Organismos Genéticamente Modificados: ¿Son Peligrosos?

OGM Organismos Genéticamente Modificados se han convertido en polémica en los últimos años, especialmente en Europa, debido a su impacto económico y los riesgos que podrían tener en la salud humana y en el medio ambiente. Pero, ¿son tan malos como son retratados?

Organismos Genéticamente Modificados

Organismos Genéticamente Modificados: ¿Son Peligrosas?

¿Qué son los transgénicos?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), un organismo modificado genéticamente (OMG) es aquel que ha sido modificado por los científicos, a nivel de la expresión génica. En otras palabras, los científicos introducen genes en el ADN de estos organismos con el fin de modificar una característica específica, como el tamaño, la peste y resistencia a los herbicidas, el contenido nutricional y el potencial alergénico. Los genes que se insertan provienen de microorganismos y hoy en día, la mayoría de los OGM han sido alterados para aumentar su rendimiento de producción, haciéndolos más resistentes a los productos químicos y enfermedades de las plantas.

Actualmente, varios organismos modificados genéticamente se comercializan tanto en los países desarrollados y en desarrollo, incluyendo los EE.UU., Canadá, China, Argentina, Brasil, Paraguay, Australia, India, Sudáfrica, México, Rumania, España, Portugal, Alemania, Colombia, Filipinas y Honduras .

Algunos de estos productos OGM son soja, maíz, canola y ciruela.

Otros productos que todavía están en la etapa de elaboración, como el tabaco, el arroz, el maíz y el salmón, y todavía tienen que ser evaluados para que puedan ser introducidos en el mercado.

Evaluación de riesgos de los organismos genéticamente modificados

Debido a que los OGM tienen modificaciones que no se producen naturalmente, los gobiernos creen que es importante evaluar sus posibles efectos sobre la salud humana y sobre el medio ambiente.
Para ello, se han establecido regulaciones con el fin de mantener bajo control la producción, evaluación y comercialización de organismos modificados genéticamente; y la OMS, junto con la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO), han desarrollado documentos relativos a la evaluación del riesgo de OMG.

De acuerdo con esto y con otras disposiciones reglamentarias, los OGM son evaluados para determinar su potencial toxicidad para el ser humano y el medio ambiente, su potencial para causar alergias, sus componentes y sus características nutricionales y tóxicos, la forma estable el gen que se introdujo es y cualquier lado efectos que la introducción de este gen podría tener.

OGM que están actualmente disponibles en el mercado pasaron por todas las evaluaciones requeridas con el fin de que sean aptos para el consumo humano.

Así que, sí, son seguros, y que continúan en proceso de evaluación, ahora que se consumen, con el fin de garantizar que son seguros a largo plazo.

Las preocupaciones sobre los organismos genéticamente modificados

A pesar de las regulaciones que existen para garantizar la seguridad de los OGM, un gran número de personas y organizaciones no gubernamentales han expresado su preocupación por la seguridad de estos productos hacia la salud humana y el medio ambiente.

¿Por qué? Debido a que la modificación genética de una planta o cualquier otro organismo puede dar como resultado la alteración de la genética de los consumidores y de especies organísmicos similares, causando la interrupción en el medio ambiente y la promoción de ciertas enfermedades relacionadas con la alteración genética, no sólo en seres humanos sino también en otros seres, tales como plantas silvestres, insectos y otros animales.

Las preocupaciones también se relacionan con el hecho de que las empresas van a reclamar la propiedad sobre los organismos modificados genéticamente que desarrollan, monopolizando la producción de estos productos y la introducción de los monocultivos, que amenazarían a reducir la variedad de productos que se pueden cultivar en una determinada región. Estos podrían potencialmente dañar a las prácticas agrícolas locales y aumentar el precio de los productos OGM que se ofrecerán al público en general.

Un caso específico: Maíz Genéticamente Modificado

Uno de los casos más sonados de los transgénicos es el de maíz. Una empresa de biotecnología estadounidense que produce y comercializa los OMG modificados genéticamente ha sido la producción de maíz GM desde hace años, y de acuerdo a los estudios realizados por ellos, este producto cumple con las regulaciones de salud y seguridad ambiental apropiadas para que pueda ser consumida por los seres humanos sin ningún riesgo de toxicidad .

Las preocupaciones sobre la toxicidad del maíz GM

En 2007, un grupo de investigación francés informó los resultados de los experimentos que se realizan para evaluar la toxicidad del maíz GM en la salud de las ratas macho y hembra. Ellos encontraron que el consumo de maíz transgénico causado ligeros efectos sobre el crecimiento de estos animales, así como los signos de toxicidad en el hígado y los riñones.

Llegaron a la conclusión de que a continuación aún más el consumo a largo plazo de los experimentos de maíz transgénicos necesarios para llevar a cabo con el fin de determinar la naturaleza tóxica del producto.

Por supuesto, estos resultados plantean una gran preocupación con respecto a los OGM, ya que sugieren que las empresas biotecnológicas, así como los gobiernos, podrían estar ocultando datos que muestran un cierto riesgo en el consumo de los OGM, de modo que pudieran ser comercializados a pesar de esta información.

Para resolver la cuestión, los grupos de investigación independientes corrieron los mismos experimentos para evaluar los riesgos del consumo de maíz GM.

No pudieron encontrar ninguna toxicidad relacionada con las modificaciones genéticas realizadas al maíz, pero principalmente relacionadas con los resultados de toxicidad hepática y renal a los herbicidas que se utilizan en la producción de la planta.

Nadie ha sido capaz de excluir posibles efectos tóxicos en relación con la manipulación genética, sin embargo, ya que los resultados disponibles no son suficientes para llegar a una conclusión. Más encima, también hay grupos de investigación que afirman que el maíz GM es tan seguro como el maíz no modificado genéticamente, por supuesto, sobre la base de los resultados de los experimentos que se han realizado en los animales alimentados con el producto de GM.

A pesar de esto, varios grupos de investigación continúan expresando sus preocupaciones sobre el análisis experimental de que las empresas biotecnológicas utilizan para establecer si sus productos son peligrosos para la salud humana y para el medio ambiente. Argumentan que su enfoque experimental podría no ser la correcta para determinar si sus productos son seguros o no.

Otras cuestiones relativas a los OGM

OGM tienen varias ventajas.
Teniendo en cuenta que la población mundial sigue creciendo y por lo que la demanda de alimentos, la producción de OGM, incluyendo plantas y animales, en un futuro no muy lejano, podría ayudar a reducir la falta de alimentos en ciertas regiones del mundo, mediante la introducción de no sólo la enfermedad sino también cultivos resistencia a la sequía, por ejemplo.

En conclusión, las ventajas y desventajas de la producción y consumo de productos transgénicos todavía tienen que ser evaluados cuidadosamente, caso por caso, ya que es imposible evaluar todos los OMG en los mismos términos. Las estrategias de evaluación de riesgos deben ser revisadas para garantizar que se evalúan de manera eficiente los efectos de toxicidad en un esquema de consumo a corto y largo plazo.

Las implicaciones económicas de la producción de OGM también requieren la misma atención que la evaluación de su seguridad. Sin embargo, no tenemos que descartar esta tecnología, ya que puede traer varios beneficios a nuestra sociedad actual.

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