¿Los marcapasos pueden curar la apnea obstructiva del sueño?

Los dispositivos CPAP son difíciles de tolerar para muchas personas que sufren de apnea obstructiva del sueño. ¿Los marcapasos podrían ser una solución especial en su lugar?

¿Los marcapasos pueden curar la apnea obstructiva del sueño?

¿Los marcapasos pueden curar la apnea obstructiva del sueño?

La apnea obstructiva del sueño, una condición que afecta hasta un cinco por ciento de las mujeres adultas y siete por ciento de los hombres adultos, se produce cuando los músculos erróneamente se relajan en la parte posterior de la garganta y bloquean en repetidas ocasiones la vía aérea, causando la detención temporal de la respiración, a menudo muchas veces a lo largo durante la noche.

La apnea obstructiva del sueño interrumpe el ciclo normal del sueño, lo que lleva a la fatiga durante el día, insomnio e inquietud, así como dolores de cabeza, dificultad para concentrarse, cambios de humor e incluso depresión, dolores en el pecho, la boca seca, y en ocasiones la hipertensión. No sólo obstructiva, la apnea del sueño absolutamente hace la vida más difícil, sino que también puede acortar la vida de los pacientes.

Teniendo en cuenta que un estudio ya encontró que las personas que padecen el tipo más grave de apnea obstructiva del sueño potencialmente triplican su riesgo de morir prematuramente, especialmente si su trastorno del sueño permanece sin tratamiento, las soluciones rápidas son de suma importancia. La actual “estándar de oro” en el tratamiento de la apnea del sueño, la presión positiva continua en la vía aérea (CPAP) es difícil de tolerar para numerosos pacientes, después de todo.

¿Podría ser el marcapaso una solución?

Marcapasos para la apnea del sueño

En un estudio de la Universidad de Pennsylvania llevado a cabo entre enero de 2015 y de marzo de 2016, un total de 20 “marcapasos”, también llamados “dispositivos de estimulación del nervio hipogloso”, se implanta en el pecho de los pacientes con apnea obstructiva del sueño.

Los dispositivos se componen de tres partes:

  • El “electrodo de estimulación” que es quirúrgicamente fijado a un nervio hipogloso
  • Un electrodo de detección de respiración
  • La eléctrica, batería de funcionamiento, y el componente

El paciente, utilizando un mando a distancia, puede cambiar el marcapasos de encendido y apagado. Cuando se activa antes de dormir, este pequeño marcapasos es capaz de detectar cuando el patrón respiratorio del paciente comienza divergente hasta el punto de parada, después de lo cual se estimula el nervio hipogloso de su lengua directamente. A su vez, la obstrucción respiratoria se agranda y el paciente debe ser capaz de respirar.

Usted puede preguntarse¿Cómo funciona?

Un año después de que los marcapasos se insertan, los incidentes respiratorios obstructivos habían bajado a la mitad. Todos los pacientes vieron su índice de apnea-hipopnea bajar, sus niveles de oxígeno nocturnas de pinchos, y los efectos secundarios diurnos de apnea obstructiva del sueño se redujeron de manera efectiva en los pacientes con moderada a severa apnea obstructiva del sueño.

A medida que el tratamiento primario actual de apnea obstructiva del sueño, CPAP, es difícil de tolerar, un marcapasos de este tipo puede en el futuro ofrecer soluciones eficaces a los numerosos pacientes que sufren de esta forma de apnea del sueño.

El autor principal de este estudio, Richard Schwab MD dijo:

“Teniendo en cuenta que la apnea del sueño puede conducir a la hipertensión arterial, infarto de miocardio, accidente cerebrovascular y otros problemas de salud graves, es sumamente importante que estudiemos dispositivos que pueden servir como otra opción en lugar de CPAP para tratar a los pacientes con apnea del sueño”.

¿Podría un marcapasos para la apnea del sueño ser una opción para usted?

Los nuevos dispositivos de estimulación del nervio hipogloso aún no están disponibles en la población general, pero este estudio de caso actual fue un paso en el camino hacia la aprobación de la FDA de que un día podría llevar a beneficiarse de un marcapasos para la apnea del sueño. Los datos que indican que de los dispositivos se beneficiarían las personas obesas no existe todavía, y el dispositivo es bastante costoso también. Sin embargo, hay esperanzas de que estos marcapasos también podrían servir a las personas con apnea central del sueño, la otra forma de apnea del sueño, también.

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