Malformaciones y embarazo: folato vs ácido fólico

By | septiembre 16, 2017

Las mujeres de todo el mundo reciben suplementos de ácido fólico en el embarazo temprano para prevenir defectos de nacimiento. ¿Pero están recibiendo las formas correctas de la vitamina que necesitan?

Malformaciones y embarazo folato vs acido folico

Malformaciones y embarazo folato vs acido folico

Ochenta años atrás, los científicos creían que el ácido fólico, también conocido como vitamina B9, podría ser una droga milagrosa. Durante aproximadamente una década, algunos investigadores habían pensado que la anemia y la deficiencia de ácido fólico eran la misma enfermedad. Eso no estaba bien, pero en 1931, la investigadora Lucy Wills descubrió que el folato (la forma de vitamina B9 que se encuentra en los alimentos) podría revertir la anemia en el embarazo. En 1941, un grupo de científicos pudo extraer la vitamina B9 de las hojas de la espinaca («follaje,» dando al compuesto el nombre ácido fólico). En los años 60, los científicos concluyeron que el ácido fólico era esencial para prevenir los defectos del tubo neural (como la espina bífida) y el paladar hendido en los recién nacidos (aunque no es sólo una deficiencia de ácido fólico lo que causa estos problemas).

El ácido fólico que se añade a los alimentos

En 2017 existe una larga lista de países que requieren adición de ácido fólico a por lo menos una forma de grano: Argentina, Australia, Bahamas, Bahrein, Barbados, Belice, Benin, Bolivia, Brasil, Burkina Faso, Camerún, Egipto, El Salvador, Fiji, Ghana, Granada, Guatemala, Guinea, Guyana, Haití, Honduras, Indonesia, Irán, Iraq, República Dominicana, Costa Rica, Costa de Marfil, Nigeria, Omán, Palestina, Panamá, Papua Nueva Guinea, Paraguay, Perú, República de Moldova, República de Corea, República de Corea, Kazajstán, Kenya, Kazajstán, Liberia, Mauritania, Marruecos, Senegal, Sierra Leona, Islas Salomón, Sudáfrica, Suriname, Tanzania, Togo, Trinidad y Tabago, Turkmenistán, Uganda, República Democrática Popular Lao, Reino Unido, Estados Unidos de América, Uruguay, Uzbekistán y Yemen. Sin embargo, si usted vive en Rusia, en China, Japón o la Unión Europea (excepto el Reino Unido), no hay ningún ácido fólico artificial añadido a su alimento. ¿Por qué eso marca la diferencia?

Resulta que el ácido fólico, la forma de la vitamina que se añade a los alimentos, no puede ser metabolizado muy bien por las mujeres que tienen algo llamado una mutación MTHFR. Si saben o no que lo tienen por tener una prueba de gen MTHFR , estas mujeres realmente no se benefician del ácido fólico que se vierte en los alimentos. Necesitan una forma diferente de la vitamina llamada metilfolato para la salud óptima del bebé.

¿Por qué debe usted evitar los alimentos fortificados con vitamina si tiene mutación MTHFR

No se horrorice si no ha estado tomando ácido fólico. Las cosas probablemente seguirán funcionando bien. Pero empiece a tomar metilfolato y evite los alimentos fortificados con vitaminas tan pronto como pueda. Este es el por qué:

  • Su cuerpo no puede usar ácido fólico (el compuesto sintético) o folato (la forma de la vitamina que se encuentra en los alimentos) sin primero convertirlo en una forma activada llamada metilfolato. Esto requiere una enzima llamada metilenetetrahidrofolato reductasa o MTHFR. Muchas mujeres (y hombres) llevan una o ambas de las dos mutaciones que causan un pequeño cambio en la estructura de la enzima para que no funcione eficientemente. Para ellos, sólo tomar cualquier suplemento de vitamina viejo no hace mucho bien.
  • Lo que los científicos saben es que más metilfolato entra en las células que el ácido fólico. En las mujeres que tienen la mutación MTHFR, el ácido fólico se «estaciona» fuera de las células porque no pueden absorberlo, por lo que permanece en el torrente sanguíneo. Obtendrá una mejor prueba de laboratorio (mayor número de ácido fólico), pero un beneficio menor.
  • Al menos un estudio ha encontrado que el metifolato es probable que prevenga el aborto involuntario.
  • Los científicos también saben que las mujeres que reciben metilfolato en lugar de ácido fólico durante el embarazo son menos propensas a tener anemia después de dar a luz. Hubo un tiempo, cuando las dietas eran generalmente más pobres para las mujeres en todo el mundo, que muchas madres nuevas murieron de anemia no mucho después de tener sus bebés.

¿Esmetilfolato mejor en la prevención de defectos de nacimiento que el ácido fólico?

Los científicos no están tan seguros de que el suplemento vitamínico metilfolato hace un mejor trabajo para prevenir defectos de nacimiento que el ácido fólico.

Eso es porque no es una «deficiencia de ácido fólico» la culpable de defectos de nacimiento tales como espina bífida y paladar hendido.

El desencadenante de estos defectos de nacimiento es la acumulación de homocisteína, una sustancia natural que se convierte en inflamatoria cuando se acumula a altos niveles.

Para regular la homocisteína, su cuerpo necesita ácido folico activado, pero también piridoxina activada (vitamina B6) y metilcobalamina (vitamina B12).

Ningún equipo de investigación va a ejecutar experimentos privando a las mujeres de vitaminas seleccionadas sólo para ver si uno es más importante que otro, por lo que la mejor suposición es que el metilfolato probablemente hace un mejor trabajo para prevenir defectos de nacimiento que el ácido fólico.

Pero una cosa que el metilfolato hace que el ácido fólico ordinario no puede, es que permite una deficiencia de vitamina B12 (que también puede causar defectos de nacimiento y anemia) a ser detectado antes.

Consejos para llevar a casa

No es difícil obtener las vitaminas prenatales que una madre realmente necesita. El ácido fólico es extremadamente barato, pero el metilfolato no rompe el banco.

Simplemente comience a tomar metilfolato y evitar granos «fortificados», harinas y productos de panadería.

No es malo tomar las formas «correctas» de las vitaminas B6, generalmente denominadas PLP (pyridoxal 5′-phosphate, que lo distingue de pyridoxamine, pyridoxal, pyridoxine y sus ésteres de fosfato) y B12 (Metilcobalamina). Sólo podrían hacer la diferencia crítica que protege a su bebé de los defectos de nacimiento. Y usted puede sentirse mucho mejor que de otra manera después de que su bebé nazca.

Author: Dr. Manuel Silva

Dr. Manuel Silva terminó su especialización en neurocirugía en Portugal. Se interesa por la experiencia de la radiocirugía, el tratamiento de los tumores cerebrales, y radiología intervencionista. Adquirió experiencia operativa significativa que se hace bajo la supervisión y orientación de los residentes de la tercera edad.

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