Los pros y contras de la prueba para el cáncer de pulmón y otros cánceres mortales

Si usted estaba destinado a tener cáncer de pulmón, una enfermedad incurable en gran medida, o alguna otra forma mortal de cáncer, ¿de verdad quieren saberlo? Estas son algunas de las ventajas y desventajas asociadas con nuevos métodos de prueba para el cáncer pulmón y otros tipos.

Los pros y contras de la prueba para el cáncer de pulmón y otros cánceres mortales

Los pros y contras de la prueba para el cáncer de pulmón y otros cánceres mortales

La comprensión del genoma humano ha dado lugar a una profusión pruebas de diagnóstico que eran inimaginables hace apenas 10 años. Una compañía de pruebas directa al consumidor incluso ha desarrollado un análisis de sangre para detectar pequeños segmentos de ADN de las células de cáncer en los análisis de sangre, que ofrece a sus pruebas sin la necesidad de acudir al médico.

Biopsia líquida

La compañía de California, Pathway Genomics, ha desarrollado un proceso que denomina “biopsia líquida”. En lugar de la apertura de un paciente para tomar una muestra de tejido, el envío de los tejidos al laboratorio de patología para ser examinados bajo un microscopio, y luego tomar una decisión sobre el tratamiento, la biopsia líquida permite la detección de cáncer antes de que incluso se hayan formados los tumores. Disponible en 40 países, el sistema que analiza la sangre para detactar el cancer a través del ADN extracelular para buscar mutaciones que indican que el cáncer está en sus primeras etapas.

Las células humanas liberan fragmentos de ADN cuando se destruyen. Este proceso se produce cuando las células sanas llegan al final de su ciclo de vida. Esto ocurre cuando las células sanas son lesionadas o infectadas y luego mueren. También se produce a un ritmo acelerado en las células tumorales, que se multiplican rápidamente, pero también mueren rápidamente.

Los bits que circulan y trozos de ADN pueden actuar como una especie de “señal de socorro” para indicar al sistema inmune que es necesaria la intervención, pero el sistema inmunitario no siempre recibe el mensaje, y no siempre pueden responder.

Cada hebra de ADN intacta contiene tres millones de pares de bases. No puede haber millones de fragmentos de ADN en una muestra de sangre simple.
El sistema de Pathway Genomics® puede detectar tan sólo con dos mutaciones cancerosas en una muestra. La Biopsia líquida detecta el cáncer en sus primeras etapas, cuando tan sólo unas pocas células se ven afectadas, cuando los tumores son demasiado pequeños para ser detectados de otra manera.

¿Quién puede beneficiarse de líquido biopsia?

Los creadores del sistema de prueba de biopsia líquida señalan que su tecnología es más adecuada para las personas que están en mayor riesgo de cáncer, pero que aún no se les ha dicho que tienen la enfermedad. Después de todo, por el tiempo que tiene un tumor de plena madurez, usted no necesita una prueba de detección temprana. Hay una serie de razones que alguien puede estar en mayor riesgo de cáncer, incluyendo:

  • Antecedentes de cáncer en la familia.
  • Conocido presencia de un “gen del cáncer”, como BRCA1.
  • Los modos de vida, como el tabaquismo.
  • Los factores ambientales, como la exposición al radón, uranio, o radiación.

La biopsia líquida puede detectar 96 genes del cáncer diferentes, pero no cubre todos los tipos de cáncer. Es principalmente útil para detectar primeras etapas de cancer de ovario, de mama, de pulmón y colorrectal, así como melanoma.

Aun cuando la prueba resulta positiva, eso no quiere decir con seguridad y certeza que el individuo tiene el cáncer.

Las mutaciones génicas no se producen en todos los casos de cáncer. Casi ninguna mutación se encuentra en más de aproximadamente el 50 por ciento de los casos de un tipo particular de cáncer. Sin embargo, una serie de mutaciones genéticas todos ellos relacionados con el mismo tipo de cáncer indican que se necesita más acción. Las personas pueden pedir las pruebas a través de sus médicos, o en sus propias cuentas con la compañía de pruebas. La mayoría de los planes nacionales de salud no pagan por la prueba, pero algunas compañías de seguros de salud estadounidenses y japoneses lo hacen. El costo está alrededor de $ 300 a $ 500 al año si te hacen las pruebas una vez al año o $ 700 para una sóla prueba.

¿Realmente quiere saber si usted está recibiendo el cáncer?

Los médicos señalan que el sistema de Pathway Genomics® es una innovación importante, pero no es el fin de todo del diagnóstico de cáncer. Hay ciertos tipos de tumores, como los pólipos de colon, que no se descomponen y no envian fragmentos de ADN en el torrente sanguíneo. Ellos no pueden detectarse mediante una biopsia líquida.
La otra preocupación de la biopsia líquida es el simple hecho de que los cambios en el ADN no siempre significa cáncer. A veces hay variaciones normales y naturales en el ADN entre los individuos que tienden a ser asociados con el cáncer, pero que no siempre conducen al cáncer. Los marcadores genéticos son los más fiables para controlar el cáncer, cuando se tiene un cáncer activo, pero es posible tener sólo uno o dos genes mutantes y tener cáncer o varios genes mutantes y no tener cáncer. Esta prueba no es perfecta.

Dadas las incertidumbres inherentes al sistema, ¿tiene sentido, si se lo puede permitir, tener análisis de sangre anual para los primeros signos de cáncer?

Aquí están los pros y contras de la prueba para el cáncer

Pros:

  • Ninguna forma de cáncer es 100 por ciento mortal. Conseguir un comienzo temprano en el tratamiento, incluso para un tipo de cáncer que todavía suele ser mortal, aumenta las posibilidades de ser uno de sus sobrevivientes.
  • Conseguir un comienzo temprano en el tratamiento también significa que usted será más saludable y tienen menos efectos secundarios cuando se inicia el tratamiento.
  • La detección de marcadores genéticos de cáncer le permite alertar a los miembros de la familia a la posibilidad de que ellos también necesitan supervisión.
  • Cuanto más tiempo se sabe que tiene cáncer, más tiempo se tiene para planificar su tratamiento de forma que reduzcan al mínimo la interrupción de su vida.
  • Cuanto antes se sabe que tiene cáncer, más probable es que sea capaz de participar en ensayos clínicos y para perseguir tratamientos naturales legítimos.
  • Cuanto más pronto usted conozca que tiene cáncer, más control tendrá sobre su propio destino, asegurándose de que su tratamiento se lleva a cabo de acuerdo a sus deseos.

Contras:

  • El cáncer es un diagnóstico devastador. Es difícil mantener una actitud positiva en su vida cuando se tiene cáncer, especialmente cuando se tiene una forma de cáncer que es difícil de tratar.
  • Los familiares no quieren saber si tienen cáncer, y por lo general no quieren saber que están en mayor riesgo de sus propios tipos de cáncer, tampoco. En el peor de los casos, los miembros de su familia pueden cerrarte cuando usted comparta su diagnóstico de cáncer con ellos.
  • La planificación de una buena vida es edificante, pero la planificación para estar enfermo es una decepción importante. Ya es bastante difícil de tratar el cáncer sin tener que lidiar con la depresión, también.

Para mí, las escalas inclinan a favor de la detección temprana. Un diagnóstico temprano le da las cabezas hasta que usted necesita para continuar su lista de cubo, que es necesario para vivir lo más plenamente lo que pueda mientras pueda. Si se enferma más tarde, usted será feliz de haber hecho las cosas que le gustan, y si no lo hace, usted puede seguir haciendolo.

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