Neuroblastoma en niños: una guía de padres de familia para entenderlo

El neuroblastoma es un tipo relativamente raro de cáncer, pero es el tipo de cáncer más común diagnosticado en los bebés. Los síntomas a menudo pueden imitar otras condiciones. Aprenda lo que debe vigilar y cómo se trata.

Neuroblastoma en niños

Neuroblastoma en niños: una guía de padres de familia para entenderlo

Los adultos no son los únicos afectados por el cáncer. Desafortunadamente, los niños también pueden desarrollar cáncer. En algunos casos, los niños pueden desarrollar los mismos tipos de adultos con cáncer, como tumores cerebrales y leucemia. Ciertos tipos de cáncer sólo se producen en los niños.

¿Qué es el neuroblastoma?

El neuroblastoma es un tipo de cáncer que se presenta principalmente en los niños, por lo general bajo la edad de 10. De hecho, la mayoría de los casos de neuroblastoma se encuentran en los niños antes de cumplir cinco años. Según St Jude Hospital de Niños, a unos 800 niños en los Estados Unidos son diagnosticados con neuroblastoma cada año. El neuroblastoma no es tan común como otros tipos de cáncer en la infancia, como la leucemia. Aunque se considera relativamente rara, es el cáncer más comúnmente diagnosticado en los bebés.

Este tipo de cáncer se origina en los neuroblastos, que son células nerviosas inmaduras. Las células se hacen por el feto en crecimiento. La mayoría de los neuroblastos se convierten en células nerviosas en el momento en que nace un bebé. Pero en algunos casos, unos pocos neuroblastos están todavía presentes en los lactantes. Eventualmente, estas células también maduran en las células nerviosas. En los casos de neuroblastoma, los neuroblastos se convierten en células cancerosas.

La causa de neuroblastoma no se conoce. El único factor de riesgo identificado parece estar teniendo un pariente cercano, como un hermano, con el cáncer. Puesto que la causa no se conoce, no hay manera de prevenir que ocurra.

Neuroblastoma síntomas

De acuerdo con el Hospital de Niños, comúnmente neuroblastoma comienza en el abdomen y se convierte en un tumor sólido, pero también puede comenzar en otras áreas del cuerpo, como los huesos y el pecho.

Los síntomas del neuroblastoma varían dependiendo de qué tanto se ha diseminado el cáncer y qué parte del cuerpo se inició en. Desde que se produce con mayor frecuencia en bebés y no se puede decir lo que duele o cómo se sienten, puede ser difícil determinar los síntomas .
Aunque puede variar, los primeros síntomas pueden incluir fiebre, pérdida de apetito e irritabilidad.

Los síntomas mencionados anteriormente son vagos y pueden ocurrir con muchas otras condiciones. Debido a que los síntomas pueden ser generales, un diagnóstico preciso a veces puede ser retrasado.

En algunos niños, los síntomas son más específicos y se relacionan con la parte del cuerpo en que comenzó el cáncer. Por ejemplo, neuroblastoma que se origina en el pecho puede causar dolor en el pecho, dificultad para respirar y sibilancias. En los niños con neuroblastoma que se origina en el abdomen, que pueden presentarse con dolor abdominal, diarrea y piernas hinchadas.

Otros síntomas pueden incluir bultos bajo la piel, pérdida de peso, fiebre y dolor de huesos. Es esencial que los padres entiendan que no todos los niños que tienen algunos de los síntomas mencionados se diagnostican con neuroblastoma. Es, sin embargo, siempre es mejor tener síntomas inexplicables controladas por un pediatra para estar en el lado seguro.

Neuroblastoma se diagnostica a través de una variedad de pruebas. Los análisis de sangre se realizan generalmente para detectar anomalías, tales como altos niveles de catecolaminas, que se excreta por las células cancerosas. Pruebas de diagnóstico adicionales pueden incluir ecografías, tomografías computarizadas y una biopsia.

Neuroblastoma: Tratamiento precoz mejora el pronóstico

Al igual que con la mayoría de los tipos de cáncer, más pronto que un paciente puede ser diagnosticado correctamente y el tratamiento comenzó, mejores sus posibilidades de supervivencia a largo plazo. Lo mismo es válido para el neuroblastoma.

¿Cómo se trata el neuroblastoma?

Una vez que se hace el diagnóstico, los médicos a determinar qué tan avanzado está el cáncer. Las opciones de tratamiento se basan en el estadio de la enfermedad, la localización del tumor (s), si el cáncer se ha diseminado desde su sitio original y cualquier otra condición de salud, que pueden estar presentes.

El tratamiento generalmente consiste en una combinación de cosas. Algunos niños requerirán cirugía para extirpar los tumores sólidos. Pero puede haber casos en los que la localización del tumor hace que la cirugía demasiado arriesgado o imposible. La quimioterapia es también uno de los principales tipos de tratamiento para el neuroblastoma.

El tipo de fármacos administrados puede variar, y una combinación de medicamentos de quimioterapia se utilizan a menudo. En la mayoría de los casos, un puerto se coloca quirúrgicamente bajo la piel del niño, que se puede acceder para entregar los medicamentos. Esto evita la necesidad de atenerse al niño con una aguja para cada sesión de quimioterapia. No todos los niños reaccionan a la quimioterapia de la misma manera. Algunos niños desarrollan varios efectos secundarios, tales como vómitos, fatiga, fiebre y pérdida de peso. Otros niños no experimentan el mayor número de efectos secundarios. También hay muchos medicamentos y cambios nutricionales que pueden ayudar a reducir los efectos secundarios.

La radioterapia, que generalmente implica la orientación de un haz de radiación en el tumor para destruir el cáncer, también se recomienda a veces. En ciertos casos, tanto la radiación y la quimioterapia se utilizan antes de la cirugía. Terapias adicionales también se utilizan para tratar neuroblastoma recidivante, tal como la inmunoterapia y trasplantes de células madre.

La importancia de los servicios de soporte

Al oír las palabras “su hijo tiene neuroblastoma” es devastador. Los padres se dan generalmente una gran cantidad de información compleja que deben procesar rápidamente. A menudo es abrumadora para hacer frente a las opciones de tratamiento, visitas al médico, hospitalizaciones y viendo a su hijo a lidiar con una enfermedad grave.

Aunque la mayoría de los médicos se centran en el tratamiento médico, también es importantes familias reciban el apoyo adicional que necesitan para hacer frente al diagnóstico.

La mayoría de los hospitales de los niños tienen un departamento de vida infantil. Los especialistas en niños se centran en las necesidades emocionales del paciente y de sus hermanos. Trabajadores en vida infantil explican los procedimientos a los niños, la oferta de distracción durante las pruebas y los tratamientos y ofrecer actividades recreativas durante la estancia hospitalaria del niño. También pueden proporcionar apoyo a los hermanos y padres.

Trabajadores sociales del hospital también son una buena fuente de información para las familias que tienen un niño diagnosticado con neuroblastoma. Por ejemplo, los trabajadores sociales pueden ayudar a los padres a navegar por el complejo mundo de las formas de seguros. También pueden proporcionar información sobre los programas de asistencia financiera, que pueden estar disponibles para cubrir los copagos y otros gastos relacionados con el tratamiento.

A medida que su hijo se está preparando para ser dado de alta del hospital, también puede hablar con un administrador de casos o coordinador de altas. Tanto le puede proporcionar información sobre los programas de cáncer infantil en su comunidad, que pueden ser útiles. Por último, el apoyo espiritual puede ser útil para algunas familias. La mayoría de los hospitales puede organizar el apoyo a lo solicitado.

Aunque un diagnóstico de cáncer nunca es fácil, especialmente si es su hijo, hay esperanza. Los avances en el tratamiento han aumentado las tasas de supervivencia para muchos tipos de cáncer infantil, incluyendo el neuroblastoma, y ​​la investigación está en curso. Además, para obtener el apoyo que usted y su hijo necesitan puede hacer las cosas más fáciles de manejar.

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