Para vencer la adicción de la nicotina, dejarlo de golpe es lo mejor, pero el enfoque herbal puede ser casi tan bueno

¿Quieres dejar de fumar? Para la mayoría de los fumadores, la más exitosa, si no la más fácil, manera de vencer la adicción a la nicotina es dejar el tabaco de golpe, no a disminuyendolo.
Los fumadores son más propensos a dejar de fumar para siempre cuando tienen una fecha y simplemente dejan por completo de fumar, que los fumadores que trataron de reducirlo gradualmente, según un estudio reciente.

Para vencer la adicción de la nicotina, dejarlo de golpe es lo mejor, pero el enfoque herbal puede ser casi tan bueno

Para vencer la adicción de la nicotina, dejarlo de golpe es lo mejor, pero el enfoque herbal puede ser casi tan bueno

Nicola Lindson-Hawley, PhD, de la Universidad de Oxford, en Inglaterra, y sus colegas publicaron en la revista Annals of Internal Medicine que el 22,5 por ciento de los participantes en un estudio, hicierón un esfuerzo para cambiar sus hábitos de fumar antes de una fecha de abandono, fueron capaces de mantenerse alejados de los cigarrillos durante al menos seis meses. Fueron comparados con el 15.5 por ciento, que fueron capaces de dejar de fumar durante seis meses después de recortar los cigarrillos en un 75 por ciento de todos los días durante dos semanas antes de llegar a sus fechas.

A pesar de que el 22,5 por ciento y 15,5 por ciento de las tasas de éxito pueden no parecer muy alto, éstos son realmente mejores que los resultados de la mayoría de otros programas para dejar de fumar. El mensaje del estudio es que no se corte gradualmente la cantidad de cigarrillos que no funciona, los autores del estudio dicen, que un enfoque de golpe para dejar de fumar funciona mejor.

El estudio Oxford inscribió a 697 fumadores que recibieron la terapia de reemplazo de nicotina y enfermeras de comportamiento durante todo el estudio. La mitad de los fumadores se les dijo simplemente que dejaran de fumar en su designado día, que era dos semanas después de la inscripción en el estudio. A la otra mitad de los fumadores se les dijo que redujeran el número de cigarrillos fumados por día en un 50 por ciento durante la primera semana y en otro 25 por ciento en la segunda semana, dejar de fumar “por las buenas” dos semanas a partir del día en que se inscribieron en el estudio.

El enfoque de golpe para dejar de fumar y la superación de la adicción a la nicotina también tuvo más éxito en el corto plazo. Cuatro semanas en el estudio, sólo el 39 por ciento del grupo gradual estaban todavía dejando de fumar. Sea los participantes que prefirieron un enfoque gradual para dejar de fumar, hicieron la diferencia. Los participantes en el estudio fueron asignados a uno de los dos métodos al azar, pero se les preguntó qué método preferirían. Los fumadores que han hecho un compromiso por adelantado para dejar de fumar (en la línea de “Voy a dejar de fumar”) tuvieron una tasa de éxito del 52,2%, mientras que los fumadores que prefieren aferrarse a su hábito el mayor tiempo posible ( “Quiero reducir el tabaquismo poco a poco “) tuvieron una tasa de éxito del 38,8%.

Estos resultados no significan que dejar de fumar cigarrillos repentinamente sea siempre superior a dejar de fumar cigarrillos gradualmente. Las personas excluidas del estudio de Oxford que habían intentado varias veces dejar el hábito, fallaron para dejar de fumar antes. En el mundo real, muchas personas tratan de dejar el hábito de fumar varias veces sin éxito. Es posible que las personas de este grupo sean más propensas a tener éxito en recortar el número de cigarrillos que fuman si no fijan una fecha en la que van a dejar de fumar para siempre. Estos fumadores pueden buscar un método que les permita definir el éxito como no fumar tanto, que sin duda es una mejora para su salud.

Un tratamiento para fumadores de ocultación al descubierto en Bulgaria

Durante muchos años el ejecutivo farmacéutico de Atlanta, Rick Stewart no estaba al tanto de un fármaco potencial de éxito de taquilla para ayudar a las personas a dejar de fumar. Estaba demasiado ocupado trabajando en otro medicamento para tratar una condición llamada enfermedad de Huntington que falló en sus ensayos clínicos. En realidad, el medicamento resultó ser un éxito, pero que no funcionó en el plazo de seis meses requerido por la FDA, por lo que la medicación fue rechazada y Stewart estaba fuera de su puesto de trabajo.

Stewart y su colega Anthony Stewart se preguntaron qué otros fármacos podrían ser mal entendidos en el mundo, así que se fueron a la caza. La formación de una empresa en el Reino Unido llamado Ricanto, un mashup de su nombre de pila, que definen su misión como la optimización de activos farmacéuticos. Ellos no se resuelven sólo para la caza de nuevos medicamentos, para encontrar nuevo valor en los antiguos. “Estos medicamentos son descuidados o no deseados. Necesitan atención y cariño “, Stewart fue citado en el Washington Post. “Y la industria farmacéutica, por la razón que sea, no puede estar molestados con ellos.”

En 2009, Stewart aprendió acerca de los árboles laburno.

Un compañero de trabajo le habló de un producto para dejar de fumar hecho en Bulgaria llamada Tabex. El medicamento contiene un compuesto llamado citisina, extraído de las semillas de árboles laburno, crecen en los huertos gigantes en Bulgaria. Durante la Segunda Guerra Mundial, los soldados trataron de masticar las semillas cuando sus raciones de tabaco no estaban disponibles. Algunos fueron capaces de dejar de fumar.

Resultó que era una base farmacológica para el producto. La citisina bloquea los receptores en el cerebro que causan las ansias de nicotina. El producto ha estado disponible como un suplemento a base de hierbas desde 1964, pero sólo se venden en Europa oriental y central.

Sólo hay tres alternativas para ayudar a los fumadores a dejar de fumar en los Estados Unidos. Una de ellas es el de medicamentos recetados de Chantix. Otro es el fármaco antidepresivo Zyban. También hay gomas de reemplazo de nicotina, parches y pastillas. Ninguno de estos productos funciona muy bien, y más de mil millones de personas en todo el mundo están tratando de dejar de fumar.

Por otra parte, desde el año 2008 Chantix y Zyban han llegado con las advertencias de caja negra requeridas por la FDA, después de que ambos productos estaban vinculados al riesgo de suicidio. Pfizer, fabricante de Chantix, ha tenido que pagar alrededor de $ 300 millones / 268 millones de euros para resolver demandas 2.900. Las ventas de estos productos han caído en picado.

Stewart señaló que en los 5 millones de usuarios de Tabex en Europa del Este, no hubo informes de tendencias suicidas. Tampoco hubo informes de náuseas, insomnio y sueños extraños, común con Chantix. Seguramente Stewart tuvo un gran éxito en sus manos, excepto que como un suplemento a base de hierbas, que no pueden ser patentados.

Stewart razonado dijo que, dado que se necesitan cuatro años para que las plantas laburno producieran flores y semillas, al menos tendría una ventaja en el mercado americano competitivo. También tuvo dos ensayos clínicos favorables y un examen médico favorable:

  • En 2011 hallazgos fueron publicados en el New England Journal of Medicine muestran que la citisina fue 3,4 veces más probable que el placebo para ayudar a las personas a dejar de fumar y permanecer así durante un año. Esto está a la par con Chantix.
  • En 2012 los científicos de la Universidad de Sheffield en el Reino Unido publicaron hallazgos que citisina (la química de la planta) es más económica y clínicamente superior a Chantix.
  • Y en 2015 otro estudio, esta vez realizado por el Instituto Nacional de Salud de Nueva Zelanda para la Innovación y publicado en el prestigioso New England Journal of Medicine, encontró que la citisina es superior a las gomas de reemplazo de nicotina y los parches.

Stewart y sus socios todavía enfrentan un camino cuesta arriba, pero buscan una versión americana del producto citisina llamada ExTab para estar disponible en los Estados Unidos en 2020 o 2021. Un optimista Stewart está haciendo arreglos para plantar 300.000 árboles laburno en los EE.UU., una floración bosque que sus competidores están seguros de notar.

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