Los medicamentos a base de hierbas, riesgos para los pacientes de cáncer

Un sorprendente número de tratamientos para el cáncer fueron descubiertos por primera vez en plantas medicinales, pero los mejores medicamentos a base de hierbas para los pacientes con cáncer, nunca son un tratamiento independiente con exclusión de todos los medicamentos farmacéuticos.

Los medicamentos a base de hierbas, riesgos para los pacientes de cáncer

Los medicamentos a base de hierbas, riesgos para los pacientes de cáncer

Al igual que muchos otros productos de Filipinas, la medicina herbal no tiende a obtener la atención que merece. Es sólo en los últimos años que la gente fuera de Filipinas han comenzado a escuchar, acerca de la hoja de banaba como terapia de apoyo para la diabetes, o pandakaki-Kuti como la “Viagra filipina,” o niyog-niyogan para el tratamiento de infecciones parasitarias. Aunque no es una planta nativa de las Filipinas, el guyabano (también conocido como la guanábana o graviola) árbol es una planta muy popular entre los herbolarios e incluso médicos.

Si se va a ir a una biblioteca de la escuela de medicina y empeza a tirar de los estudios de guyabano en el tratamiento del cáncer, parece que hay una gran cantidad de evidencia a favor de la utilización de las hojas y la corteza de este árbol en la terapia del cáncer.

  • Matar a carcinomas de células escamosas, en condiciones de laboratorio.
  • Contener acetogeninas y flavonoides (compuestos de plantas) que actúan sinérgicamente contra el cáncer de próstata, en condiciones de laboratorio.
  • Limitar el crecimiento de “criptas” precancerosos en el colon, en condiciones de laboratorio.
  • Inducir la detención del ciclo celular y la apoptosis a través de la vía mediada por mitocondrias en humano HCT-116 y las células HT-29 de cáncer de colon, en condiciones de laboratorio.
  • Prevenir el crecimiento de los papilomas inducidos químicamente (tumores de la piel), en ratones, en condiciones de laboratorio.
  • Contienen taninos que impiden la proliferación de los cánceres de piel, en condiciones de laboratorio.

A primera vista, su reacción a las citas de la literatura científica podría ser: “Wow! Esto realmente trata el cáncer!” A continuación, nos fijamos de nuevo, y se nota que en todos los estudios, se limitan a sus efectos sobre las células cancerosas en un tubo de ensayo o en ratones de laboratorio. Esto no significa que la planta no tiene eficacia para el tratamiento del cáncer humano en absoluto, pero sí significa que los científicos no saben:

  • Si los compuestos de la planta que tienen un efecto sobre las células cancerosas en un tubo de ensayo también tienen un efecto sobre las células de cáncer en el cuerpo humano.
  • Si los compuestos realmente tienen un efecto sobre las células cancerosas en el cuerpo humano, ya sea que se descomponen en el tracto digestivo antes de que lleguen al cáncer.
  • Si los compuestos realmente tienen un efecto sobre las células cancerosas en el cuerpo humano y que sobrevivir a su paso por el tracto digestivo y tienen un efecto sobre el cáncer, si tienen un efecto beneficioso en todas las etapas de cáncer.
  • Si los compuestos en la planta hacen sobrevivir a la digestión y llegar a las células cancerosas y tienen un efecto beneficioso en todas las etapas del cáncer, pero puede interferir con otros tratamientos (si se trata de otra hierba o un tratamiento convencional contra el cáncer) que funciona mejor.

Si su única opción es una hierba, y no tiene nada que perder, y la hierba no tiene efectos perjudiciales conocidos, entonces por lo general tiene mucho sentido usarlo. Si usted tiene otras opciones, entonces usted quiere elegir la mejor combinación de tratamientos para su actual etapa de cáncer. Esto puede incluir una hierba. Puede que no. He aquí un ejemplo concreto.

La curcumina, una increíble intervención para el cáncer, a veces

Muchos promotores de terapias naturales están especialmente entusiasmados con la curcumina, el antioxidante de color amarillo-anaranjado que se encuentra en la especia cúrcuma. Hay una serie de propiedades generales de la curcumina que despiertan el interés de las personas interesadas en el tratamiento del cáncer.

  • Los tratamientos convencionales para el cáncer matan el cáncer a través del proceso de necrosis. Estos matan a un tumor, y luego el cuerpo tiene que lidiar con una masa de tejido muerto. La curcumina mata el cáncer mediante la activación de un proceso llamado apoptosis. Las células cancerosas individuales “cometensuicidio”, pero a un ritmo diferente, por lo que el cuerpo no tiene que hacer frente a una enorme masa de tejido muerto.
  • La curcumina activa un gen llamado p53, que actúa para evitar la multiplicación de ciertos tipos de células cancerosas.
  • La curcumina apaga la producción de cuatro enzimas que ayudan a las mitocondrias a producir energía, pero sólo en las células cancerosas. La curcumina no afecta a estas enzimas en las células sanas.
  • La curcumina apaga la producción de enzimas que “descomprimir” ADN para que las células cancerosas puedan multiplicarse. No tiene este efecto en las células sanas.
  • La curcumina interfiere con la capacidad de la testosterona a adherirse al cáncer de próstata y las células de cáncer de testículo, la prevención de la estimulación del crecimiento celular por la hormona.
  • La curcumina interfiere con la capacidad de la insulina para unirse a ciertos tipos de células cancerosos, la prevención de la acción de factores de crecimiento similares a la insulina.
  • La curcumina interfiere con la acción de una enzima llamada glyoxylase, que permite a las células cancerosas  utilizar el azúcar.
  • La curcumina interfiere con la acción de una enzima llamada la ornitina descarboxilasa, que es especialmente importante en la producción de energía en las células de leucemia.

Ejemplos de las aplicaciones de la curcumina para el cáncer de mama, cáncer de cerebro, cáncer de vejiga, carcinoma de células basales, cáncer de colon, cáncer de hígado, cáncer de pulmón de células no pequeñas, cáncer de próstata, cáncer de pulmón, leucemia, linfoma, melanoma, y más. La curcumina es activa en todas las etapas de cáncer de diferentes maneras. Es de lejos el tratamiento natural más ampliamente estudiado y más activo para los más diversos tipos de cáncer.

Así que cada paciente con cáncer debe tomar la curcumina, ¿verdad?

En realidad, hay un inconveniente a la curcumina para algunos pacientes con cáncer.

  • En el momento en que tiene cáncer en etapa IV, muy pocos tratamientos actúan predeciblemente. Se han realizado estudios en etapa IV, pero ninguno que encontró que es curativa.
  • Por alguna razón no explicada, la curcumina es útil en las etapas I, II, y IV de la mayoría de tipos de cáncer de colon.
  • La mayoría de las formas de curcumina (con la notable excepción de un producto llamado Longvida) se activan en el hígado a través de un proceso llamado glucuronidación. Esto significa que la toma de aquellas formas de la curcumina puede reducir la capacidad del hígado para desintoxicar otros tratamientos a través del proceso de la glucuronidación.
  • Del mismo modo que la cúrcuma se combinó con pimienta negra en la medicina herbal ayurvédica, la cúrcuma se combina a menudo con un producto químico de pimienta negra llamado piperina para que sea más fácilmente absorbida por el tracto digestivo. La piperina en el producto interfiere con la CYP3A4 hepática del hígado de la enzima, que procesa paclitaxel, docetaxel, tamoxifeno (Taxol), ciclofosfamida (Cytoxan), doxorubicina, irinotecan, y cerca de 20 medicamentos de quimioterapia más comunes.

Nada de esto significa que la graviola, la curcumina, u otros productos a base de hierbas no tienen un lugar en el tratamiento del cáncer. Necesitan ser utilizado con prudencia, con la ayuda de un herbolario o bien un médico que sepa mucho acerca de las hierbas medicinales. Las hierbas pueden ayudar a luchar contra el cáncer, pero nunca hacen todo el trabajo. Usar la hierba adecuada en el momento adecuado para obtener los beneficios de la medicina natural y convencional, no es fácil.

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