Metotrexato y ácido fólico para la artritis reumatoide

By | noviembre 10, 2018

El metotrexato es un medicamento que los médicos recetan para tratar ciertas afecciones, como la artritis reumatoide en adultos, algunos tipos de cáncer y la psoriasis severa.

Sin embargo, el metotrexato drena el cuerpo de ácido fólico, lo que puede llevar a deficiencias de ácido fólico.

El cuerpo necesita ácido fólico para mantener un tracto gastrointestinal y un hígado saludable, así como huesos y cabello saludables.

El metotrexato también puede causar efectos secundarios, como náuseas, vómitos y dolor de estómago. Una persona que toma el medicamento para la artritis reumatoide (AR) puede tomar un suplemento de ácido fólico para ayudar a reducir estos efectos secundarios no deseados.

En este artículo, obtenga más información sobre cómo el metotrexato afecta al ácido fólico, así como sobre otros posibles efectos secundarios.

¿Cómo afecta el metotrexato al ácido fólico?

El metotrexato puede tratar una variedad de afecciones, incluida la AR

El metotrexato puede tratar una variedad de afecciones, incluida la AR

El ácido fólico es una vitamina B. Una enzima en el hígado convierte el ácido fólico en folato, el cual desempeña muchas funciones esenciales en el cuerpo, incluida la ayuda con la división celular y la replicación del ADN.

El metotrexato actúa reduciendo la cantidad de ácido fólico en el cuerpo, lo que significa que las células dañinas no pueden replicarse. Esta es la razón por la cual algunas personas con cáncer toman la medicación.

Los médicos no saben exactamente cómo funciona el metotrexato para reducir los síntomas de la AR.

Sin embargo, de acuerdo con el documento de información de medicamentos de la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA). El metotrexato podría afectar la función del sistema inmunológico, reduciendo la respuesta inmunitaria del cuerpo que causa los síntomas de la AR.

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El documento de información de la FDA también señala que el metotrexato puede reducir la hinchazón, la inflamación y la sensibilidad causada por la AR dentro de las 3 a 6 semanas después de comenzar a tomar el medicamento.

Debido a que el metotrexato también reduce los niveles de ácido fólico, puede causar una variedad de efectos secundarios, como úlceras en la boca, dolores de cabeza y fatiga. Tomar un suplemento de ácido fólico puede reducir el riesgo de estos efectos secundarios.

Tomar un suplemento de ácido fólico no parece cambiar la eficacia del metotrexato en el tratamiento de la AR.

Maneras de reducir los efectos secundarios

Un médico hará recomendaciones sobre la cantidad de ácido fólico que debe tomar y cuándo tomarlo.

Según la Asociación de la Artritis, algunos médicos sugieren tomar 1 miligramo (mg) de ácido fólico al día. Otros médicos pueden recomendar tomar una dosis única de 5 mg por semana.

Algunas personas tomarán el suplemento de ácido fólico 24 horas después de tomar una dosis de metotrexato.

En una revisión de varios estudios de ensayos clínicos controlados con placebo sobre los efectos de la suplementación con ácido fólico, los autores hicieron varias conclusiones:

  • Efectos secundarios gastrointestinales: el ácido fólico redujo el riesgo de efectos secundarios de metotrexato, como náuseas, vómitos y dolor de estómago en un 26 por ciento.
  • Enzimas hepáticas: tomar metotrexato puede aumentar las enzimas hepáticas, que podrían ser tóxicas para el hígado. El estudio mostró que tomar ácido fólico puede reducir el riesgo relativo de una persona de desarrollar problemas de enzimas hepáticas en un 76.9 por ciento en comparación con alguien que no lo tomó.
  • Úlceras bucales: los autores no encontraron una reducción estadísticamente significativa en las llagas bucales cuando una persona tomó ácido fólico.
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Además, los investigadores no encontraron una relación entre tomar ácido fólico y la efectividad del metotrexato para tratar la AR.

Además de tomar suplementos de ácido fólico, una persona también puede reducir los efectos secundarios del metotrexato de la siguiente manera:

  • Hablando con un médico acerca de la dosis. Algunas personas que toman metotrexato pueden experimentar menos problemas digestivos si toman la mitad de la dosis por la mañana y media por la noche, ambas con alimentos.
  • Teniendo en cuenta el cambio a un medicamento inyectable. A veces, el metotrexato inyectable causa menos efectos secundarios gastrointestinales que la tableta.
  • Preguntar a un médico acerca de los medicamentos contra las náuseas. Tomar medicamentos contra las náuseas, como ondansetron (Zofran) puede ayudar a reducir los efectos secundarios relacionados con el metotrexato.
  • Usar enjuagues bucales para reducir las llagas. Los médicos a veces pueden prescribir enjuagues bucales especiales o una persona puede optar por usar un enjuague de agua salada tibia.

Una persona también puede preguntar a su médico sobre otras formas de reducir los efectos secundarios relacionados con el metotrexato.

Otros efectos secundarios y riesgos

Las mujeres embarazadas no deben tomar metotrexato debido a los riesgos potenciales que una deficiencia de ácido fólico y otros efectos secundarios pueden tener en un feto en desarrollo.

Las personas con trastorno por consumo de alcohol también deben evitar el metotrexato porque aumenta las enzimas hepáticas y puede ser tóxico para el hígado.

Otros efectos secundarios que pueden ocurrir como resultado de tomar metotrexato incluyen:

  • anemia o recuento bajo de glóbulos rojos.
  • cambios en el estado de ánimo
  • hemorragia gastrointestinal
  • dolores de cabeza
  • mayor riesgo de fracturas por estrés
  • leucopenia, o recuento bajo de glóbulos blancos
  • tos seca no productiva
  • pancreatitis
  • erupciones
  • problemas para pensar con claridad
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Es una buena idea discutir los posibles efectos secundarios con un médico antes de tomar metotrexato.

Cuando llamar a un doctor

Una persona debe llamar a un médico de inmediato si experimenta alguno de los siguientes efectos secundarios:

  • sangría
  • deshidración
  • diarrea
  • fiebre
  • úlceras de boca
  • falta de aliento
  • erupción cutanea

Si bien algunos de estos efectos secundarios están relativamente extendidos entre las personas que toman metotrexato, cualquier persona que los experimente debe informar a su médico. Un médico puede recomendar otras intervenciones para estos efectos secundarios.

Si alguien experimenta efectos secundarios graves, como sangrado, puede requerir hospitalización para controlar los niveles en la sangre y para otros tratamientos.

Resumen

Si bien el metotrexato puede ayudar a tratar la AR, puede provocar deficiencia de folato y causar otros efectos secundarios, como malestar estomacal.

Tomar un suplemento de ácido fólico puede ayudar a reducir algunos de estos efectos secundarios.

Las personas deben hablar con un médico sobre la cantidad de ácido fólico que deben tomar y cuándo tomarlo para la AR.


[expand title=»Referencias«]

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Author: Kathleen

Kathleen, de nacionalidad Estadounidense, es una nave del amor, amante de naturaleza vegetariana crujiente y persona que tiene habilidad para salir adelante en la vida (buscavidas). Emocionada por ser una cuidadora de ancianos por día, ella se transforma en una poción de decisiones y escritora sobre la vida natural por la noche.

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