Neuralgia del trigémino: Tips y consejos

La neuralgia del trigémino es un problema común. Esta condición puede provocar dolor en el lado derecho de la cara. Comúnmente, un paciente puede experimentar sacudidas eléctricas en el ojo y la mandíbula inferior, con una presión constante en el lado derecho de la cabeza.

Neuralgia del trigémino: Tips y consejos

Neuralgia del trigémino: Tips y consejos

La neuralgia del trigémino es un problema común. Esta condición puede provocar dolor en el lado derecho de la cara. Comúnmente, un paciente puede experimentar sacudidas eléctricas en el ojo y la mandíbula inferior, con una presión constante en el lado derecho de la cabeza. Estos ataques son comunes en la noche cuando el paciente está relajado, y rara vez se producen cuando el paciente está en funcionando o moviendose. Esto presenta una dificultad, ya que los pacientes a menudo tienen miedo de dejar por completo su actividad e ir a relajarse por temor a los ataques. Es por eso que todos ellos deben buscar más información sobre la neuralgia del trigémino, sugerencias y consejos sobre cómo vivir con ella.

¿Qué es la neuralgia del trigémino?

Es común que los pacientes con neuralgia del trigémino experimenten un golpe de un rayo similar a disparar el dolor a través de su cara, cuando se cepillan los dientes o se ponen maquillaje. Por supuesto, estos ataques pueden sonar insoportables. Si usted tiene neuralgia del trigémino, los ataques de tal dolor son frecuentes y, a menudo pueden parecer insoportables. Puede experimentar inicialmente ataques cortos y suaves, pero la neuralgia del trigémino puede progresar. Si esto sucede, comienza a causar episodios de dolor agudo más largos y más frecuentes. Estos ataques dolorosos pueden ser espontáneos, pero también pueden ocurrir después de una estimulación suave de la cara, incluyendo el cepillado de los dientes, afeitarse o maquillarse. El dolor de la neuralgia del trigémino puede suceder en un área pequeña de la cara, o puede extenderse rápidamente sobre un área más amplia.

Debido a la variedad de opciones de tratamiento disponibles, la neuralgia del trigémino no significa necesariamente que están condenados a una vida de dolor. Generalmente, los médicos pueden tratar la neuralgia del trigémino eficazmente con medicamentos o cirugía.

La neuralgia del trigémino o tic doloroso, es una condición que afecta al nervio trigémino. Ese es el quinto nervio craneal, y una de los más grandes nervios en la cabeza. El nervio trigémino es responsable de enviar los impulsos del tacto, dolor, presión y temperatura al cerebro. Los impulsos vinieron de la cara, la mandíbula, las encías, la frente y alrededor de los ojos. Para la neuralgia del trigémino, un dolor similar al shock eléctrico o punzante repentino y severo, es síntoma común. Este dolor es común en un lado de la mandíbula o de la mejilla. El trastorno es más común en mujeres que en hombres y rara vez afecta a nadie por debajo de la edad de cincuenta años. Los ataques de dolor generalmente duran varios segundos y pueden repetirse una vez después deotra. Los ataques pueden ir y venir durante todo el día y durar días, semanas o meses a la vez. El dolor también podría desaparecer durante meses o años.

¿Qué causa la neuralgia del trigémino?

Los médicos no saben exactamente qué causa la neuralgia del trigémino, pero creen que podría ser la degeneración o la irritación del nervio trigémino. Algunos creen que el dolor se produce cuando una arteria de forma anormal ejerce presión sobre el nervio.

Podríamos dividir el nervio trigémino en tres ramas. Este nervio es responsable de la masticación, la producción de saliva y lágrimas, y el envío de sensaciones faciales para el cerebro. Los médicos pueden determinar qué rama afecta a la neuralgia del trigémino por la ubicación del dolor. Neuralgia de la primera rama, causa dolor alrededor de los ojos y en la frente, mientras que la segunda rama causa dolor en el labio superior, la nariz y la mejilla. Neuralgia de la tercera rama, causa dolor en el lado de la lengua y el labio inferior también.

¿Cuáles son los síntomas de la neuralgia del trigémino?

La neuralgia del trigémino causa dolor que se produce de repente y de forma espontánea. La gente describe este dolor insoportable como sentir una descarga eléctrica, en el que el dolor suele ser tan severo que impide a la persona actúar. El dolor generalmente comienza a partir de la misma zona de la cara cada vez. A menudo sucede en la mejilla, al lado de la nariz o en la zona de la mandíbula también. La neuralgia del trigémino causa dolor más severo en los extremos del nervio afectado, sobre todo en las fosas nasales, los labios, la barbilla, o los dientes. A menudo, el dolor se desencadena tocando un cierto punto en la cara, como por ejemplo cuando se lava o se afeita, o incluso mediante actividades tales como hablar, comer o beber. Al principio, los episodios de dolor son breves y podrían pasar semanas antes de otro ataque. Con el tiempo, sin embargo, los episodios ocurren con más frecuencia y se vuelven más dolorosos. En algunas personas, el dolor se produce tanto como cien veces al día, lo que puede hacer que las personas limiten sus actividades, porque están muy temerosas de otro ataque.

¿Cuál es el tratamiento de la neuralgia del trigémino?

Los medicamentos para el dolor típicos pueden no ser eficaces con la neuralgia del trigémino en algunos casos. La razón es que el dolor es breve y no se produce a intervalos regulares y predecibles. Anticonvulsivos, tales como carbamazepina y fenitoína, son capaces de suprimir el dolor. Esto es posible ya que ralentizan las señales nerviosas. Debido a que estos tipos de medicamentos pueden causar una serie de diferentes efectos secundarios, su médico controlará cuidadosamente la dosis. El médico también puede que tenga que probar diferentes tipos de medicamentos para controlar el malestar que experimenta debido a la neuralgia del trigémino. El problema es que los síntomas suelen reaparecer cuando deja de usar estos medicamentos. En los casos en que el tratamiento farmacológico no es efectivo, el médico puede optar por tener el nervio amortiguado con rayos gamma, ondas de radiofrecuencia, o inyecciones de glicerol. El médico también podría cortar o destruir permanentemente el nervio, como una de las opciones de tratamiento. Este tipo de tratamiento, sin embargo, puede dejar molestias en la cara y los médicos recomiendan que dura sólo en los casos más graves. Si la neuralgia del trigémino está ahí porque una arteria o tumor comprime el nervio, es posible que necesite cirugía para liberar el nervio de la fuente de presión y aliviar de forma permanente el dolor. Su médico debe asegurarse de que está consciente de todos los riesgos y posibles complicaciones asociadas con cualquier tratamiento quirúrgico disponible.

Sugerencias y consejos para la neuralgia del trigémino

Aunque no existe una manera de prevenir la neuralgia del trigémino, puede tomar medidas para evitar ataques. Por un lado, usted tiene que saber lo que desencadena los ataques que está sintiendo, evitar los alimentos y las bebidas muy frías o muy calientes, no masticar la comida en el lado doloroso, y no comer alimentos extremadamente duros o crujientes. Trate de evitar salpicar la cara con agua muy caliente o fría para lavarla, y enjuagese la boca con agua después de cada comida en vez de usar un cepillo de dientes (como normalmente debería). Aunque los medicamentos son el tratamiento inicial usual para la neuralgia del trigémino, no siempre son eficaces en disminuir o bloquear las señales de dolor enviadas al cerebro. Si deja de responder a un medicamento en particular o experimenta demasiados efectos secundarios, su médico podría cambiar a otra opción de tratamiento para la neuralgia del trigémino.

  • Los medicamentos utilizados para la neuralgia del trigémino son carbamazepina, baclofeno, y oxcarbazepina como la opción más común. Sin embargo, algunas personas con neuralgia del trigémino con el tiempo dejan de responder a los medicamentos, o experimentan efectos secundarios desagradables. Para algunas personas la cirugía, o una combinación de cirugía y medicamentos, puede ser una opción de tratamiento aún mejor.
  • La cirugía tiene el objetivo de dañar o destruir la parte del nervio trigémino, que es la fuente de su dolor. Debido a que el éxito de estos procedimientos depende de dañar el nervio, el entumecimiento facial de grado variable es un efecto secundario común. Estos procedimientos incluyen inyecciones de alcohol bajo la piel de su cara. Se debe inyectar en las ramas del nervio trigémino que salen de los huesos de la cara. Se puede ofrecer un alivio temporal del dolor al adormecer las zonas durante semanas o meses. Debido a que el alivio del dolor no es permanente, es posible que necesite inyecciones repetidas o un procedimiento diferente.
  • El glicerol en inyección y la compresión con balón también son procedimientos que se utilizan comúnmente en el tratamiento de la neuralgia del trigémino.
  • La corriente eléctrica se utiliza en un procedimiento llamado percutánea por radiofrecuencia estereotáctica rizotomía térmica. Este procedimiento destruye selectivamente las fibras nerviosas asociadas con el dolor. Su médico inserta una aguja a través de su cara y en una abertura en el cráneo. Una corriente eléctrica pasa a través de la punta del electrodo hasta que se calienta a la temperatura deseada.
  • La descompresión microvascular no daña o destruye parte del nervio trigémino. En su lugar, implica la reubicación o la eliminación de los vasos sanguíneos que están en contacto con la raíz del trigémino, la separación de la raíz del nervio y los vasos sanguíneos con una pequeña almohadilla. Durante este procedimiento, el médico hace una incisión detrás de la oreja. Luego, a través de un pequeño agujero en el cráneo, la parte de su cerebro se levanta para exponer el nervio trigémino. Si el médico encuentra una arteria en contacto con la raíz nerviosa, él o ella lo dirige lejos del nervio y coloca un cojín entre el nervio y esta arteria. Los médicos suelen eliminar una vena descubierta que causa la compresión del nervio trigémino. Puede eliminar con éxito o reducir el dolor la mayor parte del tiempo. Sin embargo, como con todos los otros procedimientos quirúrgicos para la neuralgia del trigémino, el dolor puede volver a aparecer en algunas personas. También hay pequeñas posibilidades de disminución de la audición, debilidad facial, entumecimiento facial, visión doble, e incluso un accidente cerebrovascular o muerte. El riesgo de entumecimiento facial es menor con este procedimiento que con otros, que implican dañar el nervio trigémino.
  • La ruptura del nervio es un procedimiento llamado rizotomía sensorial parcial. Este procedimiento consiste en cortar parte del nervio trigémino en la base de su cerebro. A través de una incisión detrás de la oreja, el médico hace un agujero del tamaño de la cuarta parte de su cráneo para acceder al nervio problemáticp. Este procedimiento suele ser útil, pero siempre provoca entumecimiento facial. Además, es posible que el dolor se repita.
  • La radiación con radiocirugía gamma-cuchillo implica la entrega de una alta dosis centrada, de la radiación a la raíz del nervio trigémino. La radiación daña el nervio trigémino y reduce o elimina el dolor, pero el alivio no es inmediato. Puede tomar varias semanas antes de que comience a sentirse mejor. A veces el dolor puede volver a ocurrir después de este procedimiento. El procedimiento es indoloro y suele hacerse sin anestesia. Dado que este procedimiento es relativamente nuevo, todavía no conocemos los riesgos a largo plazo de este tipo de radiación.

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