Enfermedad coronaria no obstructiva: ¿Por qué los médicos no detectan siempre las señales de advertencia de enfermedad cardíaca en las mujeres?

Las mujeres más jóvenes tienen un mayor riesgo de ataques cardíacos fatales que los hombres más jóvenes. Parte de la razón es que las mujeres no tienen síntomas médicos generalmente se asocian con la enfermedad isquémica del corazón.

Los médicos no detectan siempre las señales de advertencia de enfermedad cardíaca en las mujeres

Enfermedad coronaria no obstructiva: ¿Por qué los médicos no detectan siempre las señales de advertencia de enfermedad cardíaca en las mujeres?

Los cardiólogos de la Universidad de Yale entrevistaron a 30 mujeres entre las edades de 30 y 55 años que habían sufrido ataques al corazón. Todas las mujeres entrevistadas dijo que al principio había ignorado los síntomas debido a que no tienen los factores de riesgo habituales para la enfermedad arterial coronaria, y ellos no se dan cuenta que sus síntomas eran los de un ataque al corazón.

La comediante estadounidense y anfitriona del espectáculo Rosie O’Donnell tuvo un ataque al corazón en 2012 a la edad de 50. Cerca de la muerte cuando fue llevado al hospital, ella no buscó tratamiento médico durante 24 horas porque ella no se dio cuenta que estaba teniendo un ataque al corazón.

Cada año, miles de mujeres de 50 años o más jóvenes mueren de ataques al corazón. En el hospital, estas mujeres más jóvenes tienen el doble de riesgo de los hombres de morir de un infarto agudo de miocardio. Parte de la razón es que los síntomas de ataque al corazón en la mayoría de las mujeres no son tan dramáticos como los de la mayoría de los hombres.

Sin agarrarse el pecho y caer al suelo

El ataque al corazón estereotipada en los hombres es anunciado por la aparición repentina de dolor torácico intenso y una pérdida de la fuerza muscular, a menudo con un colapso físico. El dolor se irradia desde el pecho hasta el cuello y el brazo izquierdo, y no puede haber una intensa transpiración.

Los síntomas de ataque al corazón de las mujeres pueden ser muy diferentes. Las mujeres pueden tener síntomas de ataque al corazón durante días o incluso semanas antes de que finalmente buscan tratamiento médico. Una mujer puede tener dolor de pecho intenso con un ataque al corazón, pero ella puede no tener dolor en el pecho en absoluto. El dolor puede irradiar a la pierna izquierda en lugar del brazo izquierdo, o al brazo derecho en lugar del brazo izquierdo, o las dos piernas y los dos brazos, no puede haber dolor de cabeza en lugar de dolor en el cuello, y síntomas parecidos a la gripe, tales como falta para respirar, náuseas y vómitos. Algunas mujeres no tienen ningún síntoma en absoluto.

Los médicos recomiendan buscar tratamiento a los cinco minutos de inicio de los síntomas

Los expertos médicos, por supuesto, recomiendan el tratamiento inmediato de los síntomas. Las mayores oportunidades para prevenir un daño permanente al corazón se producen en la primera hora de un ataque al corazón, no la primera semana o el primer mes. Se insta a las mujeres a ir a la sala de emergencia incluso con síntomas “extraños” que no coinciden con el entendimiento habitual de un ataque al corazón. Sin dudas es mejor prevenir que curar.

Sin embargo, aun cuando las mujeres se presentan en la sala de emergencia con un ataque en toda regla de corazón, el cardiólogo puede no encontrar lo que se esperaría en los hombres. El modelo probado y verdadero “obstrucción en las tuberías” de la enfermedad de las arterias coronarias puede no aplicarse a la mayoría de las mujeres. Aun cuando las mujeres llegan con dolor grave y de EKG anormal que llevan los médicos para hacer el diagnóstico con las enzimas, ultrasonido, y la cateterización, la disfunción de las arterias coronarias puede ser algo completamente diferente a lo que el médico generalmente busca.

Que le puede salir mal a su cardíaco intervencionista durante su ataque al corazón

En la mayoría de los hospitales modernos, las personas con síntomas de ataque al corazón son vistos por primera vez por un cardiólogo intervencionista. En los hombres, hay una secuencia muy bien conocido de eventos. El hombre llega con dolor en el pecho. El médico tratante corre una prueba de sangre para una enzima llamada troponina, y los niveles de troponina vuelve alta. Tan pronto como un laboratorio de cateterismo es abierta, el médico hace una pequeña incisión en la arteria femoral para insertar un pequeño tubo llamado catéter, se inyecta un tinte fluorescente en el torrente sanguíneo, confirma que hay un daño aterosclerótico a una o más arterias coronarias, y utiliza el catéter para colocar un stent en la arteria para mantenerla abierta. El paciente se mantiene por un día, o, a veces menos, y es enviado a casa con órdenes estrictas de tomar estatinas para el colesterol, los betabloqueantes y los inhibidores de la ECA para la presión arterial, y anticoagulantes para asegurar que el stent recién colocado no se quede bloqueado por coágulos de sangre.

Las mujeres, sin embargo, a menudo no tienen una obstrucción visible en sus arterias coronarias (es decir, el médico no puede encontrar un bloqueo de más de 20 por ciento en una arteria fuera del corazón). El paciente puede pronunciar que está libre de enfermedad arterial coronaria. Alternativamente, el médico puede encontrar que una arteria coronaria está en algún lugar entre el 20 y el 50 por ciento bloqueado. Estos bloqueos pueden ser evaluados como “no obstructiva”, lo que significa que no interfieran con la circulación normal de sangre al corazón. Si las arterias no están realmente bloqueadas, sin embargo, ¿por qué el paciente viene con un ataque al corazón?

En las mujeres, y algunos hombres, otros problemas cardiovasculares pueden ser el verdadero problema:

  • La disfunción endotelial. El endotelio, o los revestimientos, de las arterias coronarias normalmente se expanden cuando el corazón necesita un mayor flujo de sangre. Algunas mujeres (y, de nuevo, algunos hombres) tienen arterias que no están bloqueados, pero eso no se puede estirar para acomodar la necesidad del corazón de un mayor suministro de sangre durante el ejercicio o el estrés. En estos pacientes, el problema puede ser “arteria enfermedad isquémica del corazón abierto”.
  • El infarto de miocardio sin disfunción de la arteria coronaria. Un infarto de miocardio (IM) es una zona de la muerte del tejido en el corazón causado por la privación de oxígeno. Esto puede ocurrir incluso si una arteria no está bloqueada.
  • Angina microvascular. A veces, el problema no está en las arterias. Está en el corazón mismo. Los vasos sanguíneos diminutos simplemente no se abren lo suficiente como para dejar que la sangre que reciben de las arterias alcancen las partes del corazón cuando es necesario, y el daño tisular (MI) es el resultado.

Agregando a la confusión es el hecho de que a veces el problema realmente es una arteria bloqueada, pero la angiografía, el proceso de poner el catéter en la arteria para visualizar el corazón, simplemente no recogerlo. Esto es más común en la aterosclerosis muy grave, en el que un cardiólogo sin experiencia, o, a veces un cardiólogo con experiencia, o varios cardiólogos, no pueden decir la diferencia entre las arterias que están casi completamente bloqueadas y arterias que están casi completamente abiertas.

Las mujeres no deben esperar para buscar ayuda de emergencia cuando tienen los síntomas vagos que pueden ser un ataque al corazón. No es suficiente para que el médico ejecute una sola prueba de troponina y enviarla a casa. No es suficiente tomar un electrocardiograma o ejecutar un ultrasonido. Casi no hay manera de hacer un diagnóstico definitivo sin cateterismo coronario. Incluso con un cateterismo coronario, las mujeres deben preguntarse:

  • ¿Hay un bloqueo de cualquiera de mis arterias?
  • Si la hay, ¿Es estable? Y si no es estable, ¿qué debo hacer para asegurarse de que no estalla y causa otro ataque al corazón? (Este es el valor real del tratamiento con estatinas en las mujeres que no tienen el colesterol alto.)
  • ¿Tengo que estar tomando nitratos para ayudar a abrir mis arterias? Y si me pongo un nitrato, como el mononitrato de isosorbida, ¿existe un riesgo de convertirse en resistentes a ello? ¿Necesita mi médico variar mi dosis?

Es importante no dejar que el médico ignore sus síntomas. Puede ser difícil recordar todas las preguntas que usted necesita hacer cuando, después de todo, usted está teniendo un ataque al corazón. No deje que los médicos te manden a casa sin una explicación clara de lo que pasó y un plan claro para evitar que ocurra de nuevo.

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