Más allá de la enfermedad de Alzheimer: ¿Por qué la demencia es mucho más compleja de lo que usted creía?

La pérdida de la función cognitiva o ver a alguien que te importa comienza con un declive mental, es devastador. Aunque la enfermedad de Alzheimer es la forma más conocida de la demencia, también hay otras causas.

Más allá de la enfermedad de Alzheimer: ¿Por qué la demencia es mucho más compleja de lo que usted creía?

Más allá de la enfermedad de Alzheimer: ¿Por qué la demencia es mucho más compleja de lo que usted creía?

Hace años, el término “senilidad” se utiliza a menudo para describir a un adulto mayor que mostraba signos de demencia. Pero a medida que los médicos descubrieron más sobre la demencia, se enteraron de que tiene varias causas diferentes y no es una parte inevitable del envejecimiento.

Entender los fundamentos de la demencia

Independientemente de la causa, si un paciente se considera que tiene demencia, tienen algunos síntomas comunes. La demencia implica una pérdida de la función cognitiva y puede incluir una disminución en la capacidad de razonar, pensar y recordar. Las personas con demencia también pueden mostrar cambios en su comportamiento y personalidad.

Aunque uno de los síntomas más comunes de demencia es la pérdida de la memoria, también hay síntomas adicionales. De hecho, para los médicos hacer un diagnóstico de demencia, el paciente debe tener dos o más funciones mentales con discapacidad. Por ejemplo, los pacientes pueden presentar problemas de memoria y deterioro del lenguaje.

Para entender los conceptos básicos de la demencia, también es útil aprender los factores de riesgo para la enfermedad. Según la Clínica Mayo, los investigadores han podido identificar ciertos factores de riesgo para la demencia. La edad avanzada parece ser uno de los mayores riesgos para el desarrollo de cualquier tipo de demencia. Las personas mayores de 65 años corren el mayor riesgo. Pero también es importante entender que la demencia no es parte del proceso normal de envejecimiento.

Las personas con antecedentes familiares de tener demencia también corren un mayor riesgo. Tener hipertensión, diabetes o niveles altos de colesterol aumenta el riesgo de un par de tipos de demencia, incluyendo la demencia vascular y la enfermedad de Alzheimer.

Ciertos estilos de vida también pueden aumentar sus probabilidades de desarrollar demencia. Por ejemplo, las personas que beben grandes cantidades de alcohol, fuman y tienen obesidad tienen más riesgo de demencia.

La diferencia entre la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia

Cuando se piensa en la demencia, la primera condición que puede venir a la mente es la enfermedad de Alzheimer. La enfermedad de Alzheimer es el tipo más común de demencia, pero también hay varios otros tipos.

Hay similitudes y diferencias entre los distintos tipos de demencia. Por ejemplo, muchos tipos de demencia causan síntomas similares, tales como la pérdida de memoria y confusión. De hecho, las similitudes pueden hacer que sea difícil para los médicos confirmar la causa de la demencia en un primer momento.

Una de las principales diferencias entre los tipos de demencia es la causa. Por ejemplo, la enfermedad de Alzheimer puede ser causada por una acumulación de placa en el cerebro, pero se necesita investigación adicional para afirmar definitivamente una causa. Otras formas de demencia, como la demencia vascular, tienen una causa clara.

La demencia vascular es el segundo tipo más común de demencia y se produce debido a los daños causados ​​por un accidente cerebrovascular. Cuando la hemorragia en el cerebro conduce a un accidente cerebrovascular, puede causar daño cerebral. Ese daño puede incluir síntomas de demencia, incluyendo la pérdida de motivación, dificultades de memoria y alteraciones en el juicio.

Ciertas enfermedades progresivas, como la enfermedad de Parkinson y de Huntington también pueden llegar a causar demencia. En algunos casos, una lesión cerebral puede conducir a síntomas de demencia. Por lo general, la demencia debido a un traumatismo cerebral se produce después de repetidas lesiones en la cabeza que causan contusiones. La demencia de trauma en la cabeza es más común en las personas que participan en ciertos deportes de contacto, como el fútbol y el boxeo.

Viviendo con diferentes tipos de demencia

Independientemente de la causa, puede ser difícil para los pacientes y sus familias recibir un diagnóstico de demencia. Pero saber lo que está mal también puede ayudar a los pacientes a comenzar el tratamiento. Aunque actualmente no existe una cura para la mayoría de los tipos de demencia, el tratamiento que posiblemente pueden retardar la progresión de la enfermedad está disponible.

La demencia, tratamiento y opciones de gestión

Diferentes clasificaciones de los medicamentos pueden disminuir los síntomas de demencia. Por ejemplo, inhibidores de la colinesterasa funcionan aumentando los niveles de ciertos neurotransmisores que están implicados en el juicio y la memoria. Inhibidores de la colinesterasa se prescriben principalmente para paciente de la enfermedad de Alzheimer, pero en algunos casos también pueden usarse para tratar otros tipos de demencia, incluyendo la demencia vascular.

Medicamentos adicionales también se pueden usar para tratar los síntomas que ocurren a veces cuando tiene demencia. Por ejemplo, los antidepresivos pueden ser usados ​​para tratar la depresión.

La vitamina E también puede ser usada para tratar pacientes con demencia. Aunque no está aprobado específicamente como un tratamiento de la demencia, es un antioxidante, que puede proteger a las células del cerebro. Un estudio publicado en el Journal of American Medical Association en 2014, indica que los pacientes que tomaron dosis altas de vitamina E tuvieron una disminución del 19 por ciento más lento en funcionamiento que los que no lo hicieron.

La terapia ocupacional también se puede recomendar para ayudar a las personas con demencia a mejorar su calidad de vida. Los terapeutas enseñan a los pacientes diversas formas de adaptar las actividades de la vida diaria y hacer frente a la situación, ya que cambia. Por ejemplo, pueden ayudar a los pacientes y sus familias aprender a modificar su entorno para reducir los ruidos y otras distracciones que pueden interferir con la comunicación.

Buscando a personas con demencia: Consejos para el cuidador

Cuidar a una persona con demencia puede ser difícil. Si usted es un cuidador de un ser querido, puede ser especialmente difícil de tratar. Ver a alguien que usted ama como lentamente pierden su capacidad de funcionar es molesto.

Además, dado que la demencia a menudo priva a una persona de su memoria, es posible que se olvide que su cónyuge, hijos y amigos. Si alguien con la que usted ha compartido su vida olvida quién eres, a menudo es doloroso, y aún más si eres su cuidador. Las personas con demencia pueden tener cambios en el comportamiento y cambios de humor, que presentan desafíos adicionales.

Si usted es el cuidador de una persona con demencia, es esencial obtener el apoyo que necesita para hacer frente a la situación. Subestimando a la persona que está cuidando no puede ayudar en su comportamiento. Sugerencias adicionales para los cuidadores son los siguientes:

  • Pida ayuda para el cuidado de una persona con demencia ya que no es un trabajo de una sola persona. Es fácil de conseguir quemarse psicológicamente si usted lo está haciendo todo. Pregunte a familiares o amigos para que le echen una mano.
  • Únase a un grupo de apoyo: Los grupos de apoyo pueden ser un gran recurso que proporciona consejos prácticos y de camaradería.
  • Utilice recursos de la comunidad: Pregúntele al médico de su ser querido acerca de los recursos en su área para ayudar a las personas con demencia. Usted puede ser capaz de encontrar centros de actividades, cuidado de relevo y mucho más.
  • Cuida de ti mismo: Como cuidadora, puede ser la última en su lista. Pero si usted no está saludable emocionalmente y físicamente, usted será una cuidadora menos eficaz. Tómese el tiempo que necesite para hacer ejercicio, comer bien, dormir y recargar energías.

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