Los niños y el cáncer

Al igual que los adultos, los niños se ven afectados con cáncer. Sin embargo, la forma en que tratan con este tipo de noticias desgarradoras es muy diferente de la forma en que lo hacen los adultos.

Cáncer infantil

Los niños y el cáncer

Para los adultos, la idea de la muerte y el morir es nada menos que sugerente y aterrador. Y si este es el caso de las personas mayores que se cree que han tenido mucha más experiencia de vida y de disfrute para los años que han vivido, imagínense lo que sería para los niños que acaban de entrar en este mundo. En el ajuste de tener un hijo con un cáncer en etapa avanzada, frente a la pérdida eminente es una experiencia muy sensible.

La mayoría de los cánceres más comunes en los niños

En orden de importancia, los cánceres más comunes en los niños son las leucemias. Estos son cánceres específicos que atacan a las células blancas de la sangre y la médula ósea a partir de la cual se originan. Particularmente agresivo, las leucemias requieren un curso intensivo de quimioterapia una vez diagnosticada, y por desgracia, el riesgo de recurrencia es considerable después del tratamiento inicial. Representan aproximadamente el 31% de todos los casos de niños de cáncer, con leucemia linfocítica aguda (derivada de los linfocitos directamente) y la leucemia mielógena aguda (que surge directamente de la médula ósea) son los dos tipos más comunes. Las leucemias generalmente presentan dolor generalizado de huesos, fatiga, falta de apetito, pérdida de peso y, a veces, problemas de sangrado.
Al lado de las leucemias, también existen los tumores del cerebro y la médula espinal que representan alrededor del 21% de todos los casos de cáncer en niños.

Mientras que los adultos tienden a desarrollar tumores en las partes superiores del cerebro, los niños tienden a tener tumores cerebrales inferiores. Los cánceres del cerebro y la médula espinal generalmente causan dolores de cabeza, visión doble, mareo, marcha inestable, náuseas y vómitos.

Los neuroblastomas son los terceros tipos más comunes de cáncer en los niños y se cree que surgen a partir de las células de la cresta neural en desarrollo del embrión. Generalmente se presenta como una protuberancia y la hinchazón en el abdomen que se acompaña de fiebre y dolor de huesos. Sin embargo, rara vez se observa en niños mayores de 10.

Al lado de los neuroblastomas, usted tiene tumores de Wilms que son tumores derivados de los riñones (por lo general 1, en ​​raras ocasiones ambos) y presente como una inflamación o protuberancia en la región inferior del abdomen. Tumor de Wilms generalmente no presenta en niños mayores de 6 años de edad.
El retinoblastoma o cáncer del ojo, es la causa del 3% de los casos de cáncer en los niños.

En general, se descubre por casualidad por los padres, cuando se dan cuenta de que los ojos de su niño se ve más grande. Cuando una luz se brilla en el ojo afectado, la pupila parece blanquecino o rosado en vez de color rojizo como lo haría en un ojo normal (debido a la presencia de vasos sanguíneos). Los padres podrían notar el resplandor blanco después de tomar una fotografía con flash, por ejemplo.

Cánceres óseos son en la parte inferior de la lista, pero también se encuentran comúnmente en los niños con cáncer. Los dos tipos más comunes son osteosarcomas y sarcomas de Ewing. El sarcoma de Ewing tiene una tendencia a desarrollar en los huesos de la pelvis, la pared torácica (costillas, esternón, etc,) y en los huesos largos (brazos y piernas); mientras que los osteosarcomas desarrollarse en los huesos largos de las piernas y los brazos, pero sobre todo en sus extremos distales.

Prevalencia y estadísticas de los cánceres infantiles

Aunque los cánceres infantiles hacen que sólo el 1% de todos los casos de cáncer, las investigaciones han demostrado que las tasas se han incrementado ligeramente en los últimos decenios, y en la actualidad se estima muchos de estos niños bajo la edad de 15 , podrían ser diagnosticados con una forma de cáncer en 2014; y una mínima de los afectados podrían morir de cáncer.

El cáncer se ha convertido en la segunda causa de muerte, justo después de los accidentes.

Sin embargo, todavía hay un poco de luz al final de esas estadísticas desgarradoras porque hoy, con los últimos avances en el tratamiento del cáncer, por lo menos el 80% de los niños afectados con cáncer tienen una tasa de supervivencia a 5 años, en comparación con 60% en los años 70 .

¿Son los cánceres en adultos lo mismo que los cánceres en niños?

Sin duda, no. De hecho, los cánceres en los adultos son en su mayoría relacionados con el estilo de vida, la dieta y los hábitos diarios, mientras que los cánceres en los niños son más a menudo que no correlaciona directamente con problemas genéticos o errores de reparación del ADN durante el ciclo celular y la replicación, que son cambios que ocurren muy temprano en la vida .

Debido a la novedad del cuerpo de los niños y el sistema inmunológico, que tienden a responder mejor a la quimioterapia (tratamiento del cáncer) en comparación con los adultos. Sin embargo, esta es una espada con una hoja doble porque esto también implica que los que están en mayor riesgo de efectos secundarios a largo plazo que requerirían seguimiento exhaustivo en sus años venideros.

¿Cómo entienden a los niños la muerte?

La comprensión de los niños de la muerte depende de su edad y su etapa de desarrollo.

Por ejemplo, los recién nacidos y los niños pequeños pueden sentir y percibir la ansiedad, la emoción y la tristeza, y puede sentir cuando alguien se ha perdido en casa. Esto es debido a que pueden ingesta, absorción y emular las emociones de la gente alrededor de ellos. Sin embargo, no son capaces de entender el concepto de la muerte, que es una etapa de no retorno. De tres a seis años, el desarrollo del niño se caracteriza por un estado de pensamiento mágico (con el concepto de tener un amigo imaginario). Como resultado de ello, tienden a creer que la muerte es reversible y temporal, y que la persona que ha muerto, ha finalmente regresando; al igual que ir a trabajar y volver a casa. El período de seis a nueve años es en realidad una parte difícil, ya que algunos niños a entender la finalidad de la muerte, y otros no. En su búsqueda de respuestas y aclaraciones, que tienden a hacer preguntas más concretas o incluso preocuparse por cosas aparentemente triviales como la forma de la persona fallecida podía comer, respirar o incluso bañarse. Por último, temen que la muerte es contagiosa, y podrían venir y coger o atacar a otros seres queridos también, lo que tiende a hacerlos más agresivos en momentos de duelo. En las edades de Nueve trece años, los niños y adolescentes jóvenes están empezando a entender y aceptar la finalidad de la muerte. Debido a eso, se vuelven más preocupado por cómo la muerte afectaría al mundo que les rodea, y por lo tanto expresan reacciones de duelo apropiados.

Entre las edades de trece y dieciocho años, los adolescentes comienzan a percibir la muerte como un enemigo, una interrupción en el curso normal de la vida.

Los mecanismos de defensa que pueden utilizar incluyen la negación o la racionalización, y algunos de ellos, en un esfuerzo por hacer frente a la ansiedad que trae la muerte eminente, podría bien idealizar, o involucrarse en conductas de riesgo para demostrar que pueden desafiar a su destino.

Cada vez que un niño o un adolescente se le diagnostica cáncer, toda la familia se ve afectada, al igual que todo su cuerpo es. Tratar con un niño con cáncer, por lo tanto requiere un enfoque discreto, integral y holística.

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