Miocarditis: Síntomas, diagnóstico y prevención

Miocarditis es una inflamación del músculo del corazón. Hay muchas causas, pero el problema es aún mayor cuando el cuerpo produce daños por sí mismo. Esta es una condición grave cuando el corazón se vuelve tan débil que el paciente podría incluso morir.

Miocarditis: Síntomas, diagnóstico y prevención

Miocarditis: Síntomas, diagnóstico y prevención

Por eso es importante reconocer los síntomas de miocarditis tan pronto como sea posible, para establecer un diagnóstico apropiado. El tratamiento es necesario, pero sería aún mejor saber si se podría prevenir la miocarditis.

El miocardio es la pared muscular del corazón, o el músculo cardíaco, que se contrae para bombear la sangre fuera del corazón. Después del bombeo, se relaja para que las recargas del corazón devuelvan la sangre. La membrana exterior lisa del miocardio se llama epicardio, mientras que su revestimiento interior es endocardio. La miocarditis es una inflamación del miocardio, o el revestimiento intermedio. Cuando el corazón se inflama, no puede bombear tan bien debido a los daños causados a sus células y la hinchazón. El músculo del corazón se puede dañar aún más, si el sistema inmune del cuerpo envía anticuerpos para tratar de combatir cualquier inicio de la inflamación. A veces, estos anticuerpos atacan los tejidos del corazón. Si demasiadas células musculares del corazón se dañan, el músculo del corazón se debilita. En algunos casos, este proceso ocurre muy rápidamente y resulta en insuficiencia cardiaca o incluso muerte súbita. Más a menudo, el corazón trata de curarse a sí mismo. Se cura el músculo del corazón por el cambio de las células musculares del corazón dañadas o muertas en el tejido de la cicatriz. El tejido cicatricial no es como el tejido muscular del corazón, ya que no se contrae y no puede ayudar al corazón a bombear sangre. Si se forma suficiente tejido cicatrizal en el corazón, puede en última instancia conducir a insuficiencia cardíaca congestiva o cardiomiopatía dilatada, como consecuencia de la miocarditis.

¿Qué causa la miocarditis?

  • Un virus causa una forma común de miocarditis, que a menudo se produce después de una infección viral de la nariz y la garganta. Este tipo miocarditis a menudo desaparece por ella sola y después sigue su curso. Aunque muchos virus diferentes pueden causar miocarditis, el virus Coxsackie B es el más común.
    Otros virus que pueden causar miocarditis incluyen virus ECHO, la gripe, virus de Epstein-Barr, rubéola, varicela, las paperas y la hepatitis.
  • La infección por VIH es también una causa común de miocarditis, ya que aproximadamente el 10% de las personas con VIH desarrollan esta enfermedad. Esto puede ocurrir porque el VIH invade directamente el músculo del corazón o porque el sistema inmune debilitado del paciente hace que el músculo del corazón sea más susceptible al ataque de otras infecciones.
  • Aunque en raras ocasiones, las bacterias pueden causar miocarditis como una complicación de la endocarditis, una infección de las válvulas del corazón y el revestimiento interior de las cavidades del corazón. Algunas bacterias comunes responsables de la miocarditis incluyen Staphylococcus aureus, enterococos y Corynebacterium diphtheriae. De hecho, alrededor del 25% de las personas con difteria, una toxina producida por la bacteria C. diphtheriae, experimentan una forma de miocarditis que conduce a un músculo del corazón flácido y estirado hacia fuera. Debido a que el, corazón agrandado esta flácido no puede bombear sangre de manera eficiente, la insuficiencia cardíaca congestiva grave puede desarrollarse dentro de la primera semana de esta enfermedad.
  • La enfermedad de Chagas es una infección causada por el protozoario Trypanosoma cruzi, que se transmite por la picadura de insectos. En los Estados Unidos, miocarditis causada por la enfermedad de Chagas es más común entre los viajeros procedentes de América Central y del Sur. Esta miocarditis crónica conduce a una destrucción significativa del músculo del corazón, insuficiencia cardíaca progresiva como una consecuencia grave.
  • Miocarditis Lyme también puede ocurrir debido a la enfermedad de Lyme, una infección con la bacteria transmitida por garrapatas Borrelia burgdorferi. Esta enfermedad causa miocarditis o otros problemas del corazón en aproximadamente el 10% de los pacientes.
  • Miocarditis de células gigantes es una rara forma de miocarditis. Toma su nombre a partir de células gigantes, grandes anormales que se encuentran cuando una pieza del músculo cardíaco afectado se examina bajo un microscopio. La miocarditis de células gigantes es más común entre las personas que tienen timoma, que es un crecimiento de la glándula del timo. Esta es una colección de tejidos del sistema inmune por debajo de la parte superior del esternón.
  • Otros agentes también son capaces de provocar la miocarditis, como el alcohol, la radiación, productos químicos y fármacos, incluyendo doxorrubicina, ciclofosfamida, emetina, la cloroquina y sulfonamidas. Un reciente estudio también mostró que el estrés emocional severo puede producir insuficiencia cardíaca que empieza de forma abrupta, con evidencia de inflamación del músculo del corazón.

Los síntomas de la miocarditis

Los síntomas de la miocarditis dependerán de la causa y la gravedad, debido a que algunas personas no tienen ningún síntoma, y su único signo de inflamación del corazón es un resultado anormal en un electrocardiograma temporal. En el mismo tiempo, otras personas que desarrollaron miocarditis experimentan fiebre, dolor de pecho, arritmias cardíacas, pérdida súbita de la conciencia, o signos de insuficiencia cardiaca tales como falta de aliento y piernas.

Otros síntomas son:

  • Dolor en el pecho que puede parecerse a un ataque al corazón
  • Dolor o hinchazón de las articulaciones
  • El ritmo cardiaco anormal
  • Fatiga
  • Falta de aliento
  • Inflamación de las piernas
  • Incapacidad para poner completamente
  • Disminución de la diuresis

Otros síntomas compatibles con una infección viral son dolor de cabeza, dolores musculares, diarrea, dolor de garganta o erupciones cutáneas.

El médico hace el diagnóstico de miocarditis en base a la historia clínica y los síntomas. Para confirmar el diagnóstico, su médico le examinará, y prestará especial atención a su corazón. Este examen debe seguir procedimientos específicos, tales como una radiografía de tórax y análisis de sangre. En las personas con signos de daño cardíaco más grave, puede ser necesario un ecocardiograma o otros exámenes del corazón especializados. Esto podría ayudar a su médico en la comprobación de las anomalías en el tamaño del corazón y la función. En algunos pacientes, los análisis de sangre pueden comprobar si la miocarditis se refiere a virus de Epstein-Barr, virus de la hepatitis, VIH, u otro virus. Algunos centros médicos también pueden aislar ciertos tipos de virus del material extraído de las muestras del paciente. Por lo general, esas son las muestras de heces, lavados de garganta u otros fluidos corporales. La miocarditis es difícil de diagnosticar debido a que puede parecerse a muchas otras enfermedades similares. Su médico puede sospechar que usted tiene miocarditis si sus síntomas han aparecido dentro de los seis meses de haber tenido una infección. Una serie de pruebas puede ayudar al médico a confirmar el diagnóstico. Con un estetoscopio, los médicos pueden tratar de detectar un ritmo cardíaco rápido o taquicardia, mientras que los análisis de sangre pueden detectar infecciones o signos de inflamación en el cuerpo reciente. Una radiografía de tórax puede mostrar a los médicos si hay una acumulación de líquido en los pulmones, llamado edema pulmonar, que es uno de los signos de insuficiencia cardíaca. El electrocardiograma puede ayudar a los médicos a saber más sobre el ritmo cardíaco y el tamaño y la función de las cámaras del corazón. Un ecocardiografía ayuda al médico a ver movimiento de la pared cardíaca y el tamaño del corazón. Al lado de estos métodos de diagnóstico, no hay procedimiento fuera, un médico extrae una pequeña muestra del músculo del corazón, usando un dispositivo especial llamado bioptomo. Este procedimiento se llama biopsia endomiocárdica, donde la muestra se somete a pruebas para detectar signos de infección.

La prevención de la miocarditis

Usted puede evitar muchos casos de miocarditis causada por infecciones, mediante la práctica de una buena higiene, especialmente el lavado de las manos con frecuencia. Usted sabe todo acerca de la prevención del VIH, por lo que sólo siga las prácticas de sexo seguro y evite el uso de drogas intravenosas. La miocarditis causada por la enfermedad de Chagas por insectos, se puede prevenir mediante el uso de insecticidas eficaces en los países de América Latina donde la enfermedad es común. El tratamiento oportuno de enfermedades que pueden conducir a la miocarditis puede reducir el riesgo de desarrollar esta afección.

Tratamiento de la miocarditis

El tratamiento de la miocarditis depende de la causa y la gravedad que experimenta. Por ejemplo, las personas con miocarditis viral única leve pueden descansar en casa. Se les recomienda no fumar ni beber, y que tendrán que limitar las actividades intensas hasta que una prueba de ECG da un resultado normal. Las personas con miocarditis que causa insuficiencia cardíaca o arritmias cardíacas necesitarán tratamiento en el hospital. No van a recibir oxígeno, medicamentos o un marcapasos para tratar o prevenir las arritmias cardíacas. Los medicamentos como los diuréticos, digoxina y vasodilatadores tienen éxito en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca. Los fármacos no esteroides anti-inflamatorios son algo que su médico puede utilizar para aliviar el dolor. Los anticoagulantes previenen con éxito los coágulos de sangre. Los antibióticos, por lo general administrados por vía intravenosa, son una valiosa ayuda en la miocarditis bacteriana o el tratamiento la enfermedad de Lyme. La antitoxina diftérica y los antibióticos deben ser la terapia de elección para el tratamiento de la miocarditis diftérica. Los medicamentos glucocorticoides es la terapia utilizada para tratar la miocarditis de células gigantes.

Otros pacientes con más daño pueden necesitar limitar algunas de sus actividades y tomar muchos medicamentos para el resto de sus vidas, y vivir con las consecuencias de la miocarditis. Para los pacientes que han sufrido graves daños en el corazón, un trasplante de corazón podría ser la única opción que les queda.

Debe llamar a su médico de inmediato si usted tiene dolor en el pecho moderado o grave, incluso si usted piensa que usted es demasiado joven para tener problemas del corazón. Una vez que usted informe de la miocarditis en una etapa temprana, podría ser más fácil de tratar y lograr mejores resultados. Las personas de cualquier edad pueden contraer el dolor en el pecho de la miocarditis, con o sin otros síntomas, a fin de ver cualquier cosa que podría pensar que es similar a la miocarditis. En la mayoría de las personas con miocarditis viral sin complicaciones, la enfermedad desaparece por sí sola, pero puede que tenga algún tratamiento para curar su corazón por completo y prevenir un daño permanente.

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