Lo que la ciencia nos dice sobre el aire en espacios cerrados

¿A veces se encuentra “distraido” al lado de una estufa de gas o una chimenea? ¿Tiene una habitación mal ventilada, que causa que su pensamiento sea confuso? El problema puede ser el dióxido de carbono.

Lo que la ciencia nos dice sobre el aire en espacios cerrados

Lo que la ciencia nos dice sobre el aire en espacios cerrados

Casi todos los hogares hoy en día cuenta con detectores de humo y de monóxido de carbono. Los detectores de humo, que tienden a estar irritables, fácilmente nos advierten de los incendios. Los detectores de monóxido de carbono nos advierten de gases potencialmente mortales, como los gases atrapados en los automóviles, estufas de gas para la calefacción, la cocina, y los generadores. Ambos detectores de humo y de monóxido de carbono suelen ser necesarios legalmente en apartamentos, y son una necesidad para todas las familias. Otro de los peligros del aire interior se esconde en hogares y oficinas. Es dióxido de carbono, CO2.

La toxicidad de CO2 puede causar síntomas sutiles

Mantener un equilibrio entre el oxígeno y el dióxido de carbono es esencial para la salud humana. Inhalamos oxígeno que cada célula de nuestro cuerpo utiliza para producir energía. El dióxido de carbono se forma como un producto de desecho. Así como demasiado dióxido de carbono atmosférico puede causar la acidificación de los océanos, demasiado dióxido de carbono en el torrente sanguíneo puede causar la acidificación del cuerpo humano. La condición resultante, denominada hipercapnia, puede dar lugar a somnolencia, sueño y pensamiento confuso, seguido de dolores de cabeza, enrojecimiento de la piel, respiración rápida, ritmo cardíaco rápido, espasmos musculares, espasmos, convulsiones y finalmente la muerte.

La toxicidad de CO2 es más común de lo que los médicos pensaban

Hipercapnia en el aire exterior es muy raro. Un lago en el centro de África “eructa” una enorme cantidad de dióxido de carbono que mató a miles de personas, hace varias décadas, pero es muy raro que la gente sufra intoxicación por CO2 al aire libre. Hipercapnia en el interior se pensaba que era raro, también, por lo general debido a un accidente de trabajo o el uso inadecuado de hielo seco, que es dióxido de carbono congelado que se convierte en un gas (con niebla) a temperaturas inferiores a -100 grados F. Cuando los médicos vieron hipercapnia, era por lo general debido a condiciones médicas que interfieren con la respiración, tales como lesiones del tronco cerebral, asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), asma o apnea del sueño. El envenenamiento por CO 2 no era algo pensado como algo que ocurre sobre una base diaria.

Investigaciones científicas recientes han cambiado la idea. En 2012, investigadores de la Universidad Médica, publicaron los resultados de los estudios de los trabajadores expuestos a altos niveles de CO2. Tenían voluntarios para hacer tareas de gestión, en una cámara similar a la oficina en la que podían inyectar diferentes niveles de dióxido de carbono puro. El nivel normal de CO2 en el aire es de aproximadamente 400 partes por millón. Los investigadores hicieron que los voluntarios realizan tareas de 1 o 2 horas a niveles de CO2 de 600 partes por millón (una concentración de CO2 típico de aire interior).

No es sorprendente, los autores encontraron que cuanto mayores sean los niveles de CO2, más afectado se vio el pensamiento. En particular, la capacidad de tomar la iniciativa se redujo drásticamente en los niveles más altos de CO2. Los voluntarios eran todavía capaces de recibir la información, pero no eran capaces de asumir funciones de liderazgo. Estaban conformes y sin imaginación, una medida de la caída de las acciones iniciadas de forma independiente por más del 90 por ciento.

Los altos niveles de CO2, por supuesto, se producen en las aulas. Los mismos investigadores observaron que el 21 por ciento de aulas escolares, tienen niveles de CO2 más de 3.000 partes por millón, un nivel en el que el pensamiento independiente es difícil.

La escuela de los niños tienen mayor riesgo de toxicidad de CO2

El mismo equipo de investigación observó que la mayoría de los salones de clase tienen niveles de CO2 más de 1000 partes por millón, también lo suficiente como para interferir con el pensamiento. Cuando los presupuestos escolares se cortan para que más estudiantes tengan que permanecer en la misma aula, y no hay mejoras en la ventilación, el rendimiento del estudiante sufrirá. Pero ¿cuál es la solución al problema?

Algunos de los mismos investigadores posteriormente probaron el efecto de diseño del edificio “verde” y “verde-plus”. Un edificio “verde”, en su estudio, tiene un sistema de ventilación capaz de entregar 20 pies cúbicos de aire exterior por persona y minuto. Un edificio “verde plus” tiene un sistema de ventilación capaz de entregar 40 pies cúbicos de aire exterior por persona y minuto, con un menor nivel de sustancias químicas emitidas por las telas y productos químicos de limpieza. Los investigadores reclutaron a 24 trabajadores de nivel profesional (arquitectos, diseñadores, creativos profesionales de marketing, ingenieros) y les ofrecieron $ 800 / 700 € por hacer su trabajo en las cabinas especialmente diseñadas para seis horas, seguido de dos horas de pruebas cognitivas, durante tres días. Pasarían un día en un edificio convencional ventilado, un día en un edificio “verde”, y un día en un edificio “verde plus”.

El estudio encontró que las medidas de inteligencia eran 61 por ciento más altas después de un día en el edificio “verde” que en un edificio convencional ventilado. Las puntuaciones de la cognición fueron 101 por ciento más altas después de un día en un edificio “verde plus” que en una construcción convencional ventilada.

Durante más de 40 años, los constructores han tratado de hacer edificios más eficientes energéticamente mediante el bloqueo de contacto con el aire exterior. El resultado ha sido la proliferación de casos de “síndrome del edificio enfermo”, que puede causar síntomas como los de la gripe y el resfriado, que desaparecen cuando la persona sale de casa, dolores de cabeza y dificultad para concentrarse. Para la mayoría de esos 40 años, los investigadores asumieron que estos síntomas fueron causados por los productos químicos atrapados en el aire interior. Lo que estos y tal vez otros 15 estudios revelan es que el verdadero culpable puede ser dióxido de carbono. Algunas aulas tienen realmente los niveles de CO2 y esto acerca a los médicos a encontrar que la hipercapnia requiere tratamiento, pero la gran mayoría de la población gastan el 90 por ciento o más de su tiempo en los edificios que bloquean la necesidad más básica para la vida humana, el aire fresco.

Las mejoras dramáticas en la escuela o en el trabajo parecen ser simples:

Si es posible, abrir una ventana todos los días.

Si no puede abrir una ventana, sube el ventilador para traer más aire del exterior.

A medida que los niveles de CO2 de la atmósfera de la Tierra siguen aumentando, llegará a ser cada vez más importante proporcionar una ventilación adecuada. La forma más fácil de criar a los niños inteligentes, para hacer frente a la demencia senil, y fomentar una mayor productividad en el trabajo puede ser simplemente, proporcionarse más aire.

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