Los errores médicos son la tercera causa de muerte

En los Estados Unidos, los Centros para el Control de Enfermedades compila una lista de las principales causas de muerte cada año. Los errores médicos no se cuentan. Si lo fueran, sería la tercera causa más común de muerte en los EE.UU..

Los errores médicos son la tercera causa de muerte

Los errores médicos son la tercera causa de muerte

Nick fue llevado a un hospital rural pequeño después de sufrir un ataque al corazón. Había una tormenta afuera, y pasaron varias horas hasta que un helicóptero pudo llegar a llevarlo a un hospital regional para la cirugía. El médico de Nick sabía que era un adicto de OxyContin, por lo que ella le dio solo 1/10 de la dosis normal de naloxona para anular sus efectos. Oxycontin detiene el dolor. La naloxona anula sus efectos. Nick comenzó a gritar en agonía, y murió a los pocos minutos.

En una tienda de conveniencia el trabajador Dave recibió un disparo en el cuello en un atraco. Fue llevado al quirófano, donde estaba disponible para comenzar la cirugía de emergencia sólo un residente de primer año. Trabajando en solitario, el residente ató un vaso sanguíneo importante para detener el sangrado, pero cuando un cirujano más alto llegó para continuar el procedimiento, nadie mencionó que el sangrado se había detenido debido a que el buque fue amarrado. El equipo quirúrgico de alto nivel continuó la cirugía y señaló que no había sangrado. David murió unas horas más tarde debido a la falta de flujo de sangre a su cerebro.

Susan fue dada de alta después de un trasplante de corazón con éxito. Durante una prueba de rutina para el rechazo de tejidos unas semanas más tarde, el cirujano enroscó un catéter en el hígado en lugar de su corazón, y ella murió de una ruptura similar a un balón en una arteria a su hígado, a los pocos días después de eso. El forense ha señalado que el médico simplemente no tenía las habilidades básicas para hacer el procedimiento.

Jonas fue lanzado a través de un parabrisas en un accidente de coche, y legó a la sala de emergencias cubierta de sangre. La enfermera puso un brazalete en su brazo para controlar su presión arterial mientras que los médicos trabajaron febrilmente para hacer frente a la hemorragia de la cabeza y el cuello. Entonces cosieron a su paciente, satisfecho con su presión arterial. Luego, a medida que la enfermera estaba trasladando a Jonas a una habitación del hospital en el ascensor, se dio cuenta de que el manguito de presión arterial estaba empapado de sangre. Ella levantó la copa. Una arteria cortada en el brazo de Jonas que había estado bajo el manguito se desangró antes de que los médicos pudieran volver a repararla.

En 2013, un total de 2.597.000 personas murieron en los Estados Unidos. No hubo 611.000 muertes por enfermedades del corazón. No hubo 597.000 muertes por cáncer. Un miembro de la Escuela de Medicina, estimó 251.000 muertes por error médico, por lo que es la tercera causa más común de muerte en los Estados Unidos. Más personas mueren a causa de los errores médicos que de suicidio, homicidio, enfermedades respiratorias, infecciones, diabetes, sepsis o accidentes automovilísticos. Sin embargo, los Centros para el Control de Enfermedades no incluyen los errores médicos en su compilación anual de las causas de muerte, ni un solo caso. ¿Por qué es una causa común de muerte ignorada?

El error médico no está cubierto en los códigos de facturación médicos

En la mayor parte del mundo, los códigos para los servicios médicos se utilizan para realizar un seguimiento de la atención médica. En los Estados Unidos, los códigos para los servicios médicos se utilizan para realizar un seguimiento de las facturas médicas. Afortunadamente, hasta el momento, en los Estados Unidos no hay ningún cargo adicional para un paciente de muerte por error médico. Sin embargo, en los Estados Unidos tampoco hay ningún código CIE-10 para los errores médicos como causa de la muerte. Ninguno de los millones de certificados de defunción emitidos por los médicos, médicos forenses, o directores de funerarias tiene un código de error médico, por lo que la enfermedad o lesión siempre aparece como la causa de la muerte, no importa lo extravagante que la atención médica puede haber sido.

¿Qué es un error médico?

Los expertos definen error médico como un acto involuntario de omisión o comisión que causa un plan de tratamiento sin éxito. ( “Intencional” error médico que provoca la muerte, lo cual es raro, sería clasificado como homicidio.) Los errores médicos incluyen fallos de ejecución de los planes de tratamiento válidos debido a la falta de habilidad. Incluyen los fracasos del tratamiento debido a la falta de un plan de tratamiento válido, cuando el médico pierde un diagnóstico o simplemente no entiende una enfermedad. Se incluyen las desviaciones en el proceso de atención.

Los errores médicos no siempre resultan en la muerte. Sin embargo, casi un millar de personas cada día, algunos de los cuales tenían una esperanza de vida larga, mueren como resultado de errores médicos. Un error médico puede o no puede elevarse al nivel de negligencia médica. Los abogados de negligencia en muchos estados no pueden hacer nada menos que demostrar que una muerte se debe claramente a la equivocación del médico, y las reivindicaciones pueden tener que seguir un estricto proceso, complicado y limitado en el tiempo en múltiples tribunales de justicia. Sin embargo, la identificación de los errores médicos al menos podría conducir a la prevención de otras muertes en el futuro.

El problema del error médico puede ser mayor que la mayoría de la estimación reciente

Drs. Martin Macario y Michael Daniel, que hizo el estudio mencionado anteriormente en este artículo, hicieron su estimación a partir de una variedad de fuentes. En esencia, tuvo un promedio de una variedad de estimaciones de muertes por error médico en los Estados Unidos, y los compararon con causas conocidas de muerte en los datos de los Centros para el Control de Enfermedades. Existe la posibilidad de sus números sean bajos, y las tasas de eventos médicos no letales también sean asombrosas.

¿Qué tan a menudo los médicos en los Estados Unidos cometen errores? Estos números se basan únicamente en las experiencias de los pacientes en la atención hospitalaria:

  • En cuanto a la atención entre los años 2000 y 2002, un estudio de 37.000.000 estancias en el hospital por los pacientes de Medicare analizada por Macario y Daniel encontró que 390.000 personas murieron de eventos médicos prevenibles.
  • Un estudio de tres hospitales publicado en 2004 encontró que el 33,2 por ciento de todos los pacientes experimentaron acontecimientos adversos prevenibles causados por un error médico. Del 33,2 por ciento recibieron atención deficiente, más del 3 por ciento murió.
  • Cuando la Oficina del Departamento de Salud y Servicios Humanos del Inspector General de Estados Unidos seleccionó al azar 858 historias de pacientes de los hospitales de todo el país, el análisis encontró que el 13,5 por ciento sufrió un error médico y un 1,4 por ciento murió como resultado.
  • Un estudio de 10 hospitales en Carolina del Norte encontró que el 12 por ciento sufrió un error médico, y de ese grupo, un poco más del 3 por ciento murió.

Macario y Michael se acercaron con su figura de 251.000 muertes al año por errores médicos como un “promedio” de estos estudios. Es posible que entre 200.000 y 400.000 personas al año mueren como resultado de errores médicos. Macario y Michael también han tenido en cuenta los datos de encuestas que han hallado que el 89 por ciento de los médicos estadounidenses podría tomar medidas para reducir el problema.

Es más probable que un error médico pueda ser algo como esto:

  • Un paciente es tratado por neumonía resistente a los antibióticos en un hospital y se recupera. Varios meses más tarde, por las recaídas es admitido en la sala de urgencias de un hospital diferente. No hay nadie para decirle al médico que el paciente ha sido tratado previamente en otro lugar. El médico reconoce que el paciente necesita antibióticos de inmediato, y tardará dos días para realizar un cultivo para determinar qué medicamento funciona de verdad. El médico prescribe los antibióticos equivocados y el paciente muere. En este caso, el médico ha cometido un error, pero el fallo parece ser más un problema de la forma de registros de pacientes disponibles.
  • Un paciente es llevado inconsciente después de un accidente automovilístico con lesiones en la cabeza. El médico decide ejecutar una resonancia magnética usando un colorante al que el paciente es alérgico inusual. Es imposible ver ciertos tipos de lesiones sin el tinte, aunque el médico podría averiguar un plan de tratamiento como si no hubiera ninguna máquina. El paciente muere de un shock anafiláctico dentro de la máquina de resonancia magnética porque el médico utiliza el colorante.

Estos son los tipos de médicos que todo el sistema médico está tratando de evitar. Mientras tanto, ¿cuál es el mejor curso de acción para los pacientes?

  • Se dan cuenta de que sólo la suerte tiene una abrumadora probabilidad de que no sufrirá un error médico. Los peores hospitales de los EE.UU. hacen errores médicos alrededor del 33 por ciento del tiempo, pero el promedio nacional es inferior al 10 por ciento.
  • Favorecer a los médicos que reconocen el riesgo. En la cultura estadounidense, a diferencia de algunos otros lugares, la mayoría de los pacientes quieren saber si existe la posibilidad de muerte en su diagnóstico y el riesgo de muerte por un procedimiento. (En gran parte de Asia, el paciente no se le informa sobre esto tampoco). Los médicos que son francos sobre el riesgo de los procedimientos, suelen tener cuidado para evitar complicaciones en esos procedimientos.
  • Pregunta lo que el hospital puede hacer si un procedimiento sale mal. Los hospitales que están preparados para hacer frente a los errores médicos son más propensos a conseguir un buen resultado.
  • Esperan que los médicos y enfermeras sean humanos. Los seres humanos cometen errores, pero los médicos y hospitales que se cuidan trabajan para corregirlos. Una rápida atención a sus necesidades médicas, sin tener en cuenta las responsabilidades legales, es un signo de una buena atención.

Los médicos son humanos, pero la medicina moderna es muy compleja. No tenga ganas de demandar a su médico. Este dispuesto a ponerse bien. Siempre comparta su historial médico. Nunca mienta a su médico. Siga las indicaciones del médico y reporte sus problemas rápidamente. Haga su parte para estar bien, o para mantenerse con vida, pero insista en que sus médicos deben hacer lo suyo.

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