Lo que hay que saber sobre un coágulo de sangre detrás de la rodilla

By | febrero 10, 2019

Un coágulo de sangre detrás de la rodilla es un tipo de tromboembolismo venoso. Es una afección grave que puede llevar a complicaciones potencialmente mortales, como una embolia pulmonar.

La vena poplítea corre detrás de la rodilla y transporta la sangre hacia el corazón. Cuando se forma un coágulo de sangre en esta vena, los médicos lo denominan trombosis de la vena poplítea.

Los síntomas incluyen dolor, hinchazón y enrojecimiento en el área de la pierna y la rodilla. La trombosis de la vena poplítea puede ocurrir debido a un flujo sanguíneo deficiente, daño a un vaso sanguíneo o lesión externa.

En este artículo, explicamos qué es la trombosis de la vena poplítea y discutimos sus causas, factores de riesgo y síntomas. También cubrimos diagnóstico, tratamiento, complicaciones y prevención.

¿Qué es la trombosis de la vena poplítea?

Un coágulo de sangre detrás de la rodilla puede causar dolor, hinchazón y enrojecimiento.

Cuando la sangre se endurece en un bulto sólido, se forma un coágulo de sangre. La coagulación de la sangre se produce en respuesta a lesiones que causan sangrado. El coágulo de blot cierra la herida y detiene el sangrado, previniendo una mayor pérdida de sangre e iniciando el proceso de curación.

Cuando se forma un coágulo de sangre dentro de una vena o arteria, los médicos se refieren a él como un trombo. Un trombo puede desarrollarse debido a un flujo sanguíneo deficiente, daño a un vaso sanguíneo o lesión externa. Es una afección grave porque puede causar un bloqueo que detiene completamente el flujo de sangre.

La vena poplítea corre por detrás de la rodilla. Es uno de los varios vasos sanguíneos que transportan la sangre desde la pierna hasta la vena cava inferior, que es una vena grande que transporta la sangre desde la parte inferior del cuerpo hasta el corazón. La trombosis de la vena poplítea es una afección en la cual se desarrolla un coágulo de sangre en la vena poplítea.

Coágulo de sangre detrás de la rodilla

Coágulo de sangre detrás de la rodilla

La trombosis de la vena poplítea es un tipo de tromboembolismo venoso (TEV), que también se conoce como trombosis de la vena profunda (TVP). Es potencialmente mortal porque el trombo a veces puede liberarse y viajar del corazón a los pulmones. Un trombo que viaja a los pulmones se conoce como embolia pulmonar (EP).

Los síntomas

Los síntomas de un coágulo de sangre detrás de la rodilla o cualquier tipo de TEV en la pierna pueden incluir:

  • enrojecimiento en el área de la rodilla o la pantorrilla
  • hinchazón en la rodilla o pierna
  • un área cálida detrás de la rodilla o en la pierna.
  • dolor en la rodilla o la pierna, que puede sentirse similar a un calambre

Cualquier persona que sospeche que tiene un coágulo de sangre debe consultar a un médico de inmediato. Es esencial buscar atención médica inmediata si se presentan los siguientes síntomas junto con un posible coágulo:

  • falta de aliento
  • dolor de pecho
  • toser sangre

Causas y factores de riesgo

Permanecer quieto por largos períodos puede reducir el flujo de sangre a la rodilla.

A veces, no hay una causa obvia de un coágulo de sangre detrás de la rodilla, pero varios factores pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle uno. En particular, cualquier cosa que pueda afectar o reducir el flujo de sangre en esta área puede aumentar el riesgo de un coágulo de sangre. Cuando la sangre no circula adecuadamente, puede acumularse en la vena y formar un coágulo de sangre.

Los factores que pueden reducir el flujo de sangre incluyen:

  • sentado quieto por periodos prolongados
  • estar inmóvil o postrado en cama
  • fumar cigarros
  • obesidad
  • el embarazo

Las condiciones médicas que pueden aumentar el riesgo de coagulación sanguínea incluyen:

  • ciertos cánceres
  • una pierna rota o cadera
  • lesión de la médula espinal
  • condiciones del corazón y derrame cerebral
  • venas varicosas
  • antes de un tromboembolismo venoso o TEV
  • una historia familiar de TEV
  • Afecciones genéticas que afectan la coagulación de la sangre, como trombofilia, síndrome antifosfolípido y anemia de células falciformes

El daño a una vena, potencialmente por una cirugía o una lesión importante que afecta la pierna, a veces puede provocar la formación de coágulos de sangre detrás de la rodilla. Las píldoras anticonceptivas, la terapia de reemplazo hormonal y otros medicamentos que contienen estrógeno también pueden aumentar el riesgo de coágulos de sangre.

El aumento de la edad es otro factor de riesgo para la coagulación de la sangre. El riesgo de TEV casi se duplica cada 10 años después de los 40 años.

Diagnóstico

Para diagnosticar un coágulo de sangre detrás de la rodilla, un médico realizará un examen físico del área afectada y controlará la frecuencia cardíaca de la persona. Le preguntarán a la persona acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, incluidos los factores de riesgo para la coagulación de la sangre.

Para ayudar con su diagnóstico, un médico puede ordenar una o más de las siguientes pruebas:

Ultrasonido

Un médico puede usar esta prueba para examinar el área de la rodilla y la pierna y buscar signos de coagulación. El ultrasonido utiliza ondas de sonido de alta frecuencia para crear imágenes del interior de las venas. El operador de ultrasonido puede presionar la vena para verificar si la sangre está fluyendo correctamente.

Tomografía computarizada

Esta prueba toma imágenes del interior del cuerpo. Un médico puede usar las imágenes para verificar si hay coágulos de sangre en las piernas. También pueden revisar el tórax para detectar signos de EP, lo que puede ocurrir cuando un coágulo de sangre viaja a los pulmones.

Prueba de dímero D

Un médico que realice esta prueba tomará una muestra de sangre de la persona para verificar sus niveles de dímero D, que es un tipo de proteína que los coágulos de sangre liberan en el torrente sanguíneo.

Los niveles altos de dímero D en la sangre pueden indicar un coágulo. Sin embargo, esta prueba a veces puede dar resultados positivos falsos, particularmente si la persona tiene un historial previo de TEV o tiene ciertas afecciones médicas, que incluyen:

  • condiciones reumatológicas
  • insuficiencia cardiaca
  • cáncer
  • inflamación

Tratamiento

Hay varias opciones de tratamiento diferentes para el TEV, incluyendo:

Anticoagulantes

Los médicos suelen recetar medicamentos anticoagulantes para las personas con TEV. También conocidos como anticoagulantes, los anticoagulantes impiden que crezcan coágulos de sangre existentes, ayudan a prevenir la formación de nuevos y reducen el riesgo de una EP.

Los medicamentos anticoagulantes incluyen:

  • heparina
  • warfarina
  • Anticoagulantes más nuevos, como rivaroxaban, apixaban y dabigatrán.

Una persona tomará inicialmente un anticoagulante oral una o dos veces al día durante un período de entre 5 y 21 días. Los médicos también pueden recomendar que una persona tome estos medicamentos a largo plazo para prevenir futuros coágulos de sangre. El tratamiento puede durar 6 meses o más.

Los anticoagulantes pueden causar efectos secundarios, que pueden incluir sangrado. Las personas que experimentan efectos secundarios u otros problemas mientras toman estos medicamentos deben hablar con su médico.

Filtro de vena cava

Los médicos pueden recomendar un filtro de vena cava para las personas que no pueden tomar medicamentos anticoagulantes y tienen un alto riesgo de que un coágulo de sangre se mueva hacia los pulmones.

Un filtro de vena cava es un dispositivo en forma de cono. Un cirujano implanta este filtro en la vena cava inferior de una persona, que es una vena grande que transporta sangre desde la parte inferior del cuerpo hasta el corazón. El filtro atrapa los coágulos de sangre y evita que viajen a los pulmones, lo que reduce el riesgo de una EP.

Terapia trombolitica

La terapia trombolítica puede ser necesaria si una persona tiene un coágulo de sangre muy grande o si los medicamentos anticoagulantes no funcionan de manera efectiva.

Este tipo de terapia consiste en tomar medicamentos para disolver el coágulo de sangre o someterse a una cirugía para eliminarlo. Los médicos generalmente solo recomiendan la terapia trombolítica para los coágulos de sangre severos. En la mayoría de los casos, realizarán un examen completo de la persona primero para asegurarse de que es seguro para ellos someterse a este tipo de terapia.

Medias de compresión

Las medias de compresión son calcetines elásticos con un diseño especial que puede ayudar a mejorar el flujo de sangre en las piernas.

Por lo general, los médicos solo recomiendan medias de compresión para las personas que han experimentado previamente un coágulo de sangre o que tienen un mayor riesgo de tenerlo, en lugar de tratar un coágulo actual.

Estas medias también pueden ayudar con el síndrome postrombótico, que es una complicación que puede ocurrir después del TEV. Los posibles síntomas incluyen:

  • dolor e hinchazón
  • dolor o pesadez en las piernas
  • calambre

Complicaciones

Las personas con TEV corren el riesgo de tener una EP, que es cuando el coágulo de sangre viaja a los pulmones. Es posible que una EP bloquee el flujo de sangre a los pulmones, lo que puede ser potencialmente mortal.

Los síntomas de una EP pueden incluir:

  • dificultad para respirar o dificultad para respirar
  • dolor en el pecho
  • latidos rápidos
  • toser, incluyendo toser sangre
  • sentirse febril o desmayarse

Cualquier persona con síntomas de una EP debe ir directamente a la sala de emergencias o llamar al número de emergencia de su país inmediatamente.

Prevención

Los médicos suelen recetar medicamentos anticoagulantes a las personas con alto riesgo de coágulos sanguíneos, como las personas que se están recuperando de ciertos tipos de cirugía o las que han tenido anteriormente un TEV.

Las personas que toman medicamentos anticoagulantes deben tomarlos de acuerdo con las instrucciones de su médico.

Una persona también puede reducir el riesgo de TEV mediante:

  • usar medias de compresión
  • mantener un peso saludable o perder peso si es necesario
  • hacer ejercicio regularmente
  • levantarse y moverse cada 1–2 horas, cuando sea posible
  • cambiar de posición o flexionar los pies de vez en cuando al sentarse
  • beber mucha agua para mantenerse hidratado
  • evitar cruzar las piernas durante largos periodos
  • detenerse para descansar o estirarse y caminar cada hora aproximadamente si viaja en automóvil, tren, autobús o avión
  • dejar de fumar

Resumen

Los médicos se refieren a un coágulo de sangre detrás de la rodilla como trombosis de la vena poplítea, que es un tipo de TEV. Las personas con TEV están en riesgo de desarrollar EP, que es una afección potencialmente mortal.

Por lo tanto, es esencial para cualquier persona con síntomas de TEV ver a un médico lo antes posible. Las personas con síntomas de una EP deben buscar atención médica inmediata.

Las opciones de tratamiento para la TEV incluyen medicamentos anticoagulantes, filtros de vena cava y terapia trombolítica.

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