Osteoporosis: ¿Podrían los probióticos proteger la salud ósea?

By | noviembre 18, 2018

La osteoporosis afecta principalmente a los adultos mayores, pero la pérdida ósea puede comenzar a la edad de 40 años. Recientemente, los científicos han descubierto que los probióticos pueden ser una herramienta segura y eficaz para ayudar a combatir la pérdida ósea.

A medida que envejecemos, la estructura ósea interconectada (que se muestra aquí) lentamente se vuelve menos robusta

A medida que envejecemos, la estructura ósea interconectada (que se muestra aquí) lentamente se vuelve menos robusta

Los huesos no solo crecen una vez y luego permanecen igual para toda la vida.

En cambio, el hueso está formado por tejido vivo que se rompe y remodela constantemente para convertirlo en hueso nuevo.

Este proceso es más eficiente cuando somos jóvenes. Alrededor de los 30 años, el cuerpo deja de aumentar la masa ósea y, una vez que alcanzamos los 40 y 50 años, es posible que se rompa más hueso del que estamos reemplazando.

Con el tiempo, esto puede resultar en osteoporosis. Los huesos se adelgazan gradualmente, lo que puede ocasionar fracturas, incluso a partir de una simple caída.

Las mujeres mayores tienden a tener un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad, pero no es exclusiva de las mujeres; También puede afectar a los hombres.

Otros factores de riesgo pueden incluir la rotura de un hueso después de los 50 años, experimentar una menopausia temprana, tener un cuerpo corporal más pequeño, fumar tabaco y tener antecedentes familiares de osteoporosis.

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Las fracturas pueden tener graves consecuencias; por ejemplo, durante el primer año después de una fractura de cadera, las tasas de mortalidad son de 24 a 30 por ciento debido al riesgo de complicaciones.

La osteoporosis se vuelve más problemática a medida que envejecemos, y las mujeres tienden a perder masa ósea rápidamente durante la menopausia. En cualquier caso, en el momento en que las personas tienen más de 70 años, tanto hombres como mujeres pierden masa ósea aproximadamente al mismo ritmo.

Hay medicamentos disponibles que pueden ayudar a tratar la osteoporosis, pero prevenir o retardar la pérdida ósea inicial sería una gran mejora.

La prevención de la osteoporosis

Un estudio reciente, publicado en la revista Immunity, probó la capacidad de un probiótico para mejorar el crecimiento óseo.

Los investigadores, dirigidos por el autor principal del estudio, Roberto Pacifici, de la Universidad de Emory en Atlanta, GA, abordaron este tema con ratones de laboratorio. Los científicos les administraron suplementos orales de Lactobacillus rhamnosus GG por un período de más de 4 semanas.

El equipo reveló que el probiótico estimuló el crecimiento de bacterias intestinales que producen un metabolito particular llamado butirato. El butirato, a su vez, provocó que las células T en la médula ósea produjeran una proteína llamada Wnt10b, que es vital para el crecimiento óseo.

«Nos sorprendió la potencia del microbioma intestinal para regular los huesos y la complejidad del mecanismo de acción de los probióticos».

Roberto Pacifici

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Explica que los probióticos son algo controvertidos y afirman que «como se desconoce su mecanismo de acción en el hueso, se los considera como un tratamiento alternativo, esotérico y no probado».

Sin embargo, la investigación muestra que pueden afectar la estructura ósea de una manera positiva. Pacifici también cree que la cantidad de bacterias contenidas en los probióticos puede ser tan importante como el probiótico que se usa, pero se necesita más investigación para confirmar esto.

Límites de este estudio

Lo principal a tener en cuenta a partir de este estudio es que fue en ratones, y no en humanos. Los autores dicen que hay una gran necesidad de continuar con la investigación. Les gustaría saber si los probióticos podrían ayudar en otras condiciones óseas y esperan que esta investigación continúe con los humanos.

«Nuestros hallazgos deberán validarse en estudios humanos», explica Pacifici. Señala que si esos estudios son exitosos, puede allanar el camino para un tratamiento económico y bien tolerado que pueda ayudar a optimizar el desarrollo del esqueleto en personas jóvenes y puede ayudar a prevenir la osteoporosis en personas mayores.


[expand title=»Referencias«]

  1. El butirato de metabolito microbiano estimula la formación ósea a través de la regulación mediada por células T reguladora de la expresión de WNT10B https://linkinghub.elsevier.com/retrieve/pii/S1074761318304783
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Author: Dra. Lizbeth

Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad. Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California. Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.

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