Pescado para la salud del cerebro

Durante generaciones, la mayoría de nosotros hemos oído que el pescado es bueno para el cerebro. La investigación reciente aclara como nos podemos beneficiar de los peces.

Pescado para la salud del cerebro

Pescado para la salud del cerebro

Los investigadores en el Centro Médico de la Universidad Rush, de la Universidad de Missouri de investigación, y la Universidad de Wageningen en los Países Bajos observaron autopsias de cerebros de personas que habían muerto por causas naturales. Ellos encontraron que si o no un cerebro tenía las proteínas enredadas características de la enfermedad de Alzheimer o signos de otras enfermedades que causan demencia dependido de la genética, y si o no el donante del cerebro había comido regularmente mariscos.

Los investigadores reclutaron a 544 voluntarios en el área de Chicago que posteriormente murieron a una edad media de 89 años. Estos voluntarios tenían “buenos cerebros.” A pesar de haber crecido en una era en la que la educación universitaria no era la norma, la mayoría de los voluntarios tenía dos años de educación universitaria o más. Aproximadamente dos tercios eran mujeres. Cada voluntario fue examinado anualmente por lo que los investigadores pudieron registrar sus eleccciones dietéticas. 287 de los participantes de las autopsias cerebrales revelarón diferencias entre los voluntarios que comieron mariscos y aquellos que no lo hicieron.

Esto es lo que los investigadores descubrieron:

  • Los cerebros de los voluntarios que comieron comidas de mariscos al menos una vez a la semana tuvieron significativamente menos placas neuríticas, que son depósitos de proteínas tóxicas en la materia gris.
  • Los cerebros de los voluntarios que comieron comidas de mariscos al menos una vez a la semana tuvieron significativamente menos ovillos neurofibrilares, que se tuercen en cadenas de proteínas que se forman alrededor de las neuronas lesionadas en el cerebro.
  • Los cerebros de los voluntarios que comieron comidas de mariscos menos de una vez a la semana mostraron significativamente menos signos físicos evidentes de la enfermedad de Alzheimer.
  • Ninguno de estos cambios se asoció con el uso de suplementos de aceite de pescado.
  • Los beneficios del pescado en la dieta durante el envejecimiento del cerebro se limitan a las personas que tenían un gen que aumenta el riesgo de la enfermedad de Alzheimer llamada apolipoproteína E (APOE ε4).

En otras palabras, si usted tiene un gen que se predispone a desarrollar la enfermedad de Alzheimer más tarde en la vida, el consumo de pescado, aunque no tomar suplementos de aceite de pescado, le protege contra la expresión esperada de ese gen.

Sin embargo, el consumo de pescado tiene otros beneficios. Los cerebros de los voluntarios que comieron pescado al menos cada semana también eran menos propensos a mostrar signos de macroinfarction cerebral, también conocidos como  accidentes cerebrovasculares. Lo protege contra el accidente cerebrovascular parece ser no tanto los ácidos grasos que se encuentran en el pescado como los ácidos grasos que se encuentran en todo tipo de “grasas buenas”, tanto de pescado y aceites vegetales de la salud.

Este no es el primer estudio para encontrar que una buena dieta protege contra el Alzheimer, en personas que tienen el gen de la apolipoproteína E. Más de 20 años atrás, una Universidad de Columbia encontró que las personas que tenían el gen APOE ε4 eran mucho menos propensas a desarrollar la enfermedad de Alzheimer si simplemente consumian menos calorías. “Dar a su cerebro un descanso” de la constante producción de radicales libres de los alimentos, y evitar el consumo de proteína suficiente tiempo (18 horas) para facilitar un proceso de desintoxicación llamado autofagia ayudó a preservar la función cerebral durante años más de lo previsto.

Alimentos para aumentar el poder cerebral durante toda la vida

Hay un poco que puede hacer en todas las etapas de la vida para mantener su cerebro con la dieta. Vamos a empezar con el aún no nacido.

Un ácido graso llamado ácido docosahexaenoico, también conocido como DHA, es un elemento esencial de las neuronas del cerebro y de la retina tanto antes del nacimiento y en el primer año de la vida como después del nacimiento. Los bebés cuyas madres obtienen más DHA durante el embarazo, se convierten en niños con mejores habilidades verbales, una mejor coordinación ojo-mano, y una menor probabilidad de TDAH en la edad de ocho años.

DHA es un ácido graso omega-3 que se produce en los dos aceites de semillas sanos y en peces. Es abundante en las microalgas, a pesar de que las microalgas son una fuente relativamente cara, también se encuentran en el aceite de pescado y el pescado. En el caso del desarrollo del cerebro en los bebés y en los niños, los suplementos son realmente superiores al pescado o la espirulina como fuente de cantidades adecuadas de DHA. El aceite de pescado y aceite de krill son mejores fuentes de otro ácido graso llamado EPA (ácido eicosapentaenoico), que combate la inflamación, pero no construye cerebros.

Otra intervención sorprendentemente simple para el poder del cerebro en cualquier momento de la vida de algunas personas, es la suplementación con metilfolato.

Alrededor del 20 por ciento de la población de América del Norte carece de un gen que codifica las proteínas de una enzima llamada reductasa tetrahydromethylfolate. Esta enzima transforma el ácido fólico vitamina B en metilfolato que puede ser utilizado por las células. Sin esta enzima, simplemente consumir suficiente ácido fólico no hace al cuerpo mucho bien. Más del 90 por ciento del ácido fólico que se consume en la dieta no entrar en las células. De hecho, tomar suplementos de ácido fólico en realidad interfiere con la capacidad de las células para usarlo. Esta deficiencia funcional de metilfolato aparece como una tendencia hacia el aborto involuntario en las mujeres, y varios problemas de salud cerebral en ambos sexos.

La solución para este problema es extraordinariamente simple. Basta con echar por encima del metilfolato mostrador.

Hay alguna evidencia de que una dieta alta en grasa actúa en el hipocampo causando:

  • Las dificultades con los recuerdos, recuerdos especialmente espaciales (aprender un paso de baile, la práctica de deportes competitivos, malabares, para encontrar su camino a través de un nuevo barrio).
  • Más de un accidente después de comer alimentos con alto contenido de azúcar, debido a una mayor sensibilidad a la insulina.

Especialmente en los hombres, incluso más que en las mujeres, reducir la cantidad de grasa en la dieta ayuda al poder del cerebro, especialmente la capacidad de aprender nuevas habilidades físicas y para mantener la energía durante todo el día, no importa cuál sea su comer para el desayuno o el almuerzo. Una dieta sana y equilibrada, baja en grasas, baja en carbohidratos, baja en calorías, por supuesto, es óptima para la salud del cerebro.

El pescado, como se mencionó anteriormente, parece ayudar a mantener el poder del cerebro en la vejez.

Es una pregunta razonable preguntarse si es realmente una buena idea comer pescado cuando tantos peces están contaminados con mercurio. Los investigadores del cerebro mencionados anteriormente en este artículo en realidad encontrarón que comer más pescado se asoció con más mercurio en el cerebro. Sin embargo, los niveles más altos de mercurio, al menos en este estudio, no se asociaron con cambios patológicos en el cerebro. Mientras usted no esté comiendo grandes cantidades de peces depredadores, como los tiburones, los beneficios del pescado superan cualquier problema con el mercurio.

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