Los medicamentos con ácidos grasos omega-3 pueden mejorar la salud cardiovascular

By | agosto 26, 2019

A medida que aumentan los casos de obesidad y diabetes, también lo hacen sus complicaciones. Una complicación que recientemente ha sido un punto de enfoque para la Asociación Americana del Corazón (AHA) son los altos niveles de triglicéridos.

Los triglicéridos son grasas en la sangre. Algunos son producidos naturalmente por el hígado, mientras que otros provienen de calorías que el cuerpo no necesita usar de inmediato. Cuantas más calorías ingiera una persona, es más probable que tenga un recuento alto de triglicéridos.

Los medicamentos con ácidos grasos omega-3

Los medicamentos con ácidos grasos omega-3

Los niveles más altos, calculados por encima de 200 miligramos por decilitro (mg/dl), pueden aumentar el riesgo de una persona de sufrir un derrame cerebral o un ataque cardíaco al causar un estrechamiento de las arterias.

Las estimaciones sugieren que alrededor de una cuarta parte de la población adulta puede tener niveles de triglicéridos superiores a 150 mg/dl.

Los niveles excesivamente altos, superiores a 500 mg/dl, también pueden provocar inflamación del páncreas, también conocida como pancreatitis.

Afortunadamente, hay algunas maneras de reducir los niveles de triglicéridos. Hacer ejercicio regularmente, reducir el consumo de alcohol y eliminar el azúcar y los carbohidratos refinados puede ayudar, al igual que otros pasos para mantener un peso saludable, como cambiar las grasas saturadas por grasas insaturadas.

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En cuanto a la medicación

A veces, estos cambios no son suficientes para hacer una diferencia sustancial. Si este es el caso, un médico descartará afecciones como diabetes tipo 2 e hipotiroidismo antes de recetar medicamentos para niveles altos de triglicéridos.

Actualmente, existen dos recetas para reducir los triglicéridos, y ambas involucran ácidos grasos omega-3. Uno contiene un ácido graso llamado ácido eicosapentaenoico (EPA). El otro combina EPA con un segundo ácido graso: el ácido docosahexaenoico (DHA).

Investigaciones anteriores no habían comparado los efectos de estos medicamentos. Pero un reciente informe de la AHA basado en la revisión, publicado en su revista Circulation, ha concluido que ambos son igualmente efectivos.

Los investigadores basaron sus hallazgos en un análisis de 17 ensayos clínicos y encontraron que «el tratamiento con 4 gramos diarios de cualquiera de las opciones de prescripción disponibles es efectivo», explica la primera autora del estudio, Ann Skulas-Ray, Ph.D., del Departamento de Ciencias de la nutrición en la Universidad de Arizona, en Tucson.

Skulas-Ray también señala que estos medicamentos pueden «usarse de manera segura junto con medicamentos con estatinas que reducen el colesterol».

Aspectos positivos

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) actualmente solo ha aprobado medicamentos recetados con ácidos grasos omega-3 para tratar los niveles de triglicéridos que son extremadamente altos, superiores a 500 mg/dl.

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Pero los autores del aviso actual encontraron que una dosis diaria de 4 gramos podría reducir los niveles de triglicéridos de 200 a 499 mg/dl entre un 20% y un 30%. Esto se aplicaría a la mayoría de las personas con niveles altos de triglicéridos.

Los investigadores también notaron que el medicamento que contiene EPA y DHA no aumentó los niveles de colesterol LDL, el tipo «malo», en personas con niveles de triglicéridos por debajo de 500 mg/dl.

También descubrieron que las personas con niveles muy altos de triglicéridos que tomaron medicamentos solo con EPA combinados con terapia con estatinas experimentaron una disminución del 25% en los eventos cardiovasculares mayores, incluidos derrames cerebrales y ataques cardíacos.

Evitar suplementos

Skulas-Ray señala que las personas no deberían tratar de tratar los niveles altos de triglicéridos en el hogar con suplementos de omega-3 sin receta. «Los suplementos dietéticos que contienen ácidos grasos omega-3 no están regulados por la FDA», explica.

«No deben usarse en lugar de medicamentos recetados para el manejo a largo plazo de triglicéridos altos».

En 2017, la AHA lanzó un aviso que cita la falta de evidencia para respaldar la afirmación de que los suplementos de aceite de pescado podrían prevenir enfermedades cardiovasculares en la población general.

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Sin embargo, la AHA señaló que las personas que han sufrido un ataque cardíaco o insuficiencia cardíaca pueden beneficiarse de los suplementos.

Aún así, el consumo de ácidos grasos omega-3 en el pescado puede reducir las enfermedades cardíacas y el riesgo de accidente cerebrovascular. La AHA recomienda comer pescado graso, como caballa, salmón, trucha de lago y atún blanco, dos veces por semana.

Author: Equipo de redacción

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