Neuropatía

Neuropatía, estrictamente hablando, es cualquier enfermedad que afecta a las neuronas del sistema nervioso.

Neuropatía

Neuropatía

En la práctica, es reconocido como un trastorno periférico, que potencialmente afecta a los nervios en cualquier lugar excepto el cerebro o la médula espinal. Los nervios proporcionan la comunicación entre el cerebro y los músculos, la piel, los órganos internos y los vasos sanguíneos. Cuando están dañados, los nervios no pueden comunicarse correctamente y la mala comunicación causa síntomas como dolor o entumecimiento. A veces los síntomas son mucho más graves. No existen tratamientos médicos que puedan curar la neuropatía periférica hereditaria. Sin embargo, hay terapias para muchas otras formas.

Tipos de neuropatías

Las neuropatías pueden afectar sólo un nervio, una condición llamada mononeuropatía o varios nervios, una condición llamada polineuropatía. El sistema nervioso periférico es una parte del sistema nervioso que incluye nervios en la cara, los brazos, las piernas, el torso y algunos nervios en el cráneo. De hecho, todos los nervios que no están localizados en el sistema nervioso central (que incluye el cerebro y la médula espinal) son nervios periféricos.

Las cuatro formas principales de daño nervioso son:

1. Polineuropatía
2. Neuropatía autónoma
3. Mononeuropatía
4. Mononeuritis multiplex

La forma más común es la polineuropatía periférica, que afecta principalmente a los pies y las piernas.

La polineuropatía periférica

Como ya hemos mencionado, la neuropatía periférica es causada por el daño al sistema nervioso periférico, que transmite información desde el cerebro y la médula espinal a cualquier otra parte del cuerpo. Se han identificado más de 100 tipos de neuropatía periférica, cada uno con su propio conjunto característico de síntomas, patrón de desarrollo y pronóstico.

Síntomas de la neuropatía periférica

Algunas personas pueden experimentar adormecimiento temporal, hormigueo y sensaciones de pinchazos, sensibilidad al tacto o debilidad muscular, mientras que otras pueden sufrir síntomas más extremos, como dolor ardiente, pérdida muscular, parálisis o disfunción de órganos o glándulas. Si un nervio sensorial está dañado, es probable que el paciente experimente síntomas que pueden incluir:

  • Dolor
  • Entumecimiento
  • Hormigueo
  • Debilidad muscular
  • Sensación ardiente
  • Pérdida de sensibilidad

En la mayoría de los casos, estos síntomas se desarrollan gradualmente y el paciente puede tener una sensación de hormigueo o entumecimiento que comienza en los dedos de los pies o las bolas de los pies y se extiende hacia arriba. Para otros, los síntomas pueden ser constantes y por la noche puede ser casi insoportable. Otros síntomas pueden incluir:

  • La sensación de que usted está usando un guante invisible o un calcetín
  • Dolor que quema
  • Dolor agudo, pinchazo o eléctrico
  • Extrema sensibilidad al tacto, incluso ligero toque
  • Falta de cordinacion

En los casos de daños en los nervios motores, el paciente puede tener debilidad o parálisis de los músculos controlados por esos nervios. Problemas de intestino o vejiga reducido sudoración o impotencia también son comunes.

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Posibles causas de neuropatía periférica

Las neuropatías se pueden dividir en dos grupos: heredado y adquirido. Las formas hereditarias de neuropatía periférica son causadas por errores innatos en el código genético o por mutaciones genéticas. Las causas de neuropatía periférica adquirida incluyen:

  • Lesión física (trauma) a un nervio
  • Tumores
  • Toxinas
  • Respuestas autoinmunes (artritis reumatoide y lupus)
  • Deficiencias nutricionales
  • Alcoholismo
  • Trastornos vasculares y metabólicos (diabetes)
  • Reacción a algunos medicamentos
  • Infecciones bacterianas o virales (síndrome de Guillain-Barré)

Desafortunadamente, no siempre es fácil detectar la causa de la neuropatía periférica y a veces, la causa nunca puede ser encontrada.

Factores de riesgo para el desarrollo de NP

  • Abuso de alcohol
  • Deficiencia vitaminica
  • Trastornos del sistema inmunológico
  • Otros problemas de salud incluyendo ciertos tipos de cáncer, enfermedad renal y enfermedad hepática
  • El estrés repetitivo
  • Exposición a algunas sustancias tóxicas como metales pesados , plomo, mercurio y arsénico; disolventes orgánicos y ciertos medicamentos

Complicaciones de NP

La neuropatía diabética puede causar una serie de complicaciones. El daño a los nervios en sus pies, junto con la mala circulación, puede conducir a úlceras e incluso gangrena.

Otras complicaciones incluyen:

  • Pérdida parcial o total de movimiento o sensación
  • Presión arterial baja
  • Impotencia
  • Depresión
  • Pérdida de peso

Tratamiento de NP

  • Alivio del dolor
    El acetaminofén y los antiinflamatorios no esteroides (aspirina e ibuprofeno), pueden ayudar a aliviar los síntomas leves.
  • Medicamentos contra las convulsiones
    Medicamentos como la gabapentina (Neurontin), Carbamazepine (Tegretol) y fenitoína (Dilantin) a menudo se recetan para el dolor y son muy eficaces.
  • Antidepresivos tricíclicos
    Los medicamentos antidepresivos, como amitriptilina, Nortriptilina (Pamelor), Desipramina (Norpramina) e imipramina (Tofranil), pueden aliviar los síntomas leves y moderados. Lo hacen al interferir con los procesos químicos en el cerebro que causan que sientas dolor.
  • Otros medicamentos
    Los analgésicos opiáceos, como la codeína o la oxicodona, pueden usarse para aliviar el dolor. Mexiletine (Mexitil), una medicación usada generalmente para tratar ritmos irregulares del corazón es a veces también prescrita.

Neuropatía autonómica (NA)

Es muy importante hacer una diferencia entre la neuropatía periférica y autonómica porque ésta representa daño a los nervios que regulan las funciones corporales que el paciente no puede controlar, incluyendo los nervios que regulan la frecuencia cardíaca, la presión sanguínea, la transpiración y la digestión. Al igual que en el tipo anterior, la neuropatía autonómica resulta en comunicación defectuosa entre su cerebro y las partes de su cuerpo que el sistema nervioso autónomo sirve. El tratamiento de la neuropatía autonómica implica el tratamiento de la causa subyacente, si es posible y la gestión de los signos y síntomas.

Síntomas de la neuropatía autónoma

Los signos y síntomas de la neuropatía autonómica dependen de qué partes del sistema nervioso autónomo son las más afectadas. Pueden incluir:

  • Una disminución de la presión arterial alta.
  • Mareos y desmayos.
  • Problemas con la micción y la incontinencia de desbordamiento e incapacidad para la vejiga
  • Dificultades sexuales: impotencia en los hombres, sequedad vaginal y dificultades con la excitación y el orgasmo en las mujeres.
  • Dificultad para digerir los alimentos.
  • Hinchazón abdominal, náuseas, vómitos y acidez estomacal.
  • Problemas cardiovasculares.
  • Intolerancia al calor, especialmente durante el ejercicio.
  • Intolerancia al ejercicio.
  • Temblores, sudoración y palpitaciones.

Posibles causas de NA

Un número de condiciones puede conducir al daño de los nervios autónomos y estas causas posibles son similares a ésas para neuropathies periféricas. La causa más común es la diabetes.

Otras causas pueden incluir:

  • Alcoholismo
  • Amiloidosis: acumulación anormal de proteínas en los órganos
  • Enfermedades autoinmunes
  • Tumores
  • Atrofia del sistema múltiple
  • Lesión quirúrgica o traumática de los nervios
  • Ciertos medicamentos, incluidos fármacos de quimioterapia y anticolinérgicos
  • Enfermedad de Parkinson y VIH / SIDA

Complicaciones

Existen varias complicaciones posibles de la neuropatía autonómica e incluyen:

  • Fatiga mental y física
  • Desnutrición y peso
  • Líquido o electrolito
  • Disfunción sexual y problemas de relación
  • Problemas e infecciones urinarias
  • Complicaciones cardiovasculares
  • Insuficiencia renal
  • Problemas de la vejiga

Tratamiento de NA

Hay varios medicamentos disponibles para el tratamiento de cada síntoma. Incluyen:

  • Síntomas gastrointestinales
    Metoclopramide (Reglan, Metoclopramide HCL), suplementos de fibra, antidepresivos tricíclicos …
  • Disfunción sexual
    Sildenafil (Viagra), Vardenafil (Levitra) o Tadalafil (Cialis), crema de estrógeno vaginal (Premarin, Estrace), anillos vaginales de estrógeno (Estring) …
  • Problemas de la vejiga
    Bethanechol (Urecholine), Tolterodine (Detrol), Oxybutynin (Ditropan) …
  • Hipotensión postural
    Dieta con alto contenido de sal, acetato de fludrocortisona (Florinef), midodrina (ProAmatine) …
  • Sudoración
    Glicopirrolato (Robinul, Robinul-Forte), Clonidina (Catapres) …

Terapias

  • Estimulación eléctrica transcutánea del nervio (EETN)
    La EETN está suministrando pequeños impulsos eléctricos a las vías nerviosas específicas a través de pequeños electrodos colocados sobre la piel.
    Es indoloro, pero no funciona para todos.
  • Biofeedback
    Este método se basa en el aprendizaje de un paciente para controlar ciertas respuestas del cuerpo que reducen el dolor.
  • Acupuntura
    Está probado que la acupuntura puede ser un tratamiento eficaz para el dolor crónico, incluyendo el dolor de la neuropatía.
  • Hipnosis
    Durante la hipnosis un paciente recibe sugerencias destinadas a disminuir la percepción del dolor.
  • Técnicas de relajación
    Estas técnicas de relajación están diseñadas para ayudar a reducir la tensión muscular. Abarcan desde ejercicios de respiración profunda hasta visualización, yoga y meditación.

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