificultad para respirar y reducir las tasas de recaída en personas con exacerbaciones de EPOC moderadas y graves.

Una de las preocupaciones más importantes acerca de los corticosteroides orales es el tiempo que una persona debe tomarlos.

Los médicos suelen recetar esteroides por períodos de 8 semanas. Sin embargo, las investigaciones han demostrado que un tratamiento de 14 días podría ofrecer resultados similares.

Un estudio de 2013 analizó la efectividad de la prednisona. Algunos participantes tomaron el medicamento durante 5 días, mientras que otros lo tomaron durante 14 días para las exacerbaciones de la EPOC.

Artículo relacionado >  ¿Por qué algunos fumadores desarrollan EPOC y otras no?

El estudio incluyó a 314 participantes que acudieron a un departamento de emergencias con exacerbación de la EPOC. Todos los participantes tenían más de 20 años de historia de tabaquismo y no tenían asma.

En una cita de seguimiento 6 meses después, los investigadores solicitaron a los participantes que informaran si habían experimentado una exacerbación de la EPOC durante el período de estudio. Los autores concluyeron que tomar esteroides durante 5 días no tuvo peores resultados que tomarlos durante 14 días.

Efectos secundarios

Algunos de los efectos secundarios potenciales de los esteroides incluyen:

  • Angioedema: se refiere a una hinchazón severa en las vías respiratorias, la boca y otras regiones del cuerpo. El angioedema puede dificultar la respiración y, a menudo, requiere hospitalización.
  • Broncoespasmo: mientras que los esteroides deben ayudar a una persona a respirar más fácilmente, es posible que una persona tenga la reacción opuesta y experimente un broncoespasmo. Esto es cuando las vías respiratorias se contraen y se estrechan, lo que dificulta la respiración.
  • Insuficiencia suprarrenal: los esteroides actúan para estimular las hormonas en las glándulas suprarrenales. A veces, los medicamentos esteroides pueden estimular demasiadas hormonas suprarrenales, agotando las reservas del cuerpo. Los resultados pueden ser insuficiencia suprarrenal, que causa debilidad muscular, pérdida de apetito, pérdida de peso, dolor de estómago y fatiga de larga duración.
  • Neumonía: el uso de corticosteroides inhalados puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle neumonía , que es una infección pulmonar grave. La neumonía puede ser potencialmente mortal para una persona con EPOC porque ya tiene problemas pulmonares.

Los esteroides no son un tratamiento adecuado para todas las personas que tienen EPOC. Entonces, antes de prescribir esteroides, un médico evaluará la salud general de una persona, sus otros medicamentos y la progresión de la EPOC. También discutirán los riesgos y beneficios.

Los riesgos

Los riesgos de tomar esteroides varían según el medicamento específico que una persona pueda estar tomando.

Por ejemplo, el medicamento beclometasona puede causar que algunas personas tengan pensamientos sobre el suicidio.

Aunque este efecto secundario es raro, es esencial que una persona conozca este riesgo potencial antes de usar el medicamento, especialmente si tiene antecedentes de afecciones de salud mental.

Los esteroides también pueden aumentar la presión intraocular, que es la presión del fluido en el ojo. Esto puede ser problemático para quienes tienen afecciones oculares, como el glaucoma.

Artículo relacionado >  ¿La EPOC puede causar ansiedad?

Otros tratamientos

Los broncodilatadores son el tratamiento de primera línea para la EPOC. Broncodilatadores de acción corta y de acción prolongada están disponibles. Una persona también puede usar ambos.

Otros tratamientos pueden incluir:

  • Rehabilitación pulmonar: este enfoque terapéutico consiste en enseñar a una persona métodos y ejercicios de respiración.
  • Terapia de oxígeno: a veces los pulmones de una persona están tan dañados que no pueden intercambiar oxígeno muy bien. En este caso, pueden requerir oxígeno adicional, lo que implica el uso de un tanque de oxígeno para enviarlo a los pulmones.
  • Cirugía: la cirugía para extirpar sacos de aire dañados o áreas de tejido dañado, o un trasplante de pulmón, puede ser una opción para algunas personas con EPOC.

No hay cura para la EPOC, por lo que el tratamiento se centrará en reducir los síntomas y el riesgo de complicaciones.

Conclusión

El uso de esteroides para la EPOC todavía es controvertido. Los estudios aún no han demostrado que sean eficaces para reducir los síntomas de la EPOC y mejorar la calidad de vida de una persona.

Sin embargo, pueden ayudar a algunas personas, como aquellas cuyos síntomas empeoran por las reacciones del sistema inmunológico.

Una persona siempre debe discutir los riesgos y los posibles beneficios del uso de esteroides para tratar la EPOC con un médico primero.


[expand title=»Referencias«]

  1. EPOC. Obtenido de https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/copd
  2. Ernst, P., Saad, N., y Suissa, S. (2015). Corticosteroides inhalados en la EPOC: la evidencia clínica. European Respiratory Journal , 45 (2), 525–537. Obtenido de http://erj.ersjournals.com/content/45/2/525
  3. ¿Cómo se trata la EPOC ? (2018, 18 de abril). Obtenido de http://www.lung.org/lung-health-and-diseases/lung-disease-lookup/copd/diagnosing-and-treating/how-is-copd-treated.html
  4. Lee, H., Kim, J., y Tagmazyan, K. (2013, 15 de noviembre). Tratamiento de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica estable: las pautas de GOLD. Médico de familia estadounidense , 88 (10), 655–663. Obtenido de https://www.aafp.org/afp/2013/1115/p655.html
  5. Leuppi, JD, Schuetz, P., y Bingisser, R., Bodmer, M., Briel, M., Drescher, U.,… Rutishauser, J. (2013, 5 de junio). Terapia con glucocorticoides a corto plazo o convencional en las exacerbaciones agudas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. El ensayo clínico aleatorizado REDUCE. JAMA , 309 (21), 2223–2231. Obtenido de https://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/1688035
  6. Vogelmeier, CF (2014, 3 de abril). Esteroides sistémicos en la EPOC – la belleza y la bestia. Investigación respiratoria , 15 (38). Obtenido de https://respiratory-research.biomedcentral.com/articles/10.1186/1465-9921-15-38

[/expand]


Author: Dra. Lizbeth

Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad. Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California. Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.

Comments are closed.