Los bebés prematuros tienen una estructura cerebral diferente

Los bebés que nacen prematuramente llegan a desarrollarse de manera ligeramente diferente, un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Iowa lo muestra.

Los bebés prematuros tienen una estructura cerebral diferente

Los bebés prematuros tienen una estructura cerebral diferente

Los niños que nacieron cuatro a seis semanas o demasiado pronto tendrán un poco menos de materia blanca en el cerebro más adelante en la vida, así como un tálamo que es un poco más pequeño. ¿Que significa esto realmente en la práctica?

Investigaciones anteriores ya habían demostrado que los bebés prematuros tardíos, nacidos entre las 34 y las 35 semanas, tenían más problemas con las habilidades sociales, académicas y de comportamiento que sus contrapartes a término.
A pesar de estos estudios, no se sabía mucho acerca de la estructura del cerebro real de estos bebés prematuros tardíos.

Jane Brumbaugh y sus colegas se propusieron descubrir qué tan tarde los cerebros de los bebés prematuros diferían de las de los bebés nacidos a término. El equipo investigado han “mapeado” los cerebros de 32 niños que nacieron entre cuatro y seis semanas antes de tiempo, utilizando imágenes por resonancia magnética. Los niños, con edades comprendidas entre 7 y 13 años, participaron en las pruebas que determinaron sus habilidades motoras y la capacidad de aprendizaje. Esas pruebas incluyeron la Escala Wechsler de Inteligencia para niños, Benton Sentencia línea de orientación para determinar la percepción visual, y Pared perforada acanalada para evaluar las habilidades de motricidad fina y la coordinación.

Los padres de los niños completaron cuestionarios que ayudaron a los investigadores a obtener una idea de su comportamiento. Los resultados de la resonancia magnética los bebés prematuros y otras pruebas se compararon con los resultados de la prueba de 64 niños en el mismo rango de edad que no nacieron prematuramente. Los resultados fueron fascinantes.

El grupo preemie, ha demostrado tener una estructura cerebral diferente que el grupo de control. No sólo los niños nacidos prematuramente tienen menos materia blanca, su tálamo una parte del cerebro involucrada en la regulación de las emociones y los movimientos motores conectados a las emociones era más pequeño también. Además, el grupo prematuro tenía más dificultad con tareas de memoria que requieren el procesamiento de la información visual.

¿Qué significa esto para los padres de bebés prematuros, y lo que significa para la sociedad?

Ene Brumbaugh, que está con la Universidad de Iowa Stead Departamento de Pediatría de la familia, señaló que los nacimientos prematuros tardíos representan el ocho por ciento del total de nacimientos en los Estados Unidos cada año. Se trata de un porcentaje significativo, y hace que el desarrollo de los bebés prematuros tardíos sea un “problema de salud pública”, dijo el investigador.

Los padres deben estar seguros de que tener un bebé prematuro tardío no significa necesariamente que tenga problemas posteriores con el desarrollo, cognitivo y problemas de comportamiento.
Las diferencias eran observables en grupos más grandes y, aunque los investigadores utilizaron el estado de las técnicas para obtener sus resultados, realmente no tienen tan grande la muestra.

Brumbaugh dijo:

“Los efectos de los nacimientos prematuros tardíos en el cerebro todavía no se han caracterizado completamente, y se ha asumido que no hay consecuencias significativas a nacer unas semanas antes. Nuestros resultados preliminares muestran que los niños nacidos prematuros tardíos tienen diferencias en la estructura cerebral y los déficits en habilidades cognitivas específicas en comparación con los niños nacidos a término “.

Sólo estamos tratando con resultados preliminares, en otras palabras todavía se requiere más investigación. Mientras tanto, se confía en saber que la investigación científica más precisa que se ve en la estructura del cerebro, así como el comportamiento observable, ahora están empezando a estar disponibles. Este estudio podría ser uno de los varios que eventualmente ayudará a los bebés prematuros a superar las dificultades que han encontrado, ya que casualmente entran en el mundo antes de lo que deberían.

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