Narcolepsia: causas, síntomas y tratamientos

By | noviembre 10, 2018

La narcolepsia es un trastorno neurológico crónico que afecta el control del sueño y la vigilia. Provoca sueño nocturno fragmentado y somnolencia diurna excesiva.

También presenta un sueño anormal con movimientos oculares rápidos ( REM ) y puede incluir cataplexia, ataques breves de debilidad muscular y tono que pueden provocar el colapso del cuerpo.

La narcolepsia puede variar en severidad de leve a severa. En casos graves, puede afectar negativamente las actividades sociales, la escuela, el trabajo y la salud y el bienestar en general. Una persona con narcolepsia puede quedarse dormida en cualquier momento, por ejemplo, mientras habla o conduce.

Los síntomas tienden a aparecer en la adolescencia, o principios de los años veinte y treinta. Los hombres y las mujeres son igualmente susceptibles, y se cree que afecta a entre 135,000 y 200,000 personas en los Estados Unidos en cualquier momento.

Hechos rápidos sobre la narcolepsia

Aquí hay algunos puntos clave sobre la narcolepsia. Más detalles se encuentran en el artículo principal.

  • Alrededor de 1 de cada 2,000 personas tiene narcolepsia.
  • Los síntomas principales son somnolencia diurna excesiva y sueño anormal de movimientos oculares rápidos (REM).
  • La narcolepsia es la segunda causa de somnolencia diurna excesiva después de la apnea obstructiva del sueño .
  • Los síntomas suelen comenzar entre los 10 y 30 años de edad.
  • La narcolepsia se puede tratar con medicamentos y ajustes de estilo de vida.

¿Qué es la narcolepsia?

Una persona con narcolepsia puede quedarse dormida en cualquier momento, a menudo sin previo aviso

Una persona con narcolepsia puede quedarse dormida en cualquier momento, a menudo sin previo aviso

La narcolepsia se considera una hipersomnia o un trastorno del sueño caracterizado por una somnolencia excesiva durante el día.

En un ciclo de sueño típico, una persona ingresa a la etapa temprana de sueño, seguida por etapas de sueño más profundas durante 90 minutos, donde finalmente ocurre el sueño REM.

Para las personas con narcolepsia, el sueño REM ocurre dentro de los 15 minutos en el ciclo de sueño, e intermitentemente durante las horas de vigilia. Es en el sueño REM que ocurren los sueños y la parálisis muscular.

Hay tres tipos de narcolepsia:

  • Tipo 1: Narcolepsia con cataplexia.
  • Tipo 2: Narcolepsia sin cataplexia, que implica principalmente somnolencia diurna excesiva
  • Narcolepsia secundaria: esto puede resultar de una lesión en el hipotálamo, una parte del cerebro involucrada en el sueño.

Causas

Se desconoce la causa exacta, pero la narcolepsia puede ser una enfermedad autoinmune hereditaria que conduce a una deficiencia de hipocretina u orexina, una sustancia química que el cerebro necesita para mantenerse despierto. Puede haber una disposición genética, lo que significa que se ejecuta en familias.

La hipocretina es un neurotransmisor, un químico de señalización nerviosa. Controla si estamos dormidos o despiertos actuando sobre diferentes grupos de células nerviosas o neuronas en el cerebro. Se hace en la región del hipotálamo del cerebro.

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La mayoría de las personas con narcolepsia tipo 1 tienen niveles bajos de esta hormona, pero las personas con tipo 2 no.

Se necesita hipocretina para ayudarnos a permanecer despiertos. Cuando no está disponible, el cerebro permite que los fenómenos del sueño REM se introduzcan en los períodos normales de vigilia. Como resultado, las personas con narcolepsia experimentan somnolencia diurna excesiva y problemas para dormir de noche.

En un trastorno autoinmune, el sistema inmunológico del cuerpo se ataca a sí mismo y combate las células sanas como si fueran invasores extranjeros. Otras enfermedades autoinmunes incluyen la artritis reumatoide, la diabetes tipo 1 y la enfermedad celíaca .

Una lesión cerebral, un tumor u otra enfermedad que afecta el cerebro a veces puede llevar a la narcolepsia.

Los síntomas

El síntoma distintivo de la narcolepsia es la somnolencia diurna excesiva (EDS). Los síntomas adicionales pueden incluir cataplexia, alucinaciones hipnagógicas y parálisis del sueño .

La somnolencia diurna excesiva (EDS, por sus siglas en inglés) es una sensación de somnolencia persistente con tendencia a quedarse dormido a intervalos durante el día, a menudo en momentos inadecuados. Estos son conocidos como ataques de sueño. Puede provocar niebla cerebral, falta de concentración, disminución de energía, pérdida de memoria, agotamiento y estado de ánimo deprimido.

Las alucinaciones hipnógógicas son vívidas, a menudo aterradoras alucinaciones sensoriales que se producen mientras se duerme. Estos podrían ser causados ​​por la mezcla de vigilia y los sueños que ocurren con el sueño REM.

La cataplejia es una debilidad muscular repentina en la cara, el cuello y las rodillas. Algunas personas solo tienen una debilidad leve, como la caída de la cabeza o la mandíbula, pero algunas personas se desploman completamente en el suelo. Estos episodios a menudo son provocados por emociones fuertes, como la sorpresa, la risa o la ira. La debilidad es temporal, dura 2 minutos o menos.

La parálisis del sueño es una breve incapacidad para moverse o hablar mientras se duerme o se despierta. Estos episodios pueden durar desde unos pocos segundos hasta varios minutos. Después de que termina el episodio, las personas recuperan rápidamente su capacidad total para moverse y hablar.

También pueden ocurrir comportamientos automáticos. Una persona puede quedarse dormida momentáneamente pero continuar haciendo la actividad anterior, como conducir, sin estar consciente.

Diagnóstico

La somnolencia diurna crónica puede deberse a una serie de condiciones. Cualquier persona que experimente somnolencia excesiva debe buscar una evaluación médica para determinar la causa exacta.

La narcolepsia a menudo se diagnostica mal al principio. Puede confundirse con una condición psicológica, apnea del sueño, síndrome de piernas inquietas u otra condición.

Para determinar si una persona tiene narcolepsia, es necesario realizar un historial médico y de sueño completo, un examen físico y estudios de sueño, como una polisomnografía y una prueba de latencia múltiple.

Las preguntas que un proveedor médico puede hacer para obtener un historial de sueño incluyen:

  • ¿Tienes sueño la mayor parte del día?
  • ¿Cuántas horas duermes por la noche?
  • ¿Te sientes descansado al despertar?
  • ¿Son sus siestas refrescantes?
  • ¿Experimenta sensaciones inusuales mientras se está quedando dormido?
  • ¿Alguna vez no puedes moverte cuando te duermes o cuando te despiertas por primera vez?
  • ¿Tienes debilidad muscular o colapso cuando te ríes o te enojas?
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Los estudios del sueño pueden ayudar a confirmar un diagnóstico de narcolepsia. La polisomnografía se realiza durante la noche en una clínica del sueño. La prueba de latencia múltiple del sueño se realiza unas pocas horas después de la polisomnografía.

Mantener un diario de sueño puede ayudar con el diagnóstico.

Tratamiento

No hay cura para la narcolepsia, pero los medicamentos pueden ayudar a controlar los síntomas. Los estimulantes pueden tratar la somnolencia. Los antidepresivos pueden tratar los síntomas de la cataplexia y el sueño REM anormal.

Somnolencia

La somnolencia se trata con estimulantes de tipo anfetamínico, como la dexanfetamina, el metilfenidato o el modafinilo. Estos medicamentos son una terapia de primera línea debido a su bajo costo, disponibilidad y mayor eficacia.

Sin embargo, son sustancias controladas. A excepción de Modafinil, pueden conducir a la tolerancia y el abuso.

Los efectos secundarios incluyen irritabilidad o ansiedad, e insomnio. El modafinilo puede causar dolores de cabeza y náuseas.

Cataplejia

La cataplejia puede disminuirse con medicamentos antidepresivos, que suprimen el sueño REM.

La clomipramina se usa para tratar la narcolepsia. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y los inhibidores selectivos de la recaptación de norepinefrina (ISRN) también pueden ser efectivos. Los efectos secundarios pueden incluir sequedad de boca, estreñimiento y visión borrosa.

El oxibato de sodio puede aliviar la EDS, la falta de sueño durante la noche y la cataplexia. Tiene pocos efectos secundarios y muy poca interacción con otros medicamentos.

El individuo debe evitar cualquier actividad que pueda representar una amenaza para la salud, como el uso de maquinaria o la conducción, hasta que se controle cualquier cataplexia.

El tratamiento puede necesitar un ajuste a medida que cambian los síntomas.

Viviendo con narcolepsia

Las modificaciones de estilo de vida pueden ayudar. Esto incluye la atención a la higiene del sueño, la programación de las siestas diurnas y el establecimiento de un horario normal de ejercicio y comidas.

Aquí hay algunas pautas para una buena higiene del sueño:

Dormir al menos 7 horas en una habitación fresca y oscura puede ayudar a establecer buenos hábitos de sueño

Dormir al menos 7 horas en una habitación fresca y oscura puede ayudar a establecer buenos hábitos de sueño

  • Mantenga un horario de sueño constante, levántese y acuéstese a la misma hora todos los días, incluso los fines de semana o durante las vacaciones.
  • Establecer una hora de acostarse que permita al menos 7 horas de sueño.
  • No te acuestes a menos que tengas sueño.
  • Si no se duerme después de 20 minutos, levántese de la cama.
  • Establecer rituales relajantes a la hora de acostarse.
  • Usa tu cama solo para dormir y para el sexo.
  • Haga que su habitación sea tranquila y relajante, con una temperatura agradable y fresca.
  • Limite la exposición a la luz en las noches.
  • Evite las comidas abundantes antes de acostarse. Si tiene hambre por la noche, coma un refrigerio ligero y saludable.
  • Reducir la ingesta de líquidos antes de acostarse.
  • Hacer ejercicio regularmente y mantener una dieta saludable.
  • Evite consumir cafeína en la tarde o en la noche.
  • Evite el alcohol.
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Consultas de Salud preguntó a Monica Gow, cofundadora y miembro de la junta directiva de Wake Up Narcolepsy (WUN) , acerca de los principales desafíos que enfrentan las personas con la enfermedad.

Ella nos dijo:

«Las personas con narcolepsia enfrentan muchos desafíos, pero los principales son el diagnóstico preciso de manera oportuna, encontrar un médico que pueda manejar la narcolepsia de manera efectiva y encontrar la combinación correcta de tratamiento para permitir el funcionamiento diario al nivel más alto posible considerando el trastorno médico a mano.»

WUN es una organización sin fines de lucro que se dedica a las personas con narcolepsia mediante la financiación de la investigación y la sensibilización.

La Sra. Gow también nos aconsejó que: «Los amigos y la familia pueden ser empáticos con sus seres queridos con narcolepsia y educarse a sí mismos sobre la narcolepsia y todo lo relacionado con eso».

Conclusión

No hay cura para la narcolepsia, pero los medicamentos recetados y los buenos hábitos de estilo de vida pueden ayudar a controlar la enfermedad.

Según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS, por sus siglas en inglés), los síntomas a menudo se vuelven más graves durante los 20 a 30 años posteriores a su aparición, pero la somnolencia diurna puede disminuir después de los 60 años.

Las organizaciones como WUN pueden ayudar a las personas a mantenerse al día con los últimos desarrollos. También invitan a las personas a unirse en la búsqueda de una cura participando en proyectos de investigación.


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Author: Dra. Lizbeth

Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad. Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California. Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.

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