Nueva prueba de sangre puede detectar lesiones cerebrales traumáticas

Los médicos a menudo confunden los síntomas de conmoción cerebral, pero un nuevo análisis de sangre pueden detectar la lesión cerebral traumática, incluso antes de que las imágenes del cerebro estén disponibles.

Nueva prueba de sangre puede detectar lesiones cerebrales traumáticas

Nueva prueba de sangre puede detectar lesiones cerebrales traumáticas

Las lesiones de cabeza se han convertido en un tema cada vez más polémico en los diferentes deportes. Los deportes de contacto, especialmente el fútbol americano, son más populares que nunca, pero los juegos pueden cambiar debido a la preocupación pública por la encefalopatía traumática crónica.

¿Qué es la encefalopatía crónica?

Encefalopatía es la degeneración gradual del tejido cerebral. La encefalopatía traumática crónica, también conocida como CTE, es un proceso de continua destrucción de células cerebrales que continúa meses, años o incluso décadas después de una lesión traumática en la cabeza. Antes del siglo XXI, la ETC era más común entre los boxeadores que en cualquier otro deporte, y la condición se conoce como demencia pugilística. Desde hace mucho tiempo, los neurólogos y los investigadores del cerebro han estado notando más casos entre los jugadores de fútbol, por lo que la condición se describe ahora con un término más amplio.

Los síntomas de lesiones cerebrales pueden ser sutiles

Otros estudios, muchos de ellos veteranos de la participación de las guerras de Irak que habían sufrido una conmoción cerebral o lesión cerebral, revelaron que la lesión cerebral traumática no se produce al mismo tiempo. A veces, el trauma en la cabeza se hace en la lesión isquémica en el cerebro. El trauma daña el cerebro de maneras que causan una pérdida claramente identificable de la circulación en alguna parte o partes del cerebro. A veces, sin embargo, un trauma en la cabeza causa lesión hipóxica al cerebro. En una lesión hipóxica, los vasos sanguíneos visibles llevan a cabo normalmente la sangre, pero el oxígeno todavía no llega a algunas partes del cerebro.

La inflamación crónica de las células cerebrales alrededor de pequeños capilares, pueden impedir el flujo de sangre en el cerebro. Esta inflamación puede o no puede ocurrir cuando hay lesiones visibles en el tejido cerebral. Es posible sufrir un golpe en una parte del cerebro que causa la inflamación y la hipoxia en una parte diferente del cerebro. Cuando la profesión médica se dio cuenta de que este problema es común, la investigación se aceleró para el desarrollo de una prueba para la hipoxia.

Mediciones rápidas y lentas de la lesión cerebral

Científicos han estado buscando en las diferencias en dos biomarcadores que se generan por una lesión cerebral, la proteína glial fibrilar ácida (GFAP) y ubiquitina hidrolasa L1 C-terminal (UCH-L1). GFAP es un indicador de que las células del cerebro han comenzado a descomponerse. Se alcanza su máximo aproximadamente 20 horas después de una lesión, pero todavía puede ser detectable después de siete días. UCH-L1 es un indicador de que las neuronas han resultado heridas. Alcanza un máximo de aproximadamente 8 horas después de la lesión y sólo es detectable durante las primeras 48 horas.

La lesión cerebral traumática, mediciones más lentas pueden ser mejores mediciones

Estos nuevos conocimientos que GFAP puede ser utilizado para identificar la lesión cerebral hasta una semana después del hecho tiene un enorme utilidad en la medicina deportiva. Los síntomas de una conmoción cerebral, simplemente no siempre son reconocidos en el campo. Los jugadores quieren volver al juego, y si el entrenador del equipo no es especialmente consciente de la posibilidad de TBI, el jugador puede terminar el juego, y volver a casa antes de notar los síntomas. Los jugadores que se ponen a prueba luego de UCH-L1 pueden no mostrar los marcadores de lesión cerebral que aparecen en un análisis de sangre, y que no pueden ser referidos para una resonancia magnética. Si esto sucede con bastante frecuencia, el jugador puede desarrollar encefalopatía traumática crónica.

En algunos deportes profesionales, lo más probable es que el jugador va a desarrollar encefalopatía traumática crónica. De acuerdo con la Fundación conmoción cerebral Legacy, informaron sobre la primera línea de programa de noticias de PBS, todos menos cuatro de los 91 cerebros donados por los jugadores de la Liga Nacional de Fútbol después de sus muertes fueron encontrados a mostrar signos de encefalopatía traumática crónica. Estos jugadores de fútbol no sufrieron daño cerebral en un solo incidente. Es casi seguro que sufrieron una lesión cerebral repetida. Tenían conmociones cerebrales múltiples durante un período de años. En algunos casos, esta lesión cerebral desencadena la formación de proteínas enredadas (proteínas tau) asociados con la enfermedad de Alzheimer. En otros casos, las repetidas lesiones en la cabeza que no eran lo suficientemente graves como para los jugadores, dio lugar a la inflamación crónica y la hipoxia crónica. Ambos tipos de lesiones se asociaron con síntomas parecidos al Alzheimer, confusión, falta de memoria, agresividad, pérdida de la coordinación, y la depresión, pero las lesiones cerebrales no necesariamente se ven en los estudios.

¿Qué significa todo esto para aquellos de nosotros que no somos atletas profesionales? ¿Hay que evitar los deportes de contacto también?

La mayoría de los expertos están de acuerdo en que:

  • Cualquier deporte que implica un fuerte golpe en la cabeza o empalmando con la cabeza como el fútbol americano no es probablemente una buena idea para los niños menores de 14 años, ya que todavía están creando sus cerebros y que son especialmente susceptibles a las lesiones. Por lo menos, los niños deben usar cascos. Algunos expertos creen que el fútbol (fútbol europeo) puede ser una excepción. Mientras el traumatismo craneal repetido es una posibilidad en el fútbol, la mayoría de los niños no desarrollan las habilidades con el balón que resultan en lesiones en el cerebro antes de la edad adulta. En el fútbol, lesión cerebral traumática es más que una preocupación con los jugadores profesionales. Cuanto mejor sea, más probabilidades hay de lesionar su cerebro. Si usted no es un jugador estrella, no es tan propenso a sufrir encefalopatía crónica.
  • La dieta hace una diferencia en cómo el cerebro responde a la lesión. Algunos investigadores creen que el litio puede tener un efecto protector contra la depresión, la demencia y pérdida de memoria, incluso años después de dejar de jugar. Incluso las pequeñas cantidades de litio (aproximadamente 1 mg al día) en los alimentos puede hacer una diferencia significativa. El litio se concentra en la mayor parte de las plantas que crecen en suelos desérticos, pimientos (chile), especialmente calientes y tomates. Crustáceos, algas, maíz azul, los pistachos, y el café son una buena fuente de litio en cantidades no tóxicas.
  • Las fuerzas armadas de los EE.UU. e Israel están estudiando la minociclina, medicamento para el acné como un tratamiento a largo plazo para la lesión cerebral. La minociclina detiene la inflamación, que a su vez puede detener la pérdida progresiva del tejido cerebral.

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