Los probióticos pueden ayudar a combatir la resistencia a los antibióticos

By | octubre 5, 2018

El último estudio para investigar los probióticos concluye que el uso regular puede reducir la necesidad de antibióticos. Los autores esperan que esto pueda ayudar a mitigar el aumento de la resistencia a los antibióticos.

¿Podrían los probióticos ayudar a reducir nuestra dependencia de los antibióticos?

¿Podrían los probióticos ayudar a reducir nuestra dependencia de los antibióticos?

Agregado a una gama de productos, que incluye yogures, chocolate y papas fritas, los probióticos nunca están lejos de los titulares.

De acuerdo con sus defensores, estas cepas vivas de levadura y bacterias pueden ayudar a reequilibrar la flora bacteriana que se encuentra naturalmente en nuestro intestino, impartiendo una gran cantidad de beneficios para la salud.

Estos beneficios potenciales varían ampliamente y, es importante señalar, no todos están respaldados por estudios científicos.

Sin embargo, hay pruebas fehacientes de que los probióticos pueden aliviar la diarrea infecciosa aguda, y cada vez hay más pruebas de que incluso podrían ayudar a reducir los síntomas de algunas afecciones psiquiátricas, como la depresión y el trastorno obsesivo-compulsivo.

La investigación sobre los beneficios y riesgos de los probióticos aún está en su infancia, pero ahora parece probable que un día serán médicamente útiles y ampliamente utilizados. Debido a que ahora es evidente la importancia de las bacterias intestinales, ahora se está luchando por comprender exactamente cómo pueden ser influenciadas en beneficio de la salud.

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Probióticos e infecciones agudas

Las intervenciones que son tan simples como comer un yogur son atractivas tanto para los consumidores como para los médicos; Sin embargo, cuando se entromete con algo tan complejo como el microbioma, recopilar e interpretar los datos puede ser un desafío.

Las bacterias intestinales vienen en muchas formas, e influyen en muchos sistemas del cuerpo; y no todos responden a los probióticos de la misma manera. Todo lo anterior hace difícil sacar conclusiones sólidas sobre sus beneficios.

La evidencia existente sugiere que los probióticos pueden reducir el riesgo de desarrollar ciertas infecciones respiratorias y gastrointestinales. Los probióticos también parecen reducir el tiempo que dura una infección.

El último estudio, publicado en el European Journal of Public Health, lleva estos hallazgos un paso más allá. Los científicos querían descubrir si consumir probióticos regularmente también podría reducir la necesidad de antibióticos .

Para reforzar la evidencia existente, se sumergieron en los datos de estudios recientes; su artículo es la primera revisión sistemática para explorar la relación entre el uso de probióticos y el uso de antibióticos.

En total, su revisión encontró 12 ensayos controlados aleatorios relevantes, todos los cuales investigaron dosis diarias de Lactobacillus y Bifidobacterium en bebés y niños.

Luego del análisis, los científicos concluyeron que los bebés y niños que tomaron un suplemento probiótico diario tenían un 29 por ciento menos de probabilidades de recibir antibióticos recetados. Cuando repitieron el análisis utilizando solo estudios de la más alta calidad, esa cifra saltó al 53 por ciento.

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Reducir los antibióticos con probióticos

El investigador principal, el Dr. Daniel Merenstein, del Departamento de Medicina Familiar de la Facultad de Medicina de la Universidad de Georgetown en Washington DC, cree que los resultados podrían tener implicaciones de amplio alcance.

» Dado este hallazgo, potencialmente una forma de reducir el uso de antibióticos es usar probióticos de manera regular».

Dr. Daniel Merenstein

Este estudio solo analizó las infecciones agudas en personas más jóvenes, por lo que, como explica la autora principal del estudio, Sarah King, «se necesitan más estudios en todas las edades, y particularmente en los ancianos, para ver si el uso sostenido de probióticos está relacionado con una reducción general de antibióticos prescripciones».

Si se confirma, los hallazgos podrían ser importantes. Ella continúa: «[L] a suya podría tener un gran impacto en el uso de probióticos en la medicina general y en los consumidores en general».

Además de otras exploraciones que examinan otros grupos de edad, los investigadores también quieren profundizar en los aspectos prácticos de esta relación; El Dr. Merenstein explica una de esas teorías, diciendo: «No conocemos todos los mecanismos que las cepas probióticas pueden aprovechar».

«Pero», continúa, «ya que la mayor parte del sistema inmunitario humano se encuentra en el tracto gastrointestinal, la ingestión de bacterias saludables puede excluir competitivamente a los patógenos bacterianos vinculados a las infecciones intestinales y puede preparar al sistema inmunológico para combatir a otros».

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Hay alrededor de 2 millones de casos de infecciones resistentes a los antibióticos cada año en los Estados Unidos, lo que resulta en 23,000 muertes. Es urgente encontrar formas de reducir la resistencia a los antibióticos; quizás los probióticos podrían ofrecer alguna ayuda valiosa.

Author: Claudia González

Claudia González, Licenciada en Nutrición y con Diploma de Honor (USAL), con diferentes estudios cursados de Post-Grado Universitario y con más de diez años de experiencia en el sector de la nutrición, asesora de empresas y con numerosas publicaciones de trabajos en investigación científica. Vive para la nutrición y para los demás, su lema es "Enseñar a comer es lo principal para tener una buena salud".