Palpitaciones del corazón: Causas, riesgos y tratamiento

Las palpitaciones son fuertes o acelerados sentimientos en su corazón. Usted puede convertirse repentinamente consciente de los latidos del corazón, o siente que los latidos del corazón no son lo que solían ser.

Palpitaciones del corazón: Causas, riesgos y tratamiento

Palpitaciones del corazón: Causas, riesgos y tratamiento

Se pueden sentir latidos omitidos, o pausas, latidos adicionales, sensación de flip-flop, o un aleteo en su pecho. Esos son todos los síntomas de palpitaciones del corazón.

¿Qué son las palpitaciones del corazón?

Las palpitaciones se perciben como cambios en la frecuencia, el ritmo, o la fuerza de los latidos del corazón. Aunque esto puede ser alarmante, por lo general no es tan grave como muchas personas piensan.

Las causas de las palpitaciones del corazón

Las palpitaciones son una consecuencia común de la ansiedad, la falta de sueño, ciertos medicamentos, la cafeína o el exceso de ejercicio pesado. También pueden ser un signo de enfermedad del corazón o algunas otras enfermedades que afectan al corazón u otras partes del cuerpo. Las palpitaciones generalmente ocurren cuando algo altera la actividad eléctrica normal o función del corazón. Podrían ocurrir cuando el corazón está latiendo demasiado rápido, demasiado lento o irregular. También podría sentir palpitaciones del corazón cuando el corazón se contrae con más fuerza de lo habitual. A veces las palpitaciones ocurren por razones desconocidas en personas sin evidencia de enfermedad del corazón o arritmia en absoluto. Las arritmias pueden ocurrir en individuos por lo demás sanos, en respuesta a ciertos factores de estilo de vida. Las arritmias aparecen comúnmente en situaciones con personas que usan medicamentos de venta con receta u otros medicamentos. En algunos individuos, las arritmias se producen debido a una enfermedad subyacente o enfermedad como un problema ya existente.

El estilo de vida que puede causar palpitaciones incluyen las emociones fuertes, ejercicio vigoroso, el tabaquismo y el consumo excesivo de bebidas con cafeína como el café, té, refrescos de cola, u otros productos que contengan cafeína, como el chocolate. El consumo excesivo de alcohol, sufrir estrés o ansiedad, el uso de ciertos medicamentos (pastillas de dieta o reemplazo de hormona tiroidea), y ciertas drogas recreativas podrían provocar palpitaciones del corazón.

Algunas de las condiciones que pueden causar palpitaciones incluyen enfermedad grave o fiebre, náuseas y vómitos, enfermedad de la tiroides, anemia (disminución del número de glóbulos rojos), y enfermedades del corazón. No es tan raro que la enfermedad pulmonar y tumor de la glándula adrenal, así como la hipoglucemia, provoquen palpitaciones del corazón. El embarazo es también una condición a veces marcada con palpitaciones del corazón. Los pacientes con enfermedades del corazón, problemas con el ritmo, o problemas de la válvula como el prolapso de la válvula mitral, son muy propensos a tener palpitaciones del corazón. Medicamentos, como las píldoras de dieta, algunos suplementos herbarios, y ciertos remedios para el resfriado y la alergia son una posible causa de las palpitaciones del corazón también.

Los signos y síntomas de las palpitaciones del corazón

Las palpitaciones suelen considerarse como saltarse los latidos del corazón, o palpitaciones en el pecho. Si también se siente mareado, aturdido, con falta de aliento o dolor en el pecho, junto con palpitaciones, podría ser una señal de un problema que amenaza la vida, y usted debe consultar a un médico. Puede sentir como si su corazón tiene latidos adicionales, se detiene por un corto tiempo, o se salta un latido. Las palpitaciones del corazón también pueden ser graves si se siente dolor, presión u opresión en el pecho, el cuello, la mandíbula, los brazos o la espalda superior.

El cuidado de las palpitaciones del corazón

La atención a esta condición depende de la causa. Si las palpitaciones se deben a un problema grave, tendrá que ser tratada. Si un medicamento le está causando que su corazón lata para saltar, su médico puede detener o cambiar la receta que tiene. De lo contrario, tendrá que dejar de comer o beber alimentos con cafeína, ya que ello podría ser la causa de las palpitaciones. Usted también tendrá que asegurarse de obtener suficiente descanso, recuerde que debe evitar el exceso de ejercicio, y tratar de no llegar demasiado estresado.

Los riesgos de las palpitaciones del corazón

Sin tratamiento, la causa de las palpitaciones seguirá siendo desconocido para usted y su médico. Las palpitaciones veces pueden ser señal de un problema peligroso, que podría ser un riesgo que amenaza la vida. Aunque para la mayoría de la gente las palpitaciones no son peligrosas, es importante que su médico o cuidador le realice un chequeo, especialmente si usted tiene síntomas nuevos o que empeoran. Sin tratamiento, usted podría tener más episodios de palpitaciones del corazón de los que tenía antes. Algunos palpitaciones pueden venir a causa de graves problemas del ritmo cardíaco. Si estos problemas no reciben un tratamiento adecuado, pueden incrementar su probabilidad de insuficiencia cardíaca, infarto de miocardio o accidente cerebrovascular. Sin embargo, es raro que las palpitaciones sean causadas por problemas de salud graves. Debe llamar a su médico si usted está preocupado o tiene preguntas acerca de sus medicamentos o cuidados. Es normal sentir temor, confusión o ansiedad, debido a las palpitaciones del corazón. No dude en buscar ayuda profesional si usted nota cualquiera de los síntomas antes mencionados.

Lo que hay que hacer una vez que usted nota palpitaciones del corazón

Si usted tiene prescripción de medicamentos, usted debe estar seguro de tomarlos según las instrucciones. Si usted siente que no le está ayudando, debe llamar a su médico. No deje de tomar los medicamentos por su cuenta sin consultar a su médico. Para ayudar a controlar las palpitaciones, debe pasarse a la bebida de café descafeinado, té y refrescos, y no comer chocolate. Si usted fuma, dejar de fumar o reducir tanto como sea posible, ya que podría mejorar sus síntomas. También debe tratar de no estar demasiado estresado o molesto. El biofeedback, yoga o meditación le ayudará a relajarse y evitar más palpitaciones. Los ejercicios como la natación, correr o caminar también puede ayudar a reducir el estrés, y por lo tanto reducir las palpitaciones. El exceso de peso puede hacer que el corazón trabaje más, así que si usted necesita bajar de peso, consulte a su médico acerca del mejor plan para usted.

Debe saber cuando es importante llamar a su médico. Llame al médico si continúa teniendo un latido del corazón rápido, o si sus palpitaciones ocurren con más frecuencia. Usted debe buscar atención médica de inmediato si usted consigue un fuerte dolor de cabeza, mareos o desmayos. Es una situación emergente si tiene dolor en el pecho que se extiende a sus brazos, mandíbula o espalda, y está sudando, se siente enfermo del estómago, y tiene dificultad para respirar, ya que estos son los signos de un ataque al corazón. Recuerde que no debe conducir al hospital si esto le sucede.

Diagnóstico de las palpitaciones del corazón

Una vez en el hospital, su médico tomará sus signos vitales. Estos incluyen la temperatura, la presión arterial, el pulso y la respiración. El médico utilizará un estetoscopio para escuchar el corazón y los pulmones. Él tomará su presión arterial envolviendo un manguito alrededor del brazo. El médico probablemente usará el oxímetro de pulso también. Se lo colocará en la oreja, dedo, o dedo del pie, y lo conectará a una máquina. Se mide el oxígeno en la sangre, lo cual es un detalle importante, ya su cuerpo puede necesitar oxígeno adicional en este momento. Si necesita más oxígeno, el médico se lo suministrará, ya sea a través de una mascarilla o de cánulas nasales. Debe informar a su médico si el oxígeno le reseca la nariz, o si las cánulas nasales le molestan. El médico suele tomar una muestra de sangre de una vena del brazo. Para examinar los gases en sangre, el médico necesita extraer la sangre de una arteria en la muñeca, el codo o la ingle. Ayuda a la prueba de oxígeno en su sangre. Un electrocardiograma es valioso también, ya que ayuda a detectar el origen del problema y determinar por qué siente estas palpitaciones del corazón. Sin embargo, podría ser difícil para su médico averiguar qué está causando sus síntomas.

Una situación común es que la gente ve un médico cuando sus palpitaciones se han detenido. Los médicos tienen una mejor oportunidad de encontrar lo que está mal si le ve cuando sus palpitaciones están sucediendo. Su médico revisará su historial médico y cualquier síntoma que tenga por palpitaciones. Él lo examinará, y escuchará a su corazón y los pulmones con un estetoscopio, así como realizará otras pruebas requeridas para el diagnóstico de las palpitaciones del corazón. Estos otros exámenes del corazón son necesarios, si sus cuidadores pensar que es posible que tenga un problema de corazón. Una radiografía de tórax también podría ayudar a controlar su corazón y los pulmones. Una ecografía del corazón, llamada ecocardiograma, puede encontrar problemas en su corazón que no aparecen en el ecocardiograma o en una placa de rayos x. Si usted tiene problemas de desmayos, es posible que necesite una prueba de inclinación, lo que podría mostrar lo que pasa en su corazón y la presión arterial al cambiar de posición.

Si su médico no puede ver la causa de las palpitaciones cardíacas inmediatamente, tiene que hacer la mayor cantidad de pruebas que pueda, porque es muy importante detectar el problema primario. Una vez que se diagnostica, se puede prescribir un tratamiento adecuado para sus palpitaciones del corazón.

El tratamiento para las palpitaciones del corazón

El tratamiento depende de la causa de las palpitaciones, sus síntomas y otros problemas de salud que pueda tener al lado de las palpitaciones del corazón. Si sus palpitaciones causan pocos síntomas y que son generalmente sanos, puede que no necesite ningún tratamiento, pero es posible que aún tenga que hacer cambios de estilo de vida, tales como la disminución del estrés y evitar el alcohol, la cafeína y la nicotina. Trabaje con su médico para encontrar el programa de ejercicio adecuado para usted, y no haga ejercicio más largo o más duro que las instrucciones que le a dado su médico. Si los síntomas le molestan o si tiene otros problemas de salud, es posible que necesite otro tratamiento que le ayudará a mejor.

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