Más allá de la osteoporosis: Cómo promover la salud ósea

Conocida como la enfermedad silenciosa, la osteoporosis se arrastra para arriba y con frecuencia sólo se hace evidente cuando un golpe o resultados menores como una caída termina en un hueso roto. Sin una prueba de densidad mineral ósea, muchas personas viven con la enfermedad durante años, sin darse cuenta de que sus vidas están en riesgo.

Más allá de la osteoporosis: Cómo promover la salud ósea

Más allá de la osteoporosis: Cómo promover la salud ósea


Si bien sabemos que los huesos “malos” se rompen con frecuencia en accidentes, un hueso sano normalmente resiste accidentes menores. Si la densidad ósea es pobre sin embargo, los huesos será porosa y frágil, y por lo tanto frágil, y será más probable que la fractura de cualquier tipo de fuerza. Pero sólo con ser prevenido no ayuda, debes hacerte una prueba de densidad mineral ósea que compruebe la densidad ósea y la fuerza, y así poder tratar la osteoporosis si ya la tienes.

Desafortunadamente, muchas personas sólo descubren que tienen osteoporosis después de que se caen y se rompen un hueso. Y las estadísticas son horripilantes. Un informe reciente de la Escuela de Salud Pública de Harvard afirma que la osteoporosis es la causa de más de 1,5 millones de fracturas cada año, y de ellos, 300.000 son fracturas de cadera.

Los expertos generalmente recomiendan que todas las mujeres deben ser examinados para la condición a los 65 años, si no antes. Desde los huesos más comunes para dar a la osteoporosis son las caderas, la columna vertebral y las muñecas, la detección se hace generalmente de la columna vertebral y las caderas. Los resultados por lo general indican como un T-score; y si es inferior a -2,5, la osteoporosis se diagnostica.

Institutos Nacionales de Salud (NIH) de expertos osteoporosis Dr. Joan McGowan compara nuestros huesos a “cualquier otro material de ingeniería.” Algunas estructuras llegan a un punto en que ya no pueden soportar el peso que ponemos en ellos. Los huesos afectados por la osteoporosis son la misma.

Causas de la osteoporosis

De acuerdo con un informe de los EE.UU. Cirujano General en 2004, la salud ósea y la osteoporosis: Un Informe del Cirujano General, la mayoría de los estadounidenses consumen menos de los niveles recomendados de calcio. Puesto que la falta de calcio conduce a la reducción de la densidad ósea y por lo tanto a un mayor riesgo de fracturas óseas de calcio es un factor clave.

Las personas que son inactivas físicamente tienen un mayor riesgo de desarrollar osteoporosis, al igual que aquellos que son muy delgadas, o tiene un chasis muy pequeño – especialmente a medida que envejecen, porque los huesos se vuelven más débiles y más delgados con la edad.

Las mujeres son más propensas a la osteoporosis que los hombres, y más comúnmente cuando su nivel de estrógeno cae después de que han pasado la menopausia. Sin embargo, los hombres con bajos niveles de testosterona están en mayor riesgo que otros. La raza también puede ser un factor: las investigaciones indican que los blancos y los de ascendencia asiática están en mayor riesgo.

Otros factores que se han encontrado para contribuir a los huesos débiles incluyen:

  • El exceso de alcohol. Probablemente porque el alcohol parece prevenir que el calcio sea absorbido por el cuerpo. Los expertos dicen que uno no debe tener más de dos bebidas alcohólicas al día.
  • Ciertos tipos de medicación. Estos incluyen, pero no se limitan a la medicación corticosteroide, cortisona, dexametasona, prednisona, algunos fármacos anticonvulsivos, inhibidores de la aromatasa utilizados para tratar el cáncer de mama, metotrexato, y los inhibidores de la bomba de protones.
  • Trastornos y afecciones de la alimentación. Algunos afectan la capacidad del cuerpo para absorber el calcio, otros causan pérdida ósea. Trastornos incluyen celíaca, enfermedad de Crohn y la enfermedad de Cushing, así como la bulimia y la anorexia.

Prevención y tratamiento de la osteoporosis

De acuerdo con el NIH Osteoporosis y Enfermedades Óseas del Centro Nacional de Recursos, la osteoporosis se puede prevenir en general, por el consumo de una dieta rica en calcio y vitamina D (que permite al cuerpo a absorber el calcio,) haciendo ejercicio con regularidad, y por no beber alcohol o fumar “en exceso”, debido a que tanto fumar y beber tienen el efecto de sanguijuelas para el calcio de los huesos.

El informe mencionado anteriormente de Harvard sugiere factores adicionales que se cree que son eficaces para prevenir, o al menos reducir el riesgo de osteoporosis. Estos incluyen la limitación:

  • El consumo de cafeína, ya que tiende a promover la excreción de calcio en la orina. La cafeína también se ha encontrado para disminuir la densidad mineral ósea – específicamente en las mujeres mayores que bebían refrescos de cola al día, posiblemente debido a que contiene una gran cantidad de fósforo.
  • La ingesta de proteínas debido a la liberación de demaciados ácidos en el torrente sanguíneo, y para neutralizar estos, el cuerpo extrae el calcio de los huesos.
  • La cantidad de vitamina A tomada, porque “pre-formados” vitamina A (retinol) parece aumentar el riesgo de fracturas. El precursor de la vitamina A, batir-caroteno, se cree que para reducir este riesgo.

Si se diagnostica la osteoporosis, la dieta debe ser cambiada, un plan de ejercicios debe ser introducido, y la persona que sufre de la enfermedad tiene que hacer todo lo posible para llevar una vida sana. Podría ser necesaria la medicación – y por lo general lo es.

Un paso importante para aquellos que son diagnosticados con osteoporosis es evitar la posibilidad de caídas. Si bien todas las garantías tienen sentido, un dilema común es que cuando los médicos confirman el diagnóstico de la osteoporosis, muchas personas dejan de hacer ejercicio y reducir al mínimo su actividad. Esto, por supuesto, va en contra de superar el ciclo.

La importancia de mejorar la salud ósea

En junio de 2008, las partes interesadas acerca de la osteoporosis y la salud ósea se reunieron en Washington DC, y utilizando el Informe del Cirujano General como la base para una estrategia organizada para mejorar la salud de los huesos. En el Plan resultante de Acción Nacional para la Salud Ósea señalaron que había cuatro prioridades.

Las prioridades definidas fueron:

  1. Desarrollar una alianza nacional sobre la salud ósea y de esta manera aumentar la conciencia entre los profesionales y el público.
  2. Promover la salud de los huesos en un esfuerzo para prevenir la enfermedad – incluyendo centrándose en la buena nutrición, la importancia de la cantidad adecuada de calcio y vitamina D, y el valor del ejercicio.
  3. Mejorar el diagnóstico y el tratamiento en relación con la salud ósea y reducir el riesgo de fracturas por fragilidad.
  4. Mejorar la investigación, vigilancia y evaluación de la salud de los huesos, incluyendo la detección de la enfermedad ósea tan pronto como sea posible y la identificación de las personas de alto riesgo.

La investigación considera desafíos de mantener la salud ósea

Tiene sustancial de investigación en salud de los huesos, mucha de la cual es apoyado por el NIH. Sin embargo, como el Plan de Acción Nacional para la Salud de los Huesos señala, es fundamental que la investigación científica de vanguardia continúa y se expande. También es vital para encontrar formas eficaces de utilizar la investigación que ya se ha llevado a cabo.

Según la investigación discutida en el plan de salud de los huesos, la falta de vitamina D es una de las principales cuestiones relacionadas con la osteoporosis y la salud ósea. De hecho “insuficiencia” de esta vitamina esencial se ha encontrado para ser una de las condiciones médicas que más comúnmente no reconocidos. Además, el 25 por ciento de los adultos y adolescentes en los EE.UU. se cree que son deficiencia de vitamina D, y el 70 por ciento de los mayores de la edad de dos años no reciben suficiente calcio al día.

Dr. Michael Holick, del Departamento de Medicina de la Universidad de Boston ha llevado a cabo importantes investigaciones sobre la vitamina D y su importancia para la salud ósea. Él ha encontrado que la deficiencia de vitamina D en el útero y durante la infancia puede provocar deformidades esqueléticas y aumentar el riesgo de fractura de cadera en la edad adulta. En la deficiencia de los adultos de esta vitamina tiene un vínculo directo con la osteoporosis, se sabe que causa debilidad muscular, y aumenta aún más el riesgo de fractura ósea.

Estudios relacionados con la ingesta alta de calcio no son definitivos, y los investigadores de Harvard no han encontrado ninguna asociación entre el riesgo de fracturas y de alto consumo de calcio. Estos incluyen un estudio realizado el año pasado (2014) titulado “El consumo de leche durante la adolescencia y el riesgo de fracturas de cadera en los adultos mayores”, y otro en 2007, sobre la ingesta de calcio y el riesgo de fractura de cadera en hombres y mujeres, así como varios estudios más antiguos. También hay algunos indicios de que las necesidades de calcio no son tan altas como se recomienda en general (ver Consejos para la Promoción de la Salud de los Huesos, a continuación). Por ejemplo, la investigación en varios países, entre ellos Japón, India y Perú muestra que la incidencia de fractura ósea es relativamente baja incluso cuando la gente toma a 300 mg al día.

Sin embargo, en general, los investigadores y los médicos están de acuerdo en que el calcio adecuada es clave para reducir el riesgo de desarrollar osteoporosis, y hay consenso en que se requiere más investigación en esta área.

También ha habido algunas investigaciones sobre los efectos de la vitamina K en la salud ósea, y se ha encontrado para reducir al mínimo los riesgos de fractura de cadera. Sin embargo, un estudio de 2000 encontró que no afectó la densidad mineral ósea en las personas de edad avanzada.

Dado que el ejercicio es otra clave para la buena salud de los huesos, varios estudios se han centrado en este tema.

Investigadores del Instituto de Pakistán de Medicina Física y Rehabilitación de la Universidad Dow de Ciencias de la Salud en Karachi compararon los efectos de caminar frente a un Protocolo de Prevención de Osteoporosis Ejercicio (OPEP) para la prevención de la osteoporosis en 64 mujeres de edades comprendidas entre 20 y 30 años. Aquellos en el grupo de la OPEP (32) participaron en tres tipos de ejercicio: estiramiento, fortalecimiento, y el peso de alto impacto tipos rodamiento.

Su informe publicado en abril 2015 declaró que hubo “cambios significativos” en el índice de masa ósea (IMC) del grupo OPEP, pero ninguno en el grupo de caminantes. Sin embargo, no hubo cambios significativos en la densidad de masa ósea (DMO) de ninguno de los grupos. Sin embargo, el estudio sólo se llevó a cabo durante un período de 12 semanas de tiempo, con tres sesiones por semana, y los investigadores reconoció que los estudios deben llevarse a cabo para evaluar los efectos a largo plazo de la OPEP.

Un estudio japonés anterior realizado en 2004 por el Departamento de Cirugía Ortopédica de la Facultad de la Universidad de Keio, en Tokio de Medicina miró a los efectos del ejercicio de caminar sobre el metabolismo óseo de 32 mujeres de edades comprendidas entre 49 y 75, todos los cuales eran posmenopáusicas y sufría de osteopenia u osteoporosis. Otras 18 mujeres formaron un grupo de control.

Este estudio se llevó a cabo durante 12 meses, con los participantes haciendo ejercicio “moderado”, caminando (al menos 8.000 pasos) durante al menos una hora por día, cuatro días a la semana. Intensidad mide 50 por ciento del consumo máximo de oxígeno.

En definitiva, el estudio encontró que no hubo cambios significativos en la densidad mineral ósea lumbar de las mujeres en el grupo de control, pero aumentó para aquellos en el grupo de ejercicio. Esta respuesta positiva se encontró que era “la supresión del recambio óseo”, pero los investigadores concluyeron que la eficacia de este tipo de ejercicio que afecta positivamente el metabolismo óseo, probablemente sería “bastante modesto.”

Consejos para la promoción de la salud de los huesos

Hay muchas cosas que la gente puede hacer para promover la salud de los huesos, de la infancia a través de la vida hasta que consiguen tan antigua como la mayoría de la gente antes de pasar. La ironía final es que no es solo la salud ósea que deberíamos estar considerando, pero la salud general que conduce a una buena salud y vitalidad. Por ejemplo, una buena dieta equilibrada, tan importante para una buena salud general, debe incluir los nutrientes que mantendrán los huesos sanos.

Si hay una posibilidad de que usted no está recibiendo los nutrientes vitales, incluyendo minerales y vitaminas que se consideran esenciales para la salud ósea, tomando los suplementos dietéticos adecuados.

Añadir calcio a su dieta. Según el NIH, las mujeres mayores de 50 años necesitan 1.200 mg de calcio al día, mientras que los hombres necesitan un poco menos – 1.000 mg hasta que tengan los 70 años, en el que la ingesta diaria se debe aumentar a 1.200 mg. El calcio se encuentra de forma natural en todos los productos lácteos, así como verduras de hoja verde, incluyendo la col rizada, morogo y berza.

El informe del Cirujano General (véase más arriba) indica que no es difícil obtener suficiente calcio de “una dieta normal,” incluyendo la leche sin grasa. Sin embargo, el informe cita Instituto de Medicina (IM) cifras que son superiores a los recomendados por el NIH. Niños y adolescentes (de nueve a 18 años) deben tomar 1.300 mg al día para un buen desarrollo de los huesos; y también define “un límite superior seguro” para el calcio de 2.500 mg por día.

Aumente su consumo de vitamina D. La ingesta diaria ideal de la vitamina D es, según los NIH, 200 unidades internacionales (UI) por día. Este requisito aumenta a 400 UI para los de edades comprendidas entre 50 y 70 años, y luego a 600 UI después. El sol es una de las mejores fuentes de vitamina D, aunque muchas personas a evitar la exposición excesiva a la luz solar debido a los riesgos de cáncer de piel. La sugerencia es tratar de pasar algún tiempo en el sol – y comer alimentos que contienen vitamina D, incluyendo la leche, los huevos y los pescados grasos.

Haga ejercicios de levante de pesas. El ejercicio no sólo mejoran la densidad ósea, sino que también mejora el equilibrio y aumenta la confianza. Pero esto depende del tipo de ejercicio que usted elige. Por ejemplo tai chi no es una forma de soporte de peso de ejercicio, pero puede ayudar a mejorar la coordinación y el equilibrio de manera espectacular. Jogging, tenis y caminar son buenas.

El NIH recomienda por lo menos media hora de “actividad física moderada” todos los días para todos los adultos – y para la salud ósea, específicamente las actividades que la carga o el estrés del esqueleto, como caminar a paso ligero, saltando y saltando.

Otros nutrientes importantes. Según el IM, otros nutrientes importantes para la salud ósea incluyen fósforo y magnesio, así como las vitaminas K (que se encuentra en vegetales de hojas verdes) y C, y ciertos minerales como el manganeso, zinc, cobre y hierro.

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