Opciones de tratamiento para las exacerbaciones de la EPOC

By | noviembre 10, 2018

Las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) pueden ocasionalmente tener exacerbaciones de síntomas o brotes. Las opciones de tratamientos para las exacerbaciones incluyen broncodilatadores, corticosteroides, antibióticos, oxigenoterapia y ventilación.

EPOC es el nombre que recibe un grupo de enfermedades pulmonares a largo plazo. La afección tiende a empeorar con el tiempo y los síntomas pueden incluir:

  • sibilancias
  • falta de aliento
  • toser
  • exceso de producción de moco
  • opresión en el pecho
  • fatiga

Las personas con EPOC ocasionalmente pueden notar que sus síntomas empeoran repentinamente o que aparecen nuevos síntomas. Los médicos se refieren a estos períodos como exacerbaciones, o brotes.

En algunas personas, ciertas cosas, como una infección, un cambio en el clima o la exposición a irritantes o alergenos, pueden desencadenar una exacerbación.

En este artículo, conozca algunas de las opciones para tratar una exacerbación de la EPOC. También discutimos la importancia de tratar las exacerbaciones, cuando la hospitalización puede ser necesaria, y algunos consejos para prevenir las exacerbaciones.

Opciones de tratamiento para las exacerbaciones

En general, cuanto antes una persona comience el tratamiento para una exacerbación de la EPOC, mejor. Varias opciones de tratamiento están disponibles, incluyendo:

Broncodilatadores

Un broncodilatador puede abrir los pulmones para aliviar los síntomas de una exacerbación de la EPOC.

Un broncodilatador puede abrir los pulmones para aliviar los síntomas de una exacerbación de la EPOC.

Los broncodilatadores son medicamentos que relajan los músculos de las vías respiratorias, lo que les ayuda a abrirse. Uno de los broncodilatadores más comunes que los médicos recetan para las personas con EPOC es el albuterol.

Una exacerbación de la EPOC puede resultar en un aumento de la opresión en el pecho, sibilancias o dificultad para respirar. Tomar medicamentos para abrir los pulmones, como un broncodilatador, puede ayudar a aliviar estos síntomas.

Los broncodilatadores suelen venir en forma de un dispositivo inhalador o un líquido. Para tomar la forma líquida, una persona debe usar una máquina llamada nebulizador para convertir el líquido en un aerosol o neblina, que luego puede inhalar hacia los pulmones.

Los efectos secundarios de usar un broncodilatador pueden incluir un ritmo cardíaco más rápido, dolor de cabeza y temblores.

Artículo relacionado >  12 Cambios en el estilo de vida que los pacientes con EPOC deben adoptar para aumentar la posibilidad de un tratamiento exitoso

Corticosteroides

El aumento de la inflamación de los pulmones y las vías respiratorias puede desencadenar una exacerbación de la EPOC. Los corticosteroides pueden ayudar a reducir esta inflamación y aliviar los síntomas.

Los corticosteroides vienen en muchas formas, incluyendo tabletas, dispositivos inhaladores e inyecciones. Los corticosteroides que los médicos suelen recetar para el tratamiento de las exacerbaciones de la EPOC incluyen prednisona y budesonida.

Los corticosteroides pueden causar efectos secundarios sistémicos, especialmente cuando una persona los toma por vía intravenosa u oral. Los efectos secundarios sistémicos pueden afectar a todo el cuerpo.

Los posibles efectos secundarios incluyen aumento de azúcar en la sangre, nerviosismo y dolor de cabeza. Los corticosteroides nebulizados pueden causar ronquera, sequedad de boca o infecciones orales por levaduras.

La mejor manera de administrar corticosteroides para tratar una exacerbación de la EPOC depende del tipo y la gravedad de los síntomas. Sin embargo, los resultados de un estudio de 2014 sugieren que los corticosteroides nebulizados pueden ser tan efectivos como los corticosteroides intravenosos pero con menos efectos secundarios sistémicos.

Antibioticos

Las personas con EPOC tienen más probabilidades de desarrollar una infección pulmonar que aquellas sin la enfermedad pulmonar. Estas infecciones pueden llevar a una exacerbación, y las personas con EPOC pueden tener más probabilidades de experimentar complicaciones por infecciones pulmonares.

Si un médico sospecha que una persona con EPOC tiene una infección bacteriana, puede prescribirle un tratamiento de antibióticos.

Los resultados de un estudio de 2013 en el que participaron 53,900 participantes sugieren que agregar antibióticos a un plan de tratamiento que también incluye corticosteroides puede mejorar brevemente los síntomas para las personas en el hospital con una exacerbación de la EPOC.

Terapia de oxigeno

Los niveles de oxígeno de una persona pueden disminuir durante una exacerbación de la EPOC. La terapia de oxígeno puede ayudar a mejorar los niveles de oxígeno en la sangre y aliviar los síntomas relacionados, como falta de aliento.

Durante la terapia de oxígeno, una persona inhalará oxígeno de una máquina a través de una máscara o por medio de tubos nasales. Las personas pueden usar una máquina de oxigenoterapia en casa.

Ventilación no invasiva

La ventilación no invasiva (VNI) es un tipo de soporte respiratorio que puede mejorar los niveles de oxígeno, inflar los pulmones y facilitar la respiración. La VNI implica una máquina que suministra presión y oxígeno a los pulmones a través de una máscara.

Artículo relacionado >  Las mejores aplicaciones móviles para el tratamiento de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

Por lo general, los médicos brindan VNI a las personas en el hospital con una exacerbación grave de la EPOC.

Un estudio de 2017 revisó 17 ensayos clínicos que involucraron a 1,264 personas que estaban en el hospital con EPOC. Los investigadores encontraron que los participantes que se sometieron a la VNI tenían un riesgo 46 por ciento menor de muerte que los que no lo hicieron.

El tratamiento de la VNI también redujo la duración de las hospitalizaciones y redujo el riesgo de experimentar complicaciones relacionadas con la EPOC.

Intubación y ventilación

Durante la intubación, un especialista insertará un tubo de respiración en la tráquea de una persona para permitir la ventilación mecánica o la respiración asistida. El especialista luego conectará el tubo de respiración a un ventilador, que también se conoce como máquina de respiración o respirador.

Los médicos pueden usar un ventilador si una persona no puede respirar por sí sola, o su respiración es ineficaz para eliminar el dióxido de carbono u oxigenar los pulmones.

La máquina puede administrar un número determinado de respiraciones por minuto, un volumen de aire y presión a los pulmones. También libera oxígeno.

Importancia de tratar una exacerbación de la EPOC

Es crítico para una persona comenzar el tratamiento para un brote de síntomas de EPOC lo antes posible. Las exacerbaciones pueden desencadenar una disminución en los niveles de oxígeno en la sangre o problemas para eliminar el dióxido de carbono del cuerpo, lo que puede resultar en insuficiencia respiratoria.

Reconocer los signos de una exacerbación de la EPOC rápidamente y buscar el tratamiento adecuado puede evitar que un brote se vuelva potencialmente mortal.

¿Cuándo es necesaria la hospitalización?

Una persona puede tratar una exacerbación de la EPOC en el hogar usando oxígeno y medicamentos. Sin embargo, puede haber otros casos en los que se necesite hospitalización.

En el hospital, los profesionales médicos pueden controlar continuamente a una persona, así como administrar un tratamiento especializado.

Las señales de que una persona con EPOC puede necesitar ir al hospital incluyen:

  • no obtener alivio del uso de inhaladores
  • experimentar confusión o un nivel disminuido de conciencia
  • notar hinchazón en las piernas o pies
  • sentir dolor en el pecho
  • tener dedos, dedos de los pies o labios azulados o grises
Artículo relacionado >  Lo que hay que saber sobre los esteroides para la EPOC

Prevención de una exacerbación de la EPOC

Los siguientes consejos pueden ayudar a prevenir o reducir las exacerbaciones de la EPOC:

  • dejar de fumar y evitar el humo de segunda mano
  • recibir una vacuna anual contra la gripe
  • evitar los desencadenantes de la EPOC, como la contaminación del aire, el polen, el polvo y los humos
  • tomar todos los medicamentos como lo indique el médico
  • dormir lo suficiente para mantener fuerte el sistema inmunológico
  • lavarse las manos a menudo para prevenir infecciones

Resumen

Las exacerbaciones de la EPOC son eventos durante los cuales los síntomas de una persona empeoran repentinamente o se desarrollan nuevos síntomas. Ciertas estrategias, como evitar los desencadenantes, pueden ayudar a reducir la posibilidad de experimentar una exacerbación de la EPOC. Sin embargo, no siempre es posible prevenirlos.

El tratamiento depende del tipo y la gravedad de la exacerbación y puede incluir broncodilatadores, corticosteroides, antibióticos, oxigenoterapia y ventilación. A veces, una persona puede necesitar más de una forma de tratamiento.

El rápido reconocimiento y tratamiento de una exacerbación de la EPOC puede reducir la necesidad de hospitalización y puede reducir el riesgo de complicaciones. Un médico puede proporcionar un tratamiento y un plan de acción para hacer frente a las exacerbaciones.


[expand title=»Referencias«]

  1. EPOC Obtenido de https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/copd
  2. Osadnik, CR, Tee, VS, Carson-Chahhoud, KV, Picot, J., Wedzicha, JA, y Smith, BJ (2017, 13 de julio). Ventilación no invasiva para el tratamiento de la insuficiencia respiratoria hipercápnica aguda debido a la exacerbación de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas , 7 , CD004104. Obtenido de https://www.cochranelibrary.com/cdsr/doi/10.1002/14651858.CD004104.pub4/full
  3. Stefan, MS, Rothberg, MB, Shieh, MS., Pekow, PS y Lindenauer, PK (2013, enero). Asociación entre el tratamiento con antibióticos y los resultados en pacientes hospitalizados con exacerbación aguda de la EPOC tratados con esteroides sistémicos. Cofre , 143 (1), 82–90. Obtenido de https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0012369213600161
  4. Ucar, EY, Araz, O., Meral, M., Sonkaya, E., Saglam, L., Kaynar, H.,. . . Akgun, M. (2014, 28 de marzo). Dos dosis diferentes de esteroides nebulizados versus esteroides parenterales en el tratamiento de las exacerbaciones de la EPOC: un ensayo de control aleatorizado. Monitor de la ciencia médica , 20 , 513-520. Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3976199/
  5. ¿Qué es una exacerbación de la EPOC? Obtenido de https://www.copdfoundation.org/Learn-More/I-am-a-Person-with-COPD/Avoiding-Exacerbations-and-Pneumonia.aspx

[/expand]


Author: Dra. Lizbeth

Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad. Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California. Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.

Comments are closed.