Los medicamentos o modificación de estilo de vida: ¿Qué es mejor para la salud?

El uso de medicamentos recetados para varias enfermedades crónicas está aumentando en todo el mundo. Sin embargo, en muchos casos, los medicamentos de venta con receta pueden ser fácilmente sustituidos con modificaciones de estilo de vida y ejercicio con el mismo o mejor resultado.

Los medicamentos o modificación de estilo de vida

Los medicamentos o modificación de estilo de vida: ¿Qué es mejor para la salud?


El consumo mundial de medicamentos ha ido en aumento en la última década. La industria farmacéutica ha convertido en una empresa multimillonaria, y la investigación sobre los posibles beneficios para la salud de los medicamentos está muy extendida. Las enfermedades crónicas como problemas cardíacos, diabetes y condiciones relacionadas con la obesidad representan un objetivo particularmente lucrativo debido al uso previsto a largo plazo de medicamentos y, por lo tanto, los mayores beneficios asociados a sus ventas. Muchas compañías ofrecen pruebas clínicas gratuitas para los nuevos medicamentos con el fin de evaluar su eficacia y seguridad. Los ensayos clínicos a menudo se ofrecen con una recompensa en efectivo al término de un régimen.

Los medicamentos modernos proporcionan una gran oportunidad para muchas personas a vivir una vida normal a pesar de la presencia de enfermedades graves e incluso mortales para la salud. Aunque el uso de medicamentos de venta con receta es generalizada y la demanda de esta porción de la asistencia sanitaria sigue creciendo, un medicamento puede no ser siempre la mejor o más eficaz opción de la atención. Algunos medicamentos se utilizan para tratar y controlar los aspectos de la salud que pueden suelen ser manejado con un buen estilo de vida. Esto es particularmente cierto en relación con las condiciones relacionadas con el peso corporal excesivo. La obesidad y el exceso de peso corporal se asocian con un mayor riesgo de diabetes y otros problemas de salud.

La diabetes tipo II es un buen ejemplo de la condición que puede ser muy bien gestionado a través de un estilo de vida más saludable.

Muchas otras enfermedades que son administrados generalmente a través de medicamentos también pueden controlarse y evitarse haciendo un estilo de vida adecuados. Viene como una sorpresa para muchos pacientes que sus problemas no necesariamente requieren de la intervención farmacéutica. Varios estudios recientes ilustran perfectamente este punto.

Metformina y Diabetes Tipo II

La metformina es un fármaco normalmente se prescribe para regular la concentración de glucosa en sangre. Estudios anteriores demostraron que una combinación de metformina y la modificación del estilo de vida era beneficioso para reducir el nivel de grasa en los adolescentes. Es bien sabido que la dieta adecuada y ejercicio regular puede ayudar a normalizar el azúcar en la sangre y reducir el nivel de grasa corporal también.

Un estudio reciente con un diseño bastante inusual destinada a averiguar si la adición de metformina a las personas inscritas en el programa de modificación de estilo de vida tiene beneficios adicionales. En este estudio, 16 adolescentes obesos de 10 a 17 se asignaron al azar a un grupo de la dieta y el ejercicio o un grupo con la misma combinación de dieta y ejercicio, además de un régimen de metformina. Los participantes realizaban ejercicio aeróbico tres veces a la semana durante 30 minutos por sesión. En ambos grupos los participantes perdieron un promedio de cuatro por ciento de su peso corporal, casi nueve por ciento de grasa corporal, y la mayoría de los sujetos vieron una mejora general de fitness. Además , el programa de ejercicio estructurado redujo los marcadores inflamatorios en el cuerpo, lo que ayuda a reducir el riesgo de enfermedades del corazón.

Los investigadores encontraron que los resultados clínicos en el grupo de metformina no eran mejores que los resultados en los pacientes en el programa de modificación de estilo de vida solamente.

Los científicos concluyeron que la adición de metformina no ayuda en la reducción del peso corporal, la grasa corporal, o marcadores inflamatorios, al menos en las condiciones de su diseño experimental. Los niños que mejoraron los niveles cardiorrespiratorios también fueron capaces de mejorar sus concentraciones de glucosa en sangre en este estudio sin la intervención farmacéutica.

Obesidad-Enfermedades relacionadas menudo se puede controlar sin Drogas

La obesidad, ha sido un problema y la creciente preocupación por el último par de décadas. Esto conduce a la rápida y creciente coste de la asistencia sanitaria, ya que se asocia con una amplia gama de complicaciones de salud. Opiniones recientes sugieren que la obesidad puede ser tan peligroso y costoso para un individuo como el tabaquismo. No es de extrañar que en la cara de la obesidad epidemias los investigadores están prestando especial atención a los beneficios y ventajas de las intervenciones no farmacéuticas y modificaciones de estilo de vida.

En un interesante estudio, 3.234 pacientes no diabéticos con una media de edad de 51 años fueron asignados al azar para recibir placebo, metformina, o un programa de modificación de estilo de vida.

El programa de estilo de vida consistió en 150 minutos por semana de actividad física, que es la recomendación actual para la actividad física. Los participantes fueron seguidos durante una media de 2,8 años y luego la incidencia de diabetes se comparó entre los grupos. Se encontró que la modificación del estilo de vida reduce la incidencia global de la diabetes en un 58 por ciento. Esto era más importante que el efecto del régimen de metformina (31 por ciento de disminución). Mientras que la metformina fue eficaz para reducir los marcadores generales de diabetes, un programa de modificación del estilo de vida produce mejores resultados.

La hipertensión, la gestión del estrés y la modificación de su estilo de vida

La diabetes no es la única condición crónica donde los beneficios del estilo de vida saludable son comparables o mejores que los beneficios de los medicamentos. Los investigadores han examinado cómo las modificaciones de estilo de vida y el manejo del estrés pueden influir en la presión sanguínea crónicamente elevada. En un estudio, 122 personas fueron sometidas a ocho semanas de cualquiera modificación del estilo de vida o el programa de manejo del estrés. Se ha demostrado que una cantidad significativa de los participantes en ambos grupos fueron capaces de eliminar una medicación anti-hipertensiva y mantener una presión arterial adecuada, lo que sugiere que un programa de modificación del estilo de vida que incluye técnicas de relajación pueden ayudar a reducir los niveles de hipertensión entre los individuos en situación de riesgo.

La prehipertensión y el ejercicio

La hipertensión se desarrolla a través de la etapa de llamada prehipertensión, cuando se eleva la presión arterial de la persona, pero no al nivel que causa graves preocupaciones. La condición es muy común y se estima que afecta a unos 25 millones de estadounidenses. Los medicamentos contra la hipertensión puede lograr resultados rápidos en la reducción de la presión arterial, pero no pueden eliminar la causa subyacente de esta condición, lo que eventualmente puede convertirse en la hipertensión si la medicación se interrumpe.

Una revisión reciente ha resumido el conocimiento existente en cuanto a los enfoques para la gestión de la prehipertensión.

Las evidencias disponibles demuestran claramente que el ejercicio puede ser tan eficaz como medicamento para la reducción de la presión arterial sin efectos secundarios asociados con el uso de drogas.

Al hablar de la cuestión de la hipertensión infantil, esta revisión recomienda inscribir a los niños en el deporte y desarrollar hábitos de ejercicio diarios como “medicación diaria” para controlar la presión arterial, entre otros aspectos de la salud. El uso de medicamentos de prescripción sigue aumentando en todo el mundo, sino múltiples evidencias sugieren que los programas de modificación del estilo de vida pueden ser tan eficaces, ya menudo aún más eficaz, que los medicamentos en la gestión de algunas de las enfermedades crónicas más comunes para los que se utilizan medicamentos.

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