Ortopnea

By | noviembre 10, 2018

La ortopnea es una dificultad respiratoria que afecta a una persona cuando está acostada, pero disminuye en otras posiciones, como pararse o sentarse. La ortopnea es a menudo un síntoma de insuficiencia cardíaca o enfermedad pulmonar, pero también puede deberse a otras afecciones.

Para las personas con ortopnea, la dificultad respiratoria generalmente desaparece rápidamente después de que se levantan de una posición horizontal. En una afección relacionada conocida como disnea nocturna paroxística, la falta de aliento despierta a la persona un par de horas después de que se duerme.

En este artículo, analizamos los síntomas, las causas, el diagnóstico y el tratamiento de la ortopnea.

Los síntomas

Hombre acostado sosteniendo el pecho con dolor debido a falta de aliento u ortopnea La ortopnea es una dificultad respiratoria que se produce mientras se está acostado.

Hombre acostado sosteniendo el pecho con dolor debido a falta de aliento u ortopnea
La ortopnea es una dificultad respiratoria que se produce mientras se está acostado.

La ortopnea es un síntoma más que una condición en sí misma. El término médico para la falta de aliento es disnea. La ortopnea es un tipo de disnea que solo ocurre cuando una persona está acostada.

Las personas a menudo describen la ortopnea como una sensación de opresión en el pecho que dificulta o incomoda la respiración. Algunas personas también pueden experimentar dolor en el pecho.

La ortopnea puede ser leve o grave. Algunas personas apenas notan este síntoma cuando usan una o dos almohadas para levantar la parte superior del cuerpo. Para otros, puede causar dificultades respiratorias importantes que solo pueden aliviar sentándose en posición vertical o de pie.

También pueden ocurrir otros síntomas, que dependerán de la causa subyacente. Por ejemplo, una causa común de ortopnea es la insuficiencia cardíaca , que también puede causar los siguientes síntomas:

  • fatiga
  • cambios en el apetito
  • náusea
  • confusión
  • aumento de la frecuencia cardíaca
  • tos persistente o sibilancias

Causas

La ortopnea es a menudo un síntoma de afecciones que afectan el funcionamiento normal de los pulmones. Estos pueden incluir condiciones del corazón.

La enfermedad cardíaca puede hacer que el corazón no pueda redistribuir la sangre y otros fluidos corporales de manera efectiva mientras la persona está acostada. El aumento de la presión en los vasos sanguíneos en los pulmones puede empujar el líquido hacia los alvéolos, causando una condición conocida como edema pulmonar.

Los alvéolos son pequeños sacos de aire en los pulmones. Aquí, el oxígeno pasa de los pulmones al torrente sanguíneo, mientras que el dióxido de carbono pasa de la sangre a los pulmones. El líquido en los alvéolos puede interferir con este intercambio gaseoso, impidiendo que una persona reciba suficiente oxígeno alrededor de su cuerpo.

Varias otras condiciones también pueden causar ortopnea, incluyendo:

  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)
  • obesidad
  • ansiedad y trastornos relacionados con el estrés
  • apnea del sueño
  • ronquidos

Diagnóstico

Como la ortopnea suele ser un síntoma de otra afección, como la insuficiencia cardíaca, el médico se centrará en tratar de identificar la causa subyacente.

El médico puede comenzar con un examen físico para verificar la gravedad y el momento de las dificultades respiratorias. También preguntarán sobre otros síntomas y revisarán el historial médico de la persona.

Dependiendo de la causa sospechada, el médico puede recomendar una o más de las siguientes pruebas:

Radiografía o tomografía computarizada del tórax.

Estas pruebas crean una imagen del interior del tórax, que le permite al médico ver si hay algún problema con los pulmones o el corazón.

Electrocardiograma (ECG)

Esta prueba consiste en colocar sensores en la piel de una persona para medir las señales eléctricas del corazón. Los médicos usan un ECG para verificar el funcionamiento del corazón.

Ecocardiograma

También conocido como «eco», este es un tipo de ecografía que usa ondas de sonido para crear una imagen del corazón. Los médicos usan esta prueba para detectar cualquier problema con este órgano.

Pruebas de función pulmonar

Estas pruebas incluyen la espirometría, que consiste en respirar en una máquina. Un médico puede usar los resultados para determinar qué tan bien están funcionando los pulmones.

Gasometría arterial

Este es un tipo de análisis de sangre que verifica si una persona está recibiendo suficiente oxígeno.

Pruebas de sangre

Esto implica tomar una pequeña muestra de la sangre de una persona, y los médicos la usan para detectar signos de una amplia gama de afecciones.

Tratamiento

Alimentar la parte superior del cuerpo con almohadas durante el sueño puede ayudar a aliviar la ortopnea

Alimentar la parte superior del cuerpo con almohadas durante el sueño puede ayudar a aliviar la ortopnea

El propósito del tratamiento de ortopnea es disminuir los síntomas y abordar la causa subyacente.

Algunas personas pueden aliviar los síntomas temporalmente al dormir en una posición más elevada. Una forma sencilla de hacer esto es levantar la parte superior del cuerpo con almohadas. Alternativamente, una persona podría intentar colocar cuñas de espuma debajo del colchón o levantar la cabecera de la cama con bloques de madera.

Si la persona tiene sobrepeso o es obesa, perder peso también puede ayudar a reducir la ortopnea. Un médico o dietista puede aconsejarle sobre un ejercicio o un plan de dieta para perder peso.

Dependiendo de la causa subyacente de la ortopnea de una persona, un médico puede prescribir medicamentos, como:

  • medicamentos antiinflamatorios
  • medicamentos para mejorar la eliminación de la mucosidad de los pulmones
  • esteroides
  • diuréticos
  • vasodilatadores

Medicamentos inotrópicos, que alteran la fuerza de las contracciones del corazón.
La ortopnea es a menudo un síntoma de una enfermedad cardíaca subyacente. El tratamiento de esta afección puede involucrar cuidados continuos y cambios en el estilo de vida. Dependiendo de la gravedad de la afección cardíaca, una persona a veces puede requerir cirugía.

A tener en cuenta

La ortopnea es una dificultad respiratoria que se produce cuando se acuesta, pero generalmente se resuelve al sentarse o pararse. La ortopnea es a menudo un síntoma de insuficiencia cardíaca, pero puede desarrollarse debido a otras afecciones que afectan el funcionamiento normal de los pulmones, como la EPOC.

Cualquier persona que experimente ortopnea debe consultar a un médico para una evaluación. El tratamiento de la ortopnea dependerá de su causa subyacente. Sin embargo, una persona puede encontrar alivio temporal al levantar la cabeza y el pecho con algunas almohadas cuando se acuesta en la cama.


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