¿Necesitas ayuda para dormir?

By | abril 17, 2020

Las ayudas para dormir son medicamentos o hierbas que ayudan a una persona a dormir. Hay varias maneras en que las ayudas para dormir pueden ayudar a las personas a descansar mejor. Algunos alteran los ritmos circadianos naturales del cuerpo, mientras que otros bloquean ciertos químicos en el cerebro y hacen que una persona se sienta con sueño.

El sueño actúa como un reinicio para muchos sistemas del cuerpo y es uno de los aspectos más importantes de la salud general. No dormir lo suficiente puede contribuir a varias condiciones de salud a largo plazo.

Los productos de venta libre (OTC) y los medicamentos recetados para dormir tienden a usar compuestos químicos o medicamentos para ayudar a las personas a conciliar el sueño. Los remedios naturales pueden incluir hierbas y compuestos naturales.

Las ayudas para dormir por sí solas no son suficientes para lograr y mantener un ciclo de sueño saludable. Cualquiera que los use también debe buscar otros métodos para regular su horario de sueño.

Ayudas para dormir sin receta

¿Necesitas ayuda para dormir?

¿Necesitas ayuda para dormir?

Las ayudas para dormir de venta libre están disponibles sin receta en muchas tiendas y farmacias de supermercados. Incluyen lo siguiente:

Melatonina

La melatonina es una hormona importante que el cuerpo crea de forma natural.

La melatonina le indica al cerebro y al cuerpo que es hora de dormir. También juega un papel en el ciclo circadiano de una persona, que es el ciclo de sueño y vigilia de 24 horas que ayuda a los humanos a responder día y noche.

La melatonina también puede ayudar a las personas con trastornos del sueño a dormirse más fácilmente. Como los autores de una nota de revisión de 2017 , la evidencia sugiere que la melatonina puede ser útil para las personas que experimentan ciertos trastornos del sueño, como el insomnio y el síndrome de la fase de sueño retardado. También puede ayudar a las personas ciegas que tienen dificultades para regular su ciclo de sueño.

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa señala que la melatonina también puede ayudar con otros problemas menores del sueño, como el desfase horario .

La melatonina parece ser segura para el uso a corto plazo en personas con problemas de sueño, pero no hay mucha investigación sobre su seguridad a largo plazo.

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Glicina

La glicina es un aminoácido natural que ayuda a regular el sistema nervioso central . También puede ayudar a controlar el sueño y mejorar la calidad del sueño.

La investigación ha demostrado que tomar glicina antes de acostarse mejora los marcadores objetivos y subjetivos del sueño.

Los investigadores notaron que la glicina ayuda a bajar la temperatura corporal, lo cual es una señal de que es hora de que el cuerpo se duerma. También ayuda a regular el ritmo circadiano. Sin embargo, los científicos no entienden exactamente cómo tiene estos efectos, por lo que es necesaria una investigación futura para confirmar la efectividad de la glicina como ayuda para dormir.

Difenhidramina

La difenhidramina es un ingrediente clave en muchos medicamentos para la alergia, pero también puede hacer que una persona se sienta atontada y promueva el sueño.

Debido a este efecto, es un ingrediente común en los productos de venta libre que los fabricantes pretenden ayudar a las personas a dormir, como los jarabes para la tos durante la noche.

Sin embargo, el compuesto puede reducir significativamente el estado de alerta mental, por lo que es importante que una persona solo lo tome cuando esté lista para dormir.

Una persona puede desarrollar rápidamente una tolerancia a la difenhidramina, haciéndola menos efectiva con el tiempo.

Doxilamina

La doxilamina es otro antihistamínico y sus efectos son similares a los de la difenhidramina. Puede causar somnolencia y promover el sueño en algunas personas, aunque su función principal es tratar los síntomas de una alergia o resfriado.

Medicamentos recetados para dormir

Las siguientes son algunas ayudas para dormir que las personas pueden usar con receta:

Benzodiacepinas

Las benzodiacepinas son principalmente para los trastornos de ansiedad , pero también pueden promover el sueño.

Son un tipo de medicamento sedante-hipnótico y no son adecuados para el uso a largo plazo, ya que pueden crear hábito o crear dependencia. También pueden crear resistencia en el cuerpo rápidamente, lo que significa que serán menos efectivos con el tiempo.

Estos medicamentos recetados pueden ser potentes y conllevan un riesgo de abuso u otros efectos secundarios. Por lo tanto, los médicos solo los recetan en circunstancias muy específicas, como para personas con problemas de sueño crónicos.

Las benzodiacepinas incluyen:

  • diazepam (Valium)
  • alprazolam (Xanax)
  • lorazepam (Ativan)
  • Pastillas para dormir sedantes-hipnóticas

Otros medicamentos recetados sedantes-hipnóticos también están disponibles. Éstas incluyen:

  • zaleplon (sonata)
  • eszopiclona (Lunesta)
  • zolpidem (Ambien)

Estos pueden ser útiles para un uso a largo plazo de hasta 6 meses. Sin embargo, también conllevan un riesgo de dependencia, y muchas personas con insomnio descubren que sus síntomas regresan una vez que dejan de tomar los medicamentos.

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Ramelteon

Ramelteon (Rozerem) es un agonista del receptor de melatonina recetado.

Su objetivo es imitar cómo actúa la melatonina del cuerpo y puede ayudar a las personas a conciliar el sueño o restablecer su horario de sueño.

Ramelteon también puede causar efectos secundarios, pero tiene un menor riesgo de dependencia que los medicamentos sedantes.

Remedios naturales

Los siguientes remedios naturales pueden ayudar a dormir:

Raíz de valeriana

La raíz de valeriana es una raíz de olor fuerte que muchas compañías venden como sedante natural.

Hay poca investigación objetiva para confirmar que la raíz de valeriana puede ayudar a las personas con insomnio, pero puede promover un mejor sueño en algunas personas.

Como señala un artículo de revisión, la valeriana parece ayudar a mejorar la calidad del sueño subjetiva pero no objetiva. Aunque las personas que toman valeriana pueden informar que durmieron mejor, sus ondas cerebrales durante la noche pueden no mostrar los mismos resultados.

Sin embargo, no parece haber efectos secundarios graves por tomar raíz de valeriana a corto plazo. Si una persona cree que es beneficioso, es poco probable que sufra algún daño al usarlo durante un período limitado.

Lavanda

Las flores de lavanda emiten un aroma calmante, y el aceite esencial de la flor es popular en aromaterapia.

Muchas personas encuentran que el uso de aceite esencial de lavanda en un difusor antes de dormir ayuda a generar un estado de calma y relajación que promueve el sueño.

Algunos estudios más pequeños han demostrado los beneficios potenciales de la lavanda con respecto al sueño, que incluyen:

  • mejorar la calidad del sueño
  • mejorar los signos de insomnio
  • aumentando la duración del sueño
  • ayudar a las personas que han dejado de tomar medicamentos para dormir de manera temporal o completa a dormir

Sin embargo, estos son generalmente estudios a pequeña escala, y se necesita más investigación para resaltar el potencial de la lavanda antes de hacer afirmaciones generales.

Magnesio

El magnesio es un mineral importante para el cuerpo y desempeña un papel en muchas funciones corporales. El magnesio puede ayudar a relajar los músculos y preparar el cuerpo para dormir.

Un estudio en el Journal of Research in Medical Sciences analizó el efecto del magnesio en las medidas de insomnio en adultos mayores.

Los investigadores observaron que los participantes que tomaron magnesio informaron una mejor calidad del sueño en comparación con los del grupo placebo . El magnesio también mejoró los marcadores de insomnio, como la vigilia temprana, los problemas para conciliar el sueño y el tiempo general de sueño.

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Si bien los resultados son prometedores, este estudio solo involucró a adultos mayores, que pueden haber tenido niveles más bajos de magnesio en sangre al comienzo. El magnesio puede no tener el mismo efecto para todos.

Sin embargo, el uso a corto plazo de suplementos de magnesio no debe presentar ningún riesgo para la salud, y puede ayudar a algunas personas a dormir mejor.

Remedios naturales alternativos para dormir

Otros remedios naturales pueden ayudar a promover el sueño, aunque actualmente no hay evidencia científica que respalde su uso.

Algunas personas pueden sentir que se quedan dormidas más fácilmente o que se despiertan sintiéndose más renovadas después de usar:

  • manzanilla
  • café
  • aceite de CBD
  • triptófano
  • menta
  • cerezas
  • pasionaria
  • 5-HT

Cualquier persona que considere usar estos alimentos y suplementos como ayudas para dormir debe consultar a un médico antes de hacerlo.

Cómo dormir mejor

No importa qué ayuda para dormir elija una persona, su uso debe ser temporal. Estas ayudas funcionan como una forma de ayudar al cuerpo a volver a sus ritmos normales y regular su horario de sueño.

Como tal, ninguna ayuda para dormir es la única respuesta para dormir mejor. Las ayudas para dormir son simplemente un componente posible de un programa de sueño saludable.

Dormir mejor implica crear hábitos de sueño saludables, que incluyen:

  • evitar el exceso de luz azul antes de acostarse, como las luces de una computadora, teléfono o televisor
  • despertarse a la misma hora todos los días si es posible
  • comer una dieta variada y saludable
  • evitar hábitos que pueden afectar el sueño, como beber alcohol o cafeína por la noche.
  • hacer ejercicio regularmente
  • lograr y mantener un peso saludable

Además, cualquier persona que tenga problemas para dormir debe trabajar directamente con un médico para encontrar una solución. El tratamiento más efectivo para los problemas del sueño puede depender de muchos factores, incluida la salud general de una persona.

Resumen

Las ayudas para dormir pueden ayudar a algunas personas a encontrar un alivio temporal de los problemas del sueño, como el desfase horario, el insomnio o la mala calidad del sueño.

Algunas pastillas para dormir pueden causar dependencia o tolerancia, lo que dificulta que una persona duerma sin el medicamento. Ciertas ayudas para dormir también pueden causar efectos secundarios no deseados.

Ninguna ayuda para dormir es un reemplazo para el diagnóstico y tratamiento exhaustivos de los problemas del sueño. Cualquier persona que esté considerando usar una ayuda para dormir de cualquier tipo debe hacerlo bajo la guía de un médico.

Author: Equipo de redacción

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