Los terrores nocturnos son más severas que las pesadillas

Los terrores nocturnos son más severas que las pesadillas, en las que el paciente va a experimentar el terror completa. Por lo general, duran entre 30 segundos y un máximo de 3 minutos, pero a veces los episodios pueden durar más tiempo.

Los terrores nocturnos son más severas que las pesadillas

Los terrores nocturnos son más severas que las pesadillas

Desde la infancia hasta el final hasta la edad adulta, todos hemos experimentado esos sueños que nos asustan y que es completamente normal. A menudo son provocados por emociones, algo que han visto u oído, o simplemente que venir de algún lugar extraño en nuestro cerebro que no podemos bastante averiguar.

Sin embargo, algunas personas, especialmente los niños, sufren de diferentes tipos de malos sueños. Éstos se llaman los terrores nocturnos, y aunque no son un problema médico real, que todavía puede ser horrible para aquellos que experimentan ellos y los testigos de los episodios.

Un estudio realizado en Noruega que cuestionó 1.000 participantes encontró que el 10,4% había sufrido terrores nocturnos en algún momento. Otro estudio en el Reino Unido que cuestionaba 4.972 participantes encontró que el 2,2% informó de una historia de los terrores nocturnos. Estas cifras pueden no parecer tan alto, pero cuando nos fijamos en el tamaño de la población de América, por ejemplo, esto indicaría terrores nocturnos, aproximadamente 7 millones de personas habían sufrido.

Los que sufren terrores nocturnos casi siempre también sufren de sonambulismo. Se cree que esto se debe a los dos eventos se producen durante la misma fase de sueño. El sonambulismo no sólo se refiere a salir de la cama y la itinerancia por toda la casa, también puede implicar que se sienta en la cama con los ojos abiertos, pero no responde.

¿Qué son los terrores nocturnos?

Los terrores nocturnos son más severas que las pesadillas, en las que el paciente va a experimentar el terror completo. Por lo general, duran entre 30 segundos y un máximo de 3 minutos, pero a veces los episodios pueden durar más tiempo. Durante una pesadilla el soñador menudo se despierta, pero durante los episodios de terror nocturno se permanece dormido durante toda la duración.

Los terrores nocturnos y pesadillas ocurren durante las diferentes fases del sueño. Una pesadilla por lo general se lleva a cabo durante la etapa de sueño REM, con es la fase de movimiento rápido del ojo, hacia el final del período de sueño. Un terror nocturno ocurre durante el período de sueño profundo, el sueño no-REM o sueño de ondas lentas, lo que sucede durante el primer tercio del sueño.

Los síntomas

Los síntomas de los terrores nocturnos pueden variar, pero por lo general implican:

  • Gritos
  • Somnambulismo
  • Sentarse en posición vertical
  • Dolores en brazos y piernas
  • Pulso rápido
  • Sudor excesivo
  • La respiración pesada
  • Pupilas dilatadas
  • Dificultad para despertar
  • Puede ser con los ojos abiertos pero todavía siga dormido
  • Agresión
  • Amnesia
  • Confusión al despertar

¿Qué causa terrores nocturnos?

Hay una variedad de posibles causas de terrores nocturnos, aunque a veces no es posible identificar la razón exacta que se producen en un individuo. La fiebre puede ser un factor que contribuye a los terrores nocturnos en los niños, pero es menos probable que cause en los adultos. Otras causas incluyen:

  • Luz
  • Ruido
  • Vejiga llena
  • Un ambiente desconocido
  • La privación de sueño
  • Estrés
  • Somnambulismo

En algunos casos, se cree que puede haber un componente genético en los terrores nocturnos. Un estudio encontró que el 96% de los enfermos de los terrores nocturnos pudo identificar al menos otro miembro de la familia que también sufría de ellos. Otro estudio de gemelos idénticos encontró que si un gemelo sufrá terrores nocturnos, el otro lo también podría pasarle así. Sin embargo, en los gemelos que eran no idéntico, era posible que solamente uno de los gemelos tuviera terrores nocturnos.

Otra teoría consiste en el tálamo, que es la parte del cerebro que juega un papel en el mantenimiento del ciclo de sueño-vigilia. Cuando funciona correctamente, sino que también reduce las señales que recibimos de nuestros otros sentidos mientras dormimos. Por lo tanto, si hay un problema con el funcionamiento del tálamo, existe un mayor riesgo de terrores nocturnos.

Diagnóstico de pesadillas y opciones de tratamiento

Pruebas y diagnóstico

Cuando los terrores nocturnos son particularmente estresante y aterrorizar, pueden necesitar ser investigado para tratar de identificar la causa subyacente. Un médico generalmente comenzar haciendo preguntas acerca de los terrores y el ciclo del sueño, y puede hacer algunas pruebas de sangre de rutina para descartar cualquier problema fisiológico.

En algunos casos, la persona o el niño pueden ser referidos para un estudio del sueño, donde van a pasar la noche en un laboratorio especial y ser monitoreados y tienen ciertas mediciones cerebrales realizados durante su sueño. Por lo general se ven en los niveles de oxígeno en la sangre, las ondas cerebrales, los patrones de respiración, la frecuencia cardíaca y los movimientos de las piernas y los ojos. El propósito de este estudio es ver si hay trastornos específicos del sueño, como el síndrome de piernas inquietas y apnea.

Opciones de tratamiento

No existe un tratamiento médico específico para los terrores nocturnos a menos que haya un problema médico subyacente. Los terrores nocturnos pueden afectar no sólo al niño sino también a los padres y los hermanos, ya que pueden afectar a otros a la hora de dormir, y es penoso ver a su hijo a través de ellos. Aquí están algunas ideas sobre cómo ayudar a su hijo a través de los terrores nocturnos:

  • No trate de despertar al soñador bruscamente
  • Mantenga a su hijo consolarlos
  • Diga comentarios suaves y calmantes
  • Si su hijo es el sonambulismo, dirigir cuidadosamente de nuevo a la cama
  • Asegúrese de que las niñeras y cuidadores saben qué hacer
  • No deje que su hijo se convierta en un exceso de cansancio

Los adultos pueden también sufrir de terrores nocturnos, pero no es tan común como lo es con los niños. Sin embargo, pueden ser igual de aterrador, y la interrupción del sueño pueden tener un gran impacto en su capacidad de funcionar al día siguiente. Aquí están algunos métodos y consejos para ayudarle a manejar sus terrores nocturnos:

  • Asegúrese de que todas las puertas y ventanas están cerradas
  • Retire cualquier cosa que pudiera tropezar con él
  • Identificar los factores de estrés y encontrar la manera de gestionarlos
  • Intenta conseguir más horas de sueño, incluso si esto significa la siesta durante el día
  • Lleve un diario de cuando se producen los terrores nocturnos, para tratar de identificar un patrón

Cuándo buscar ayuda

Aunque no existe un tratamiento médico definitivo, usted todavía tiene que notificar a su médico o el de su hijo si hay factores o efectos de los terrores nocturnos contribuyente. Cuando el sueño se interrumpe regularmente, esto puede interferir con las funciones normales del cuerpo, y la terapia de sueño puede ser requerida.

Si los episodios duran más de media hora a la vez de forma regular debe informar al médico. Aunque el terrorismo no es un peligro en sí mismo, se corre el riesgo de hacerse daño a sí mismo a través del sonambulismo o agitándose, así que si usted o su hijo está sufriendo terrores nocturnos, hable con su médico y ver qué opciones están disponibles.

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