Medir el hierro en el cerebro puede indicar demencia

By | marzo 10, 2020

Los investigadores han descubierto una forma de detectar la progresión de la demencia en personas con enfermedad de Parkinson midiendo los depósitos de hierro en sus cerebros.

Un equipo de investigadores descubrió que es posible medir la progresión de la demencia en personas con enfermedad de Parkinson al rastrear los depósitos de hierro en sus cerebros.

Sus hallazgos aparecieron en el Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry .

La exploración de la progresión de la demencia en el Parkinson generalmente se centra en la pérdida de secciones del cerebro. Sin embargo, las imágenes cerebrales generalmente solo pueden detectar estos cambios al final de la progresión de la enfermedad.

Como consecuencia, los médicos suelen evaluar la progresión de la demencia mediante el seguimiento de los síntomas.

La nueva investigación sugiere que las técnicas de escaneo podrían detectar la demencia mucho antes y con mayor precisión.

Medir el hierro en el cerebro puede indicar demencia

Medir el hierro en el cerebro puede indicar demencia

Demencia y Parkinson

Según el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA) , las características de la demencia incluyen la pérdida de la capacidad de pensar, razonar o recordar. Otros signos incluyen cambios en el comportamiento de una persona que afectan su vida cotidiana.

Varias enfermedades pueden causar demencia, y una persona a veces puede tener demencias mixtas al mismo tiempo.

Existe una fuerte asociación entre la enfermedad de Parkinson y la demencia. Hasta el 50% de las personas con Parkinson también se ven afectadas por la demencia.

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Las personas con Parkinson pueden experimentar rigidez en las articulaciones, temblores o temblores y dificultad para caminar.

Se desarrolla cuando las células cerebrales de una persona mueren, aunque aún no está claro por qué sucede esto. En su extremo, el Parkinson puede dañar grandes volúmenes del cerebro de una persona. Es en esta etapa que los escaneos pueden detectarlo.

Es la pérdida de este volumen cerebral lo que a menudo causa los síntomas de la demencia.

Según el NIA, las personas con Parkinson a menudo tienen una acumulación de proteínas en sus cerebros, algo que también se observa en personas con enfermedad de Alzheimer.

Los autores del estudio en el Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry señalan que la presencia de hierro en el cerebro de una persona, una parte natural del proceso de envejecimiento, se ha relacionado con una mayor presencia de proteínas.

Según la autora principal del estudio, la Dra. Rimona Weil, del University College London (UCL), del Instituto Queen Square de Neurología en el Reino Unido, “el hierro en el cerebro es de creciente interés para las personas que investigan enfermedades neurodegenerativas, como el Parkinson y las demencias. »

«A medida que envejece, el hierro se acumula en el cerebro, pero también está relacionado con la acumulación de proteínas cerebrales dañinas, por lo que estamos comenzando a encontrar evidencia de que podría ser útil para controlar la progresión de la enfermedad, y potencialmente incluso en el diagnóstico».

Una nueva técnica de escaneo

En lugar de medir el Parkinson escaneando la pérdida de volumen cerebral, los investigadores utilizaron una nueva técnica llamada mapeo de susceptibilidad cuantitativa, que utiliza imágenes de resonancia magnética.

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El equipo seleccionó a 97 personas con enfermedad de Parkinson que habían recibido un diagnóstico de la enfermedad en los 10 años anteriores, así como un grupo de control de 37 personas equivalentes a la edad que no tenían la enfermedad.

Los investigadores evaluaron a ambos grupos por sus habilidades de pensamiento y memoria, y también por sus funciones motoras que afectan el equilibrio y el movimiento.

Luego, los investigadores utilizaron la nueva técnica de escaneo para medir la presencia de hierro en el cerebro de cada persona. Compararon la cantidad de hierro con sus puntajes de pensamiento, memoria y función motora.

Descubrieron que las personas que tenían mayores cantidades de hierro en sus cerebros tuvieron un peor desempeño en su pensamiento, memoria y funciones motoras, dependiendo de la ubicación de la acumulación de hierro.

Por ejemplo, las personas con más hierro en las regiones del hipocampo y el tálamo de su cerebro, que afectan el pensamiento y la memoria, obtuvieron peores resultados en estas áreas.

¿Mejor diagnóstico de demencia?

Los hallazgos son significativos ya que brindan a los investigadores una nueva forma de identificar el desarrollo de la demencia mucho antes y con más precisión que las técnicas actuales.

Esto sería invaluable para los investigadores que realizan estudios clínicos sobre el desarrollo del Parkinson y la demencia, pero también podría ser potencialmente valioso para el diagnóstico temprano de la demencia.

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Según el primer autor del estudio, George Thomas, «es realmente prometedor ver medidas como esta, que potencialmente pueden rastrear la progresión variable de la enfermedad de Parkinson, ya que podría ayudar a los médicos a diseñar mejores planes de tratamiento para las personas en función de cómo se manifiesta su condición». »

El coautor del estudio, el Dr. Julio Acosta-Cabronero de Tenoke Ltd. y el Centro Wellcome para Neuroimagen Humana, UCL, también comenta sobre los hallazgos:

«Nos sorprendió lo bien que los niveles de hierro medidos en diferentes regiones del cerebro con resonancia magnética se correlacionaron con las habilidades cognitivas y motoras».

«Esperamos que la medición del hierro cerebral pueda ser útil para una amplia gama de afecciones, como medir la gravedad de la demencia o ver qué regiones del cerebro están afectadas por otros movimientos, trastornos neuromusculares y neuroinflamatorios, derrames cerebrales, lesiones cerebrales traumáticas y abuso de drogas . «

– Dr. Julio Acosta-Cabronero

El equipo planea continuar rastreando el desarrollo de la demencia en los participantes de su estudio para obtener más información sobre cómo el desarrollo de la enfermedad se relaciona con los niveles de hierro en el cerebro.

Author: Equipo de redacción

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