Niveles más altos de hemoglobina para controlar la presión arterial alta: ¿es tan simple como tomar suplementos de hierro?

Alrededor del 20 por ciento de las personas que tienen hipertensión arterial incontrolada sufren de anemia ferropénica. Sólo el 4 por ciento de las personas que tienen presión arterial alta bajo control lo hacen. A veces un nivel más alto de hemoglobina es la respuesta para la hipertensión.

Niveles más altos de hemoglobina para controlar la presión arterial alta: ¿es tan simple como tomar suplementos de hierro?

Niveles más altos de hemoglobina para controlar la presión arterial alta: ¿es tan simple como tomar suplementos de hierro?

La anemia es un predictor de mortalidad por presión arterial alta, aterosclerosis y enfermedad cardíaca. Pero sólo recientemente los investigadores médicos han comenzado a darse cuenta de que la anemia a veces es una causa tratable de hipertensión, endurecimiento de las arterias y enfermedades cardiovasculares.

Cómo la anemia puede conducir a la presión arterial alta y enfermedades del corazón

En retrospectiva, no debe ser demasiado difícil de entender cómo un bajo recuento de glóbulos rojos (anemia) y bajos niveles de hemoglobina podría conducir a enfermedades cardiovasculares. La hemoglobina en los glóbulos rojos lleva oxígeno a través del torrente sanguíneo. Las altas concentraciones de hemoglobina en más glóbulos rojos permiten que el torrente sanguíneo transporte más oxígeno. Cuando los tejidos son más fáciles de proporcionar con oxígeno, porque los glóbulos rojos llevan más oxígeno, el corazón no tiene que trabajar tan duro para mantener los diversos tejidos en el cuerpo oxigenado. A veces la anemia por sí sola es suficiente para explicar los efectos de la presión arterial alta en el cerebro, especialmente en la enfermedad de células falciforme.

Sin embargo recientemente, la mayoría de los investigadores han llegado a la conclusión de que la anemia causa la presión arterial alta que conduce a enfermedades del corazón y el cerebro, en lugar de posiblemente sólo se producen al mismo tiempo debido a una causa por lo demás no descubierto. La corrección de la anemia a veces es lo que se necesita para corregir la presión arterial alta. Antes de que sus médicos le prescriban un segundo, tercer, cuarto o incluso quinto medicamento para que usted tome todos los días para la hipertensión, o usted comienza el tratamiento de la insuficiencia cardíaca, asegúrese de que han tomado una segunda mirada a su hemograma completo para confirmar que usted tiene una hemoglobina baja o un bajo recuento de glóbulos rojos. A veces la suplementación con hierro es todo lo que necesita para los niveles más altos de hemoglobina, que permiten que su corazón realice su función sin trabajar tan duro.

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¿Cuál es el protocolo para tratar la anemia para bajar la presión arterial?

No trate la anemia hasta que una prueba de laboratorio confirme que usted la tiene.

Es posible tener una deficiencia de hierro sin tener anemia, que se define como una deficiencia en los glóbulos rojos, no una deficiencia de hierro. Este tipo de deficiencia de hierro por lo general no causa síntomas, aunque aproximadamente la mitad de las personas que lo tienen desarrollarán un hábito de pagofagia, anhelando hielo para chupar o masticar. Algunas personas con este tipo de deficiencia de hierro desarrollan los antojos de verduras frías, como palitos de apio y palitos de zanahoria helada directamente desde la nevera.

También es posible tener anemia sin una deficiencia de hierro. A veces el cuerpo no puede hacer moléculas funcionales de hemoglobina. Esta condición se conoce como enfermedad de células falciformes. A veces el cuerpo puede producir suficientes glóbulos rojos (recuerde, el recuento de glóbulos rojos define la anemia) pero no puede producir suficiente hemoglobina. Esta condición se conoce como talasemia. A veces el cuerpo no puede formar parte de la hemoglobina “heme” (hierro). Esta condición se conoce como porfiria, que está asociado con el vampirismo. O tal vez el cuerpo simplemente no puede usar el hierro que tiene. Esta condición se conoce como anemia sideroblástica. O tal vez el problema es una incapacidad para absorber la vitamina B12, para hacer las enzimas que aseguran que los glóbulos rojos son la forma correcta y sólo el tamaño normal. Esta condición se conoce como anemia “perniciosa” (llamada en un momento dado porque su causa era desconocida y la condición era fatal) o anemia megaloblástica.

Usted no debe asumir que porque usted tiene “anemia” que la respuesta es la suplementación de hierro para altos niveles de hemoglobina. Incluso si usted no ve a un médico, todavía necesita tomar su decisión de tratamiento sobre la base de pruebas de laboratorio, y si no las entiende, necesita consultar con su médico. Pero una vez que sepa que necesita hierro, entonces hay algunas opciones para elegir:

  • El sulfato ferroso es económico y eficaz. Hay otras formas de hierro que se absorben más completamente, pero las desventajas de usar estas formas químicas de hierro con una mejor absorción son que cuestan mucho más, y pueden ser mucho más tóxicos si se sobredosifica.
  • El sulfato ferroso, el glicinato ferroso y el fumarato ferroso se absorben mejor que las formas “férricas” de hierro. Sin embargo, a veces la anemia ferropénica se trata con otras formas de hierro. El bis-glicinato de hierro se usa para tratar la anemia en niños. No es más tóxico que el sulfato ferroso, pero es menos costoso y se acumula mejor en el cuerpo del niño. La sacarosa de  hierro (Venofer) se utiliza para la presión arterial alta con anemia en personas que tienen enfermedad renal. El dextrano de hierro es una forma potencialmente peligrosa de suplementos de hierro (puede causar reacciones alérgicas mortales) que se utiliza para reponer el hierro en las células productoras de glóbulos rojos en la médula ósea. Carbonyl iron (Feosol) se utiliza cuando una forma de liberación lenta de hierro es necesaria para prevenir el malestar estomacal.

Lo más probable es que el sulfato ferroso (también conocido como sulfato de hierro) es lo que funcionará para usted. Es posible que su médico ni siquiera pida un suplemento de hierro con receta, porque el sulfato ferroso está disponible sin receta y cuesta tan poco como US $ 0.03 por dosis. En las circunstancias adecuadas, puede ser una manera fácil y barata de aumentar los niveles de hemoglobina para que su presión arterial sea menor.

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