Para curar la depresión, encender las luces

Depresión afectivo estacional, desencadenada por la luz del día menguante de otoño, es un fenómeno bien conocido. Resulta que las luces brillantes, sin embargo, ayudan a la depresión en cualquier época del año.

Para curar la depresión, encender las luces

Para curar la depresión, encender las luces

La terapia de luz incrementa significativamente los beneficios de tomar los antidepresivos, los investigadores han encontrado, que la terapia de luz por sí sola es más eficaz que acabar tomando un medicamento más fuerte para la depresión.

Durante décadas, los médicos han recomendado la exposición a la luz solar o lámparas solares fuertes cada mañana como un tratamiento para el trastorno afectivo estacional. La depresión en casi cualquier lugar al norte o al sur de 40 grados de latitud, el trastorno afectivo estacional es una avalancha anual de la fatiga, aumento de peso, insomnio y mal humor provocado por menguante luz del día a través de los meses de otoño.

La interrupción de la melatonina, no serotonina

Muchos tratamientos para no estacional es el foco de trastorno afectivo en el cambio de uso del cerebro de una hormona relacionada con el estado de ánimo llamado serotonina. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina son medicamentos, como el Prozac, que mantienen a la serotonina sea absorbido en neuronas, manteniéndola en los espacios entre ellos por lo que puede desempeñar un papel en la transmisión de impulsos eléctricos de neurona a neurona en el cerebro. El tráfico más eléctrica en el cerebro, según la teoría, ayuda a tener menos depresión.

El trastorno afectivo estacional, sin embargo, parece ser causada por un proceso diferente. Cuando los ojos perciben la luz azul visible que se encuentra en la luz del sol, el cerebro deja de producir una sustancia llamada melatonina. Cuando los ojos no perciben la luz azul, el cerebro hace que la hormona que induce el sueño. El problema con las horas de luz menguante en otoño es que el cerebro comienza a hacer melatonina vez más temprano cada noche, y deja de producir melatonina vez más tarde todas las mañanas. El resultado es que la gente se sienta con sueño. Sus ritmos circadianos son arrojados fuera. Ellos no tienen la energía que necesitan para el trabajo en la mañana, o las actividades sociales por la noche, y “el me duele la cabeza” se convierte en la regla para su sexualidad.

Tratamiento del trastorno afectivo estacional con luces brillantes

Dado que el problema en el trastorno afectivo estacional no es suficiente la vida, la solución, para muchas personas, es más ligero. Puede ser suficiente para salir a la calle por una hora cada mañana antes de las 9 en punto si no es brillante el sol de invierno. En gran parte de las latitudes más altas, sin embargo, los cielos tienden a ser cubierto, y en noviembre o diciembre en el hemisferio norte o febrero o marzo en el hemisferio sur, el sol sale completamente sólo durante varias horas después de que sea la hora de ponerse en marcha el día.

Para hacer frente a este problema, los médicos suelen recetar el uso de un dispositivo llamado una caja de luz. El propósito de la caja de luz es asegurarse de que los ojos tienen la sensación de plena luz del sol. La luz que se utiliza para este tratamiento no tiene que ser especialmente brillante. Tan poco como 2.000 lux (en algún lugar entre la luz del día y el sol brillante) es suficiente para hacer una diferencia. Algunas cajas de luz proporcionan 10.000 lux (el equivalente a un día soleado). La luz brillante se detiene la producción de melatonina, lo que evita la somnolencia, que ayuda en todas las interacciones sociales y las decisiones personales que conducen a menos depresión. Sin embargo, no es sólo el trastorno afectivo estacional que se puede tratar con terapia de luz brillante.

La luz brillante y la depresión en cualquier época del año

Un grupo de científicos canadienses prueban la idea de que la terapia de luz puede ser útil para las personas que sufren depresión en cualquier época del año, no sólo durante los meses del año y las horas del día que están disminuyendo. Los científicos reclutaron a 122 personas que tenían depresión durante seis meses entre septiembre de 2009 y abril de 2010, que se dividen en cuatro grupos:

  • Un grupo fue tratado con la luz brillante solo. Los voluntarios de este grupo pasaron 30 minutos cada mañana en una caja de luz diseñado para entregar 10.000 lux. Se les dio un placebo a tomar todas las noches.
  • Un segundo grupo se trató con sólo Prozac. Se les pidió que pasar 30 minutos cada mañana sentados delante de un generador de iones negativos (los científicos creían, no deberían tener ningún efecto sobre su depresión), y tomar receta Prozac todas las noches.
  • Se pidió a un tercer grupo a pasar 30 minutos cada mañana frente del generador de iones negativos y se le dio un placebo a tomar todas las noches.
  • Se pidió al cuarto grupo pasar 30 minutos cada mañana en la caja de luz y tomar una píldora real de Prozac todas las noches.

El equipo de psiquiatras mide la depresión con el “Montgomery-Asberg Depression Rating Scale“. La escala de calificación podría indicar la respuesta, es decir, reducción de la depresión, o la remisión, esencialmente alivio al completo la depresión.

Debido a que algunos participantes fueron probados como los días eran cada vez más cortos y otros fueron tratados como días eran cada vez más, los investigadores creían que la duración del día no fue un factor en sus resultados. Cada participante siguió el protocolo durante ocho semanas.

Los resultados del estudio fueron sorprendentes:

Los voluntarios que no recibieron ningún tratamiento activo en absoluto (a los que se les pidió que sentarse delante de un generador de iones negativos y se les dio un placebo) tenían más probabilidades de entrar en remisión, es decir, completamente consiguieron recuperarse de la depresión, que la gente cuyo único tratamiento activo fue Prozac.
Los voluntarios fueron 60 por ciento más probabilidades de lograr el alivio con la terapia de luz sola que con el Prozac solo.
La combinación de terapia de luz y Prozac resultó en una respuesta en un 76 por ciento de los voluntarios (es decir, sólo había una posibilidad del 24 por ciento que la combinación de tratamientos fracasaría por completo), y la remisión en un 59 por ciento.

La combinación de terapia de luz y Prozac no era una segura cura para la depresión, al menos no en las ocho semanas del estudio, pero tenía más éxito que los otros enfoques. La luz, sin embargo, parece ser más importante al tratamiento que Prozac.

La conclusión es que la terapia de luz es un buen lugar para empezar en el tratamiento de la depresión. No es la respuesta inmediata para todos los que tienen depresión, pero con el antidepresivo correcto, es más probable que obtenga resultados.

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