Nuevas directrices sobre la presión arterial alta y los peligros para los afroamericanos

En los EE.UU. alrededor del 21 por ciento de los asiáticos y los hispanos tienen presión arterial alta, al igual que el 23 por ciento de los blancos y el 25 por ciento de los nativos americanos. Más del 40 por ciento de los afroamericanos, sin embargo, tiene la hipertensión tratable, y la desarrollan más temprano en la vida.

Nuevas directrices sobre la presión arterial alta y los peligros para los afroamericanos

Nuevas directrices sobre la presión arterial alta y los peligros para los afroamericanos

La presión arterial alta no tratada conduce a la discapacidad y la muerte.

Por lo general, es una enfermedad silenciosa, la presión arterial alta, también conocida como hipertensión, ejerce una tensión inusual en los vasos sanguíneos, por lo general más tensión en las arterias que llevan la sangre desde el corazón a las venas y que de vuelta. En las estenosis y curvas, los vasos sanguíneos se lesionan, atrayendo a las células blancas de la sangre. Estas células blancas de la sangre a su vez se alimentan de colesterol que queda “atrapado” en las paredes del vaso sanguíneo y se alojan en el revestimiento a sí mismos, donde atraen aún más células sanguíneas que se acumulan, mueren, y calcifican. Estas obstrucciones arteriales hacen que la hipertensión sea aún peor, y preparan el terreno para un ataque al corazón, insuficiencia cardíaca congestiva, insuficiencia renal y accidente cerebrovascular.

A la edad de 60, más de la mitad de todas las personas, de todas las razas en todo el mundo, sufren una enfermedad llamada hipertensión, que es la presión arterial alta, y que no está asociada con ningún evento causal claro. Las personas de ascendencia africana en los Estados Unidos, sin embargo, tienen un 50 por ciento mayor riesgo de hipertensión que las personas de otros grupos raciales y un 80 por ciento mayor riesgo de accidente cerebrovascular fatal. Tienen un 90 por ciento mayor riesgo de enfermedades del corazón, y un 320 por ciento mayor riesgo de enfermedad renal en etapa terminal. El cuidado de la presión arterial es extremadamente importante para los afroamericanos, y probablemente para las personas de ascendencia africana subsahariana en todo el mundo.

¿Por qué los afroamericanos tienen mayores tasas de hipertensión?

Los investigadores creen que la razón por la que los afroamericanos tienen índices más altos de presión arterial, así como las tasas más altas de enfermedades, es una causa genética. Los datos de la Red de Epidemiología Genética de Hipertensión sugiere que no es sólo un único “gen Negro” el que está vinculado al problema. Hay varios genes que causan hipertensión, y al menos dos de ellos son activados por el tabaquismo. Los afroamericanos que fuman tienen un riesgo aún mayor de presión arterial alta, además de que hay todavía más genes que aumentan la susceptibilidad a la insuficiencia renal si la presión arterial no se controla.

¿Los enfoques para el manejo de la presión arterial, funcionan para otros grupos de trabajo para no afroamericanos?

Está generalmente aceptado que todo el mundo necesita para mantener sus niveles de presión arterial a 140/90 (presión sistólica entre 110 y 140 y la presión diastólica no superior a 90), pero surgen problemas cuando los médicos tratan de dar a todos sus pacientes los mismos medicamentos. Estos son algunos problemas en el manejo de la presión arterial que surgen una y otra vez para los afroamericanos:

  • Los diuréticos tiazídicos (comúnmente conocidos como “píldoras pis”) son muy baratos y modestamente eficaces, pero por lo general son más peligrosos para las personas de herencia afroamericana, ya que elevan el riesgo de desarrollar diabetes. Afortunadamente, cada vez menos médicos prescriben diuréticos para la gestión de la presión arterial.
  • Mononitrato de isosorbida y otros medicamentos similares, reducen la presión arterial, ayudando a relajar las arterias. Sin embargo, en los afroamericanos tienden a ayudar a las arterias se relajarse demasiado, causando insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Inhibidores de la ECA (medicamentos que tienen nombres genéricos que por lo general terminan en -il, como lisinopril, ramipril, y así sucesivamente) y los bloqueadores de los receptores de la ECA (por ejemplo, losartán) son útiles en la prevención de la enfermedad renal, especialmente para las personas que tienen alta la presión arterial y diabetes. Por desgracia, muchos médicos no rutinariamente los prescriben a los pacientes afroamericanos.

La dieta no marca una diferencia en el manejo de la presión arterial alta para los afroamericanos

Muchas personas de todas las razas se resisten a la idea de modificar su dieta para controlar una enfermedad como la presión arterial alta que tiene pocos síntomas obvios. Los afroamericanos no son una excepción a esta regla. Un estudio realizado por dos científicos de la Universidad de Carolina del Norte encontró que entre los afroamericanos que dijeron que tienen la presión arterial alta:

  • 75 por ciento estaban dispuestos y son capaces de renunciar o reducir en gran medida el consumo de alcohol.
  • 67 por ciento estaban dispuestos y son capaces de dejar de fumar.
  • 33 por ciento estaban dispuestos y son capaces de cambiar sus dietas.
  • 22 por ciento estaban dispuestos y son capaces de reducir su consumo de sal.

Hay más resistencia a los cambios de hábitos alimenticios que a cualquier otro aspecto de control de la presión arterial alta. Los relativamente pocos afroamericanos en este estudio, que estaban dispuestos a hacer cambios en la dieta, tienden a ser las mujeres que vivían solas y tenían un coordinador de cuidado con sus planes de seguro médico. Los hombres y las personas que no tienen seguro tienden a ser menos propensos a cambiar la forma en que comen. Y la realidad es que si usted tiene una gran cantidad de dificultades en su vida, por lo general no quiere renunciar a la comida, también. Los cambios en la dieta tienen que ser sutiles. He aquí una manera de hacerlo.

Coma lo que come normalmente, pero:

  • Coma alimentos frescos en lugar de alimentos enlatados. Es mejor comer verduras que crecen en el patio que los de una lata.
  • Cocine los alimentos que son naturalmente sabrosos. Es mejor confiar en el sabor de la comida, que el sabor se pone en ella.
  • No deje de lado la sal en su totalidad, pero el uso de muchas otras hierbas y especias pueden añadir sabor.
  • No deje de lado la grasa por completo, pero tampoco su flotador.
  • Coma buena comida a menudo, por lo que no sientirá la necesidad comer más cuando se come bien.

¿Este enfoque realmente funciona?

Hay buena evidencia de que lo hace. Persuadir a las personas a consumir menos sal podría salvar vidas, prevenir enfermedades y salvar el sistema de salud de una enorme cantidad de dinero. El Servicio Nacional de Salud, sin embargo, no acaba de dar una conferencia sobre que se necesita hacer para comer de manera más saludable.

El plan funcionó. Para el año 2011, el promedio de consumo diario de sal por persona en el Reino Unido se había reducido a 9,5 gramos, que sigue siendo una gran cantidad de sal. Sin embargo, esto fue una reducción del 15 por ciento en sodio a partir de ocho años anteriores. Hubo una caída del 40 por ciento en las enfermedades del corazón y una caída de 42 por ciento en los accidentes cerebrovasculares fatales. Todo esto se produjo desde la simple cocción de alimentos que saben bien a pesar de que contienen menos sal. Los afroamericanos no pueden conseguir la salud integral mediante la deformación de las recetas familiares, pero no es necesario que renuncién al sabor para promover su salud.

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