Lo que la migraña hace a su cerebro

La migraña cambia su cerebro en muchas de las mismas maneras que el accidente cerebrovascular y no sólo cuando usted tiene un dolor de cabeza.

Lo que la migraña hace a su cerebro

Lo que la migraña hace a su cerebro

Tuve migrañas casi todos los días durante unos 30 años.

Mientras que tenía un dolor de cabeza, como la mayoría de los pacientes con migraña masculinos mis síntomas eran principalmente sensorial y verbal. Veía estrellas, como si me hubieran golpeado en la cara. A menudo tenía un punto ciego que se expandiría a través de mi campo de visión, líneas borrosas que no eran la oscuridad total, pero que no tenían sentido visual alguno. Me sentiría mareado y con náuseas. Y me había vuelto extremadamente atado. “Estoy teniendo una migraña” podría convertirse en “jaqueca de la cabeza con picazón” o algo en otro idioma completamente.
Mi experiencia con la migraña es todo menos única. Más y más investigadores dicen que la migraña no es un dolor de cabeza doloroso causado por la extensión de los vasos sanguíneos en la cabeza. La migraña es principalmente una afección neurológica que puede compararse con un “accidente cerebrovascular muy lento”. Si usted tiene migrañas casi todos los días, como yo la tuve durante años, dejan de causar ansiedad, pero si son un evento ocasional para usted, entonces el dolor de cabeza doloroso también puede convertirse en el preludio de un ataque de ansiedad generalizada, que puede dejarlo cada poco inhabilitando como la propia migraña.

La migraña es una condición mucho más grave que la mayoría de la gente sabe

A finales de 1967el neurólogo Oliver Sacks escribió un libro titulado La migraña, en el que había especulado que la migraña tenía muchos de los mismos efectos en el cerebro que un accidente cerebrovascular, sólo que sin un coágulo de sangre y durante un período de tiempo mucho más largo.

La evidencia física de su teoría fue escasa hasta 2004, cuando otro neurocientífico llamado Mark Kruit en Leiden University Medical Center en los Países Bajos y sus colegas dieron MRIs a 300 pacientes con migraña y 300 controles sanos. Estas exploraciones cerebrales revelaron que las resonancias magnéticas de las personas que tienen migrañas eran mucho más propensas a tener puntos brillantes en la sustancia blanca del cerebelo. Estas manchas se encontraron en la parte del cerebro que aísla a las neuronas para que no generen “chispas dispersas” que interfieran con el paso de señales eléctricas desde la parte posterior del cerebro hasta la corteza cerebral. Y en alrededor del 8 por ciento de los voluntarios que tenían migrañas, Kreut y sus colegas encontraron evidencia de daño cerebral como un accidente cerebrovascular. Estas lesiones eran más comunes en los pacientes de migraña que experimentan auras, las formas caleidoscópicas y colores o el zig-zag sombreado de la visión central antes de comenzar el dolor de cabeza.

Daño similar al accidente cerebrovascular

La principal razón por la que los neurocientíficos se refieren a los daños cerebrales en la migraña como “accidente cerebrovascular” es que se sabe que la circulación sanguínea a las partes del cerebro afectadas por la migraña primero aumentan y luego disminuyen, como lo haría en un accidente cerebrovascular. Ahí es donde la similitud con el accidente cerebrovascular termina. Las personas que tienen este tipo de daño no desarrollan parálisis o pérdida del habla como podrían en el accidente cerebrovascular. No señalan el desarrollo futuro del Alzheimer o la demencia. El número de manchas tiende a aumentar con el tiempo en las mujeres que tienen migrañas, pero no en los hombres. Sin embargo, las lesiones tipo accidente cerebrovascular no son los únicos cambios cerebrales que ocurren con la migraña crónica.

Cómo la migraña cambia su cerebro

Numerosos investigadores han encontrado que en los ataques de migraña se repiten los resultados de engrosamiento de ciertas áreas del cerebro, especialmente aquellas que procesan la información visual y el dolor, especialmente el dolor en la cabeza y la cara. Cuanto más dolores de cabeza tenga, más gruesa será la parte del cerebro que le hace consciente del dolor de cabeza y más intensamente siente el dolor la próxima vez que tenga un ataque de migraña. Cuando las personas tienen dolor de cabeza frecuentes, suelen desarrollar una condición llamada alodinia, en la que incluso un toque normal es doloroso. Esto le sucede a alrededor de un cuarto de las personas que tienen migraña crónica.

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Del mismo modo, mientras más perturbación visual experimentarse durante un dolor de cabeza de migraña, más gruesa crece su corteza visua, y la perturbación visual que experimenta durante su próximo ataque es aún más grave. En estas capas más gruesas del cerebro, las perturbaciones eléctricas se vuelven más intensas y una difusión de la depresión actúa algo así como un ataque epiléptico, que se pueden detectar con EEG.

Un cerebro migrañoso se vuelve muy excitable, mucho más excitables que un cerebro que no tiene la migraña. Hay cambios en la corteza cerebral, que facilita su determinación. Hay cambios en el hipocampo, que permite tanto la formación de nuevos recuerdos y la creación de la autobiografía, la comprensión de uno mismo. Hay cambios en los sistemas de recompensa del cerebro, por lo que el control sobre los diversos tipos de apetito por la comida, el sexo y la emoción también se alteran. Lo más preocupante para los neurólogos, sin embargo es la evidencia reciente de que la migraña también cambia el hipotálamo.

El hipotálamo controla los estados internos del cuerpo. Regula el sueño y la vigilia. Regula el apetito, el metabolismo y los niveles hormonales. Los circuitos neuronales que rodean el hipotálamo causan muchos de los síntomas de la migraña, como náuseas, vómitos, insomnio, somnolencia, ojos llorosos, congestión nasal, hambre, sed, bostezos y fatiga.

El hipotálamo también controla cómo respondemos al frío, al hambre y al ejercicio. Cuando el hipotálamo es súper sensible a los cambios en el metabolismo, el frío, el hambre y el ejercicio se convierten en desencadenantes de la migraña y cuanto más a menudo tenga migraña, más intensamente estos factores externos la afectan.

Diferencia en el cerebro de migraña masculina y femenina

La migraña causa diferentes cambios cerebrales en las mujeres y los hombres, especialmente en las partes del cerebro que están asociadas con la emoción. En las mujeres, la migraña provoca un engrosamiento del precuneus, una parte del cerebro que responde a la pregunta “¿Quién soy yo?”. Muchas mujeres informan que el área de la cabeza que se vuelve dolorosa primero durante una migraña es también el área de la cabeza que sienten cuando cierran los ojos y piensan en lo que significa “sólo para ser yo”.

Las mujeres que sufren de migraña también tienen más espesamiento de la ínsula, la parte del cerebro que responde a la pregunta “¿Qué es importante ahora?” Como resultado, el estrés tiene un mayor efecto sobre la migraña en las mujeres que en los hombres.

¿Hay alivio por delante?

Esta nueva comprensión de la migraña ha llevado a algunos nuevos tratamientos para la migraña. Una de ellas es la estimulación magnética transcutánea, también conocida como TMS, en la que se colocan imanes pulsantes de bajo gauss en una cinta para la cabeza o una sonda para ser usados cuando aparecen síntomas de migraña. (El imán de la cocina no funciona, el campo magnético tiene que estar pulsando.) El campo magnético interfiere con la depresión que hace que el dolor de cabeza empeore.

TMS es un tratamiento posible para las personas que experimentan dolores de cabeza de rebote cuando tienen que recortar en su medicación, para las mujeres que están embarazadas y para aquellos que se han vuelto insensibles a la medicación de la jaqueca. Un dispositivo TMS por lo general cuesta de $ 500 a $ 1000 / 467€ a 934€, pero puede estar cubierto por un seguro.

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