Lupus: cuando el sistema inmunológico Dispara contra sus propios compañeros

Las enfermedades autoinmunes son causadas por una pérdida de la tolerancia de nuestro sistema inmune que hace que se dispara contra los propios órganos del paciente. El Lupus Eritematoso Sistémico es una enfermedad autoinmune muy común, que no tiene cura y consecuencias muy graves.

Lupus

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Nuestro cuerpo es una pieza muy sofisticada de la maquinaria que se ha diseñado para superar incluso las peores condiciones. Se compone de varios sistemas que regulan todas las actividades que nuestro cuerpo realiza. Uno de estos sistemas es el sistema inmunológico, el cual actúa como un ejército bien organizado que mantiene en todos los vivientes perjudicial o cosa no viviente bajo control, la prevención de nuestro cuerpo contra el daño.


Por desgracia, como cualquier otra máquina, nuestro cuerpo puede empezar a trabajar a veces mal y en vez de ayudarnos a mantener el equilibrio adecuado, puede causar graves daños a sus propios tejidos y órganos. Este es el caso de lupus eritematoso sistémico (LES), una enfermedad autoinmune causada por una alteración en el sistema inmune de los pacientes que sufren de la enfermedad.

El sistema inmune en una persona sana

En una persona normal, el sistema inmune reacciona contra los microorganismos, como bacterias, virus, hongos y parásitos y otras partículas, como el polen o sustancias específicas en ciertos alimentos, que podrían dañar algún tejido.

La base de la respuesta inmune reside en el reconocimiento de ciertos fragmentos del microorganismo o  de partículas nocivas, conocida como antígenos.

Las células inmunes detectan antígenos y de inmediato puso en acción su plan o planes de ataque. Esta reacción implica diversos mecanismos de defensa, incluyendo la inflamación, cuyo principal objetivo es deshacerse de lo que está causando una alteración en el equilibrio normal de las funciones del cuerpo.

Nosotros tenemos nuestros propios antígenos, pero el sistema inmunológico sabe que son nuestros y que no deben ser atacados. Esto se conoce como la tolerancia inmune.

Cuando el sistema inmune es estimulado por uno o más antígenos, que es activo hasta que se elimine la amenaza potencial; después de esto, el sistema inmunitario vuelve a su estado normal, patrullando todo nuestro cuerpo y la garantía de que todo funciona correctamente.

El sistema inmunológico volviendo a lo loco

¿Qué sucede en los pacientes que sufren de LES? Esta enfermedad es causada por una falta de tolerancia de nuestro sistema inmune hacia nuestros propios antígenos.

En otras palabras, nuestro sistema inmunológico no reconoce nuestros antígenos, reaccionando como si fueran extrañas y dañinas.

Una de estas reacciones es la producción de anticuerpos, o en este caso, autoanticuerpos, que son proteínas que se unen a los antígenos con el fin de bandera de ellos y atraen a las células inmunes asesinas hacia ellos. La producción de autoanticuerpos es muy intenso, y tienden a recoger y depositar en diversos órganos, promovebiedo el reclutamiento de células inmunes al sitio.

El lupus sistémico implica una respuesta inflamatoria crónica del sistema inmune, lo que significa que está activo todo el tiempo, por lo que la inflamación es constante.

 

¿Por qué es malo? Bueno, durante la inflamación, las células inmunes comienzan a liberar varias sustancias, llamadas citoquinas. Algunos de ellos tienen la capacidad de reclutar más células inmunes al sitio donde se detectó el daño; otros se encargan de atacar directamente a los microorganismos. Cuando la respuesta inflamatoria es crónica, estas sustancias comienzan dañar los órganos del paciente, donde el depósito de autoanticuerpos.

Características de Lupus Eritematoso Sistémico (LES)

LES no es una enfermedad fácil de describir. Dado que los anticuerpos que el sistema inmunitario puede producir básicamente atacar cualquier órgano, los síntomas y signos son muy variados, y la mayoría de las veces es muy difícil para los médicos diagnosticar a un paciente con esta enfermedad.

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Sintomatología

Desde autoanticuerpos se dirigen a varios órganos, la sintomatología de la enfermedad no es específico, por lo que los médicos han tratado de clasificar en varios tipos, dependiendo de los síntomas y de los órganos que se ven afectados.

Hay algunos síntomas comunes, sin embargo, incluyendo fiebre, pérdida de peso, fatiga y dolor muscular y articular. Algunos pacientes también experimentan problemas dermatológicos, como erupciones, lesiones cutáneas y úlceras.

Los síntomas específicos son causadas por autoanticuerpos que afectan principalmente el músculo-esquelético, cardíaco, pulmonar, renal, gastrointestinal y el sistema neurológico. Un paciente con LES musculoesquelético, por ejemplo, experimentaría artralgias y artritis, así como la rigidez muscular.

LES renal es una de las manifestaciones más comunes de la enfermedad con más de 50% de los pacientes con LES que sufren de daño renal.

¿Qué causa el lupus eritematoso sistémico?

No está del todo claro por qué el sistema inmunológico falla y ataca los propios antígenos del paciente. Esta enfermedad se ha relacionado con factores genéticos, pero también es posible que las hormonas y los factores ambientales, como la radiación UV y las infecciones virales específicas, tienen mucho que ver con la pérdida de la tolerancia inmune.

Las mujeres en edad de procrear son las que se ven más afectados por esta enfermedad, con datos recientes que indican que el 90% de los nuevos pacientes con LES son mujeres. La enfermedad también es más frecuente en personas de origen africano y descendiente América.

Diagnóstico de SLE se basa principalmente en la detección de los autoanticuerpos y un aumento en el recuento de las células inmunes, detectada en un análisis de sangre. Estos datos, junto con la evaluación de los signos y síntomas que refiere el paciente, ayudar al médico en el diagnóstico de la enfermedad.

Tratamiento de LES se basa en inmunosupresores, un tipo de medicamento que disminuye o detiene la respuesta inmunológica exacerbada que el paciente experimenta.

Los esteroides son el tipo más común de los inmunosupresores y se usan ampliamente, no sólo para el tratamiento de LES, pero también para el tratamiento de otras enfermedades autoinmunes. Por supuesto, el uso de esteroides representa un riesgo, ya que ponen al paciente en un estado de inmunosupresión, lo que significa que su sistema se apaga y en caso de una infección, no será capaz de responder adecuadamente.

Aparte del uso de agentes inmunosupresores, los pacientes con LES también toman medicamentos para controlar los síntomas causados ​​por el daño a los órganos y para evitar mayores consecuencias. Por ejemplo, se prescriben con medicamentos para controlar la presión arterial, para prevenir y tratar la osteoporosis, y otros agentes que ayudan en la prevención de infecciones, como los antibióticos.

Hoy en día, gracias a una mejora de los medicamentos y métodos de diagnóstico, los pacientes con LES tienen un mejor pronóstico que hace unos años. A pesar de ello, su tasa de mortalidad es tres veces mayor que la de la población normal, pero espero que, con la investigación que se está llevando a cabo en este momento en esta enfermedad y otras similares, mejores formas de tratar y mejorar la calidad de los pacientes se encuentran.

3 thoughts on “Lupus: cuando el sistema inmunológico Dispara contra sus propios compañeros

  1. Mi nombre es Adriana y agradezco toda esta información, hace dos días fui diagnosticada con lupus y la verdad no tenía ni idea de que se trataba, pero bueno….. ya comencé el tratamiento , estoy en manos de Dios y eso me basta , gracias a todas las personas que investigan e invierten muchos años para dar a conocer toda esta información tan valiosa. Dios los bendiga.

  2. inflammatory bowel.
    Lupus

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