Mordido por un animal: ¿qué protocolo de primeros auxilios debe seguir?

¿Acaban de ser mordidos por un animal u otro ser humano? Esto es lo que necesita saber acerca de la atención de emergencia.

Mordido por un animal: ¿qué protocolo de primeros auxilios debe seguir?

Mordido por un animal: ¿qué protocolo de primeros auxilios debe seguir?

Al menos la mitad de la población sufrirá una herida por mordedura al menos una vez en su vida y aunque nunca sabremos las cifras exactas, ya que no todo el que es mordido busca atención médica, es seguro decir que las heridas de mordida están lejos de ser raras. También son potencialmente peligrosas.

Saber qué hacer cuando es mordido juega un papel enorme en la prevención de complicaciones, así que echemos un vistazo a los pasos que debe tomar si alguna criatura hunde sus dientes en usted o en alguien a su alrededor.

Animales viciosos y desagradables

Las mordeduras humanas suelen afectar a la cara, las manos y los brazos o el torso. Dejan una marca ovalada o semicircular que la mayoría de la gente reconocería, así como moretones y a menudo pinchazos. Las mordeduras humanas suelen ser más graves de lo que parecen y hasta el 15 por ciento de ellas se infectan. Los niños son más propensos a ser víctimas de las heridas de mordedura humana, que tienden a obtener de los compañeros que aparentemente no han aprendido todavía que morder no es una buena manera de mostrar la insatisfacción, pero los adultos también pueden obtenerla, obviamente.

Las mordeduras humanas deben ser tomadas en serio debido a la posibilidad de la hepatitis B y C, el tétanos, la sífilis, el herpes, la tuberculosis, y las porciones de diversas infecciones bacterianas. Aunque también es posible transmitir el VIH mordiendo a alguien, esto es afortunadamente extremadamente raro.

Las mordeduras de perro representan el tipo más común de la herida de la picadura, con un estimado de cinco millones de personas cada año. Con sus dientes redondeados, los perros son capaces de ejercer una enorme cantidad de presión y sus mordeduras pueden conducir a laceraciones, heridas punzantes, lesiones por aplastamiento, desgarrado de la carne e incluso la muerte instantánea. Los niños son las víctimas más comunes de las mordeduras de perro, la mano derecha, el cuello y la cabeza son las áreas más frecuentemente lesionadas. Staphylococcus, Streptococcus y Klebsiella son sólo algunas de las especies bacterianas comúnmente responsables de las infecciones por mordedura de perro.

Las mordeduras de gato son más raras y generalmente hacen menos daño físico con sus picaduras, pero no se equivoquen, con sus dientes largos y afilados, los gatos son capaces de “inyectar” las bacterias que llevan profundamente en los tejidos de sus víctimas. Los gatos tienden a apuntar las manos y los brazos, además dos tercios de sus mordeduras conducen a las infecciones de una clase u otra.

Los datos sobre otros tipos de mordeduras de mamíferos acusados falta, pero está claro que las ratas, hurones, mapaches, murciélagos, zorros, zorrillos y conejillos de indias pueden morder en alguna ocasión. También las mordeduras de serpientes no son infrecuentes, con aproximadamente 7.000 mordeduras venenosas de serpiente anualmente.

¿Qué acción necesita llevar a cabo si usted o alguien que usted conoce es mordido por un ser humano u otro animal? Esto depende tanto del tipo de animal que causó la mordedura, de la gravedad de la herida y de si el animal es un animal que se sabe que ha sido vacunado o es un “comodín desconocido”.

Es importante mantener la calma, tomar las medidas adecuadas y evaluar qué hacer a continuación.

Herida de mordedura: primeros auxilios y más allá

Usted o alguien a su alrededor acaba de ser mordido por un animal u otro ser humano. ¿Que sigue? Inmediatamente después de morder, siempre es una buena idea empapar cualquier herida que haya dejado un pinchazo (que no siempre será inmediatamente evidente a simple vista) en una gran cantidad de agua caliente con jabón. Si tiene un ungüento antibiótico a mano, aplíquelo. También puede optar por usar peróxido o yodo.

Aunque las mordeduras pueden causar absolutamente otros problemas que requieren atención médica, lo que haces en los primeros minutos después de ser mordido puede ayudarte a reducir el riesgo de infección.

Si la herida es grande y sangrante, aplique una compresa estéril o al menos una toalla limpia para intentar detener el sangrado. Si la herida es pequeña pero profunda, como podría ser el caso con las picaduras de hurón o gato, pellizque la piel para permitir que la sangre y la suciedad que entró en el cuerpo con la mordedura escapen.

Nota: Si has recibido una mordedura de serpiente y no sabes qué tipo de serpiente te mordió, el consejo es diferente. Usted debe restringir la movilidad del sitio afectado y generalmente evitar caminar o moverse, en caso de que la mordedura fuera venenosa.

¿Necesita tratamiento para su herida de mordedura?

Las personas en buen estado de salud que han recibido pequeñas picaduras de los mamíferos domésticos, de interior y totalmente inmunizados pueden optar por omitir ver a un médico, si también han tenido una vacuna contra el tétanos en los últimos cinco años. Deben vigilar de cerca la herida y buscar atención médica si detectan signos de infección, como fiebre, enrojecimiento alrededor del sitio, pus o aumento del dolor.

Aquellos que han sido mordidos por animales de estado inmunológico o desconocido y que han sufrido una lesión grave, cuyos huesos pueden ser rotos, cuyo sangrado no se detendrá ni siquiera después de 15 minutos de aplicar presión o que están inmunocomprometidos, deben buscar atención médica dentro de los ocho horas de recibir la mordedura. Cualquier persona que ha sido mordida por un ser humano también necesita ver a un médico tan pronto como sea posible.

Cualquier persona que haya sido mordida por un animal con alto riesgo de portar rabia, como gatos que atacan sin provocación, murciélagos, mapaches o zorros, siempre debe buscar atención médica de inmediato. Recuerde, sólo hay un caso conocido de alguien sobreviviendo a la rabia.

Los murciélagos son especialmente preocupantes, al punto de que cualquiera que se despierte en la misma habitación que un murciélago debe ver a un médico de inmediato, incluso si piensan que no han sido mordidos, ya que las mordeduras de murciélago puede ser difíciles de detectar.

Cualquier persona que no ha recibido una inyección de tétanos en los últimos cinco años o que no está seguro de cuándo obtuvo una vacuna contra el tétanos, también debe recibir ayuda médica. El tétanos, que puede tener un período de incubación de hasta 21 días, también puede ser mortal. En algunos casos, se recomienda la inmunoglobulina además de la inyección.

Cuando usted busca atención médica para una mordedura

Puede esperar que se le pregunte qué sucedió, cuáles son sus síntomas y que debe ser examinado. Esto puede incluir radiografías, análisis de sangre y observación clínica (especialmente para picaduras de serpientes).

A las personas que corren riesgo de contraer tétanos se les ofrecerá una inyección de tétanos, y a veces una inmunoglobulina, mientras que las que corren riesgo de tener rabia tendrán un protocolo más complicado. Si no ha sido vacunado contra la rabia antes, obtendrá una inyección en atención de emergencia, junto con inmunoglobulina y tres vacunas más en el tercer, séptimo y décimo cuarto día después de la mordedura. Aquellos que ya han recibido una vacuna contra la rabia antes no necesitarán la inmunoglobulina y sólo requieren un disparo lo antes posible después de la mordedura y otro el tercer día.

Las mordeduras de serpiente son complejas de tratar. Puesto que el propósito de este escrito es informarle de lo que hay que hacer cuando usted es mordido, vamos a mantenerlo simple y decir que nadie debe pensar en no buscar atención médica de emergencia después de haber sido mordido por una serpiente.

Otras heridas animales no son suturadas de inmediato. Con el fin de minimizar el riesgo de infección, la herida puede permanecer abierta durante 72 horas. En este caso, su lesión se mantendrá limpia con una solución salina, dada la oportunidad de drenaje y con vendajes estériles. Usted y sus proveedores de atención médica estarán observando de cerca los signos de infección.

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