Multitarea de nuestros genes

Las frambuesas tienen 1/8 parte de tantos genes como los seres humanos. Eso no es sorprendente. Una frambuesa no es tan compleja como un ser humano. Pero las cebollas tienen 12 veces más genes y las amebas tienen 200 veces más genes que las personas. ¿Qué hay en la gente que hace nuestro ADN tan simple?

Multitarea de nuestros genes

Multitarea de nuestros genes

Desde que el ADN fue descubierto hace unos 60 años, los científicos han sido confundidos por el hallazgo de que nosotros, los humanos, probablemente somos el más complejo de todos los seres vivos de la tierra. Tenemos menos genes que muchas otras especies.

¿Qué es un gen? Los genes son cadenas de ADN que sirven como patrón para stands de ARN, ese código de la creación de proteínas. Estas proteínas pueden ser enzimas. Pueden llegar a ser componentes estructurales. Pueden llegar a ser las hormonas. La expresión genética es un proceso complicado, los genes pueden estar encendidos y apagados. La línea de fondo, los procesos más complejos que hay en un microorganismo, mayor es la actividad genética esperada.

Para estar seguros, los seres humanos con nuestros 22,333 genes tenemos más ADN de un virus de la gripe (11 genes) o E. coli (4.149 genes) o un pollo (16.736 genes), pero tenemos menos de ADN de la uva (30,434 genes) o las amebas en un estanque de lodo (alrededor de 4 millones de genes). Vamos a suponer que las personas no sólo somos más complicadas que los pollos, sino que también somos más complicados que el limo. ¿Cómo puede ser que los humanos tengamos tan pocos genes? ¿Y cuáles son las implicaciones prácticas de esta realidad?

La importancia de los genes que tienen múltiples funciones

Los investigadores del Centro del Genoma de Nueva York y la compañía de pruebas genéticas 23, han anunciado los análisis de ADN completo de miles de personas que indican que las proteínas de los genes codifican más de un propósito. Durante casi 60 años, los científicos han trabajado duramente a lo largo de mucho tiempo, guiado por el supuesto de que un gen influye sólo un rasgo. El análisis de las muestras de 23, han revelado que los genes individuales pueden determinar múltiples rasgos. Por ejemplo:

  • El mismo gen determina cuándo se llega a la pubertad, su estatura, si va a desarrollar la calvicie de patrón masculino, y cuál será su IMC.
  • El mismo gen que aumenta el riesgo de enfermedad inflamatoria intestinal aumenta el riesgo de esquizofrenia.
  • El mismo gen que determina qué tan bien su cuerpo absorbe el zinc de los alimentos, también influye en el riesgo de la esquizofrenia y la enfermedad de Parkinson.
  • El mismo gen determina si va a tener diabetes tipo 2 y si va a desarrollar la enfermedad de Alzheimer.
  • El mismo gen determina si va a tener alergias, si va a tener la enfermedad de Parkinson, y si va a desarrollar una alergia al sol que le hace estornudar cuando el sol está fuera.

Conexión potencial para curar la diabetes y la enfermedad de Alzheimer con una multitarea génica

Obviamente, el Centro del Genoma de Nueva York no podía ir a los Institutos Nacionales de Salud y pedir millones de dólares para estudiar la cuestión de si un gen hará estornudar en un día soleado. Sin embargo, los investigadores del estudio ya tenían copias completas del ADN de miles de personas y la información sobre sus condiciones de enfermedad, el Centro de Genoma tenía simplemente para analizar los datos proporcionados por el público.

Todo esto es muy interesante, pero ¿por qué nos importan los genes multitarea? ¿Este hecho hace una diferencia en la salud? ¿Habrá alguna vez alguna aplicación práctica de esta investigación? Ya existe.

Si el mismo gen causa diferentes enfermedades, éstas podrían tener el mismo tratamiento. Es posible que existan curas para enfermedades que simplemente no han sido juzgadas porque nadie supone que se desarrollaron a partir de los mismos procesos subyacentes genéticos, que causan condiciones que parecen ser muy diferentes. Esto significa que un tratamiento para alergias solares sólo podría hacer una gran diferencia en el tratamiento de la enfermedad de Parkinson. O que un tratamiento para la obesidad podría revelar la fórmula para una creciente tónico para el cabello. Y la conexión entre la diabetes y la enfermedad de Alzheimer ya ha dado lugar a una visión de la prevención de la enfermedad de Alzheimer con una dieta de la diabetes.

En la década de 1990, un investigador llamado José Luchsinger en la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York explorado la idea de que la dieta podría tener una influencia en la enfermedad de Alzheimer. Reclutó a 980 hombres y mujeres que eran mayores de 65 años y las siguieron durante cuatro años. También les pidió información sobre sus dietas. Durante los cuatro años de estudio, 202 de los voluntarios fueron diagnosticados con la enfermedad de Alzheimer. La relación entre la dieta y el Alzheimer resultó tener una conexión genética.

  • Algunos de los voluntarios tuvieron variaciones 2 ó 3 de un gen llamado apolipoproteína E. La cantidad de calorías que comían y la cantidad de grasa que comían, no tuvieron ninguna relación con el desarrollaron la enfermedad de Alzheimer.
  • Algunos de los voluntarios tenían variación 4 del gen e4 de la apolipoproteína E. Los que están en la parte superior del 25 por ciento del consumo de calorías y grasa tenían hasta 390 por ciento más de riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer en comparación con los de la parte inferior del 25 por ciento.

Si usted tuvo variaciones 2 o 3 del gen, entonces la dieta en realidad no le protegerá de la enfermedad de Alzheimer. Si usted tuvo variación 4, a continuación, una dieta alta en calorías o alta en grasas podrían aumentar en gran medida el riesgo de la enfermedad cerebral.

Sin embargo, los científicos se enteraron más tarde que no sólo el Alzheimer se relacionó con este gen, y diferentes variaciones de este gen requeria totalmente diferentes planes de acción.

  • Las personas con la variación 2 del gen de la apolipoproteína E tienden a tener niveles altos de triglicéridos. Normalmente, los médicos les aconsejan reducir su ingesta de grasas. Sin embargo, si las personas que tienen esta variante del gen menor de consumo de grasa, aumentan la producción de su cuerpo de un tipo de colesterol LDL que causa ataques al corazón. Para las personas con esta variante del gen, las dietas bajas en grasa son potencialmente mortales, y las dietas con mayor grasa son potencialmente saludables.
  • Incluso cuando las personas con una variación de este gen 4 evitan la enfermedad de Alzheimer, están en mayor riesgo de enfermedades del corazón. Sus cuerpos producen menos triglicéridos cuando sus dietas contienen menos grasa. Ellas necesitan una dieta baja en grasas no sólo para prevenir la enfermedad de Alzheimer, sino también para prevenir las enfermedades del corazón. Sin embargo, una dieta baja en grasa para alguien que no tenga esta variante de este gen puede aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular, y no protege contra la enfermedad de Alzheimer.

Un gen puede tener múltiples funciones. Las variaciones en el gen pueden afectar a múltiples patrones de enfermedad. Y no tomar en consideración la genética cuando se prescriben medicamentos y dieta puede provocar varios errores médicos. Siempre que su médico le ofrezca pruebas genéticas para determinar el tratamiento adecuado, diga que sí.

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