Mutismo selectivo en niños: ‘Las palabras se atascan en la garganta’

Michael siempre fue un chico tímido, pero él dejó de hablar por completo cuando empezó la guardería. ¿Por qué? Michael, mi sobrino, siempre ha sido un chico tímido con los extraños.

Mutismo selectivo en niños: 'Las palabras se atascan en la garganta'

Mutismo selectivo en niños: ‘Las palabras se atascan en la garganta’

El más joven de seis años, su madre tenía una ligadura de trompas el día después de su nacimiento. Sus padres y hermanos lo trataban como el bebé de la familia -, literalmente, llamándolo “bebé” hasta que tuvo al menos tres años de edad, que lo llevaba alrededor, y se esfuerza por satisfacer todos sus deseos. Fue el último, después de todo, y que iban a saborear cada momento de su infancia. Dentro de la familia, era un charlatán, pero él había esconden detrás de su madre, cuando en compañía de gente que no conocía bien, y no dijo nada en absoluto. Esto, también, se le atribuye ser el bebé de la familia.

“Olivia, tengo miedo de esas personas”, me dijo cuando lo encontré meciéndose en mi habitación en el día que me invitaron unos amigos que tenían un niño de su edad más con la esperanza de que pudiera tener un amigo fuera del la familia. Cuando empezó la guardería, cuidador de Michael estaba preocupado. No sólo no se habla en absoluto, a cualquier persona, en el primer día, no habló al día siguiente tampoco. O el día después de eso. Entonces, él dejó de hablar a mí, y para sus abuelos, e incluso a sus padres y hermanos, por períodos de tiempo más largos y más largos. Un pequeño filósofo, que daría comentarios interesantes cuando lo hizo hablar: “Mami, las palabras están atrapados en mi garganta.”

Michael no da a la gente el “tratamiento silencioso” porque no estaba dispuesto a hablar. Él dejó de hablar porque no podía hablar. Michael, como se vio después, tenía mutismo selectivo.

¿Qué es el mutismo selectivo?

El mutismo selectivo es un complejo trastorno de la comunicación de la niñez, vinculada a la ansiedad. Si bien por lo general ocurre durante la infancia, puede afectar de hecho algunos adultos también. Las personas con mutismo selectivo se sienten incapaces de hablar en situaciones sociales particulares – comúnmente en la escuela o guardería – mientras que por lo general es totalmente capaz de comunicarse de manera efectiva en entornos con los que se sienten cómodos, como en casa dentro de su propia familia.

El mutismo selectivo se describe en el DSM-5, la quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, guía de diagnóstico integral para los trastornos mentales, como tener los siguientes síntomas:

  • La incapacidad para hablar en situaciones sociales particulares.
  • La incapacidad para hablar en esos entornos dura más de un mes – no se debe simplemente a tener miedo de un nuevo ajuste.
  • La incapacidad para hablar no se debe a hablar un segundo idioma, un trastorno communcation como tartamudez, o algo que se produce en el contexto de otro trastorno diagnosticado que puede interefere con el habla, como el autismo.
  • La incapacidad de hablar es perjudicial para el logro o la comunicación.

Estrechamente relacionado con el trastorno de ansiedad social, mutismo selectivo a menudo coinciden con la ansiedad, siendo muy tímido, y temiendo la vergüenza social o juicio. El mutismo selectivo, como casi cualquier otro trastorno, existe en un espectro que va de leve a grave. Algunos niños que son selectivamente mudos son capaces de hablar con esos compañeros en la escuela que se sienten cómodos con, por ejemplo, mientras que otros no lo hacen. En el extremo grave del espectro, como hemos visto con Michael, los niños dejan de hablar con los parientes cercanos también.

Mutismo selectivo: diagnóstico y tratamiento

¿Cómo se diagnostica el mutismo selectivo?

El diagnóstico de mutismo selectivo es un proceso complejo en el que muchos otros problemas tienen que ser descartado primero. La mayoría de los niños que son diagnosticados con mutismo selectivo reciben el diagnóstico entre las edades de tres y ocho años, después de que ya se presentan síntomas de timidez extrema y ser incómodo con la gente antes.

Una combinación de diferentes profesionales estará involucrado en el proceso de diagnóstico, y por lo general incluirá un patólogo del habla y lenguaje (SLP), pediatra del niño, y un psicólogo o psiquiatra.

Estos profesionales se verá en muchos aspectos diferentes de desarrollo del niño física, emocional y social, incluyendo:

  • Observaciones ofrecidos por los padres, los maestros y las pruebas estandarizadas en la escuela.
  • Audición: pruebas de audición y descartando las infecciones del oído son parte del proceso de diagnóstico.
  • Capacidad física para hablar, mirando a la fuerza de los músculos faciales.
  • La historia de la familia de la ansiedad y otros trastornos mentales.
  • La historia del niño del desarrollo social y la expresión verbal.
  • La capacidad del niño para expresarse verbalmente dentro de la familia.

Los padres que sospechan que su hijo puede tener mutismo selectivo siempre deben buscar una consulta inicial con su pediatra o un patólogo del habla y lenguaje. Desde presionar al niño a hablar puede hacer que se sientan más ansiosos, esta presión se debe quitar (si es que existía antes, ya que a menudo se quiere) en cuanto se espera que el mutismo selectivo. Dígale al niño a entender hablando puede ser aterrador y que tratará de hacer su mejor esfuerzo para entenderlos sin habla.

El tratamiento de mutismo selectivo

El enfoque de tratamiento será multifacético y diseñada para satisfacer las necesidades de cada niño. Por lo general implica tanto un psicólogo (o, a veces un psiquiatra, ya que también se han demostrado los antidepresivos para mantener la promesa), y un patólogo del habla y lenguaje. Del niño pediatra, maestro y padres de familia todos tienen un papel que desempeñar en el plan de tratamiento también.

Los objetivos del tratamiento son reducir la ansiedad del niño y para que poco a poco se sienta más cómodo con el hablar en ambientes estresantes.

(Gestos, susurrando) se utilizan técnicas tales como la introducción gradual de nuevas personas en situaciones en las que el niño está cómodo hablando, y el refuerzo positivo para cualquier comunicación. Un ambiente pequeño y menos intimidante aula puede beneficiar a los niños con mutismo selectivo también.

Michael finalmente emparejado con una chica – el más fuerte y el más saliente en su clase de primer grado. Esta amistad jugó un papel importante en su camino hacia la comunicación con los demás. Se sentiría cómodo cosas susurrando en el oído de su amigo, y ella hable por él. Como tratamiento avanzaba, que poco a poco se convirtió en cómodo con hablar a más y más gente de nuevo. Él sigue siendo tímido, pero ya no se muda en la mayoría de las situaciones.

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