Pesticidas – Lo peligroso que es para nuestra nutrición

Los plaguicidas son sustancias que están hechas para matar las plagas. Una plaga de insectos pueden ser, malas hierbas, bacterias, hongos, roedores, peces o cualquier otro organismo problemático. Muchos pesticidas también pueden suponer riesgos para las personas.

Pesticidas - Lo peligroso que es para nuestra nutrición

Pesticidas – Lo peligroso que es para nuestra nutrición

Este ha sido un objeto de numerosos debates estos dos últimos años. Sin embargo, en muchos casos, la cantidad de personas propensas a estar expuestas a los pesticidas es demasiado pequeña como para suponer un riesgo. Para determinar el riesgo, la persona debe considerar tanto, la toxicidad o peligro del plaguicida y la probabilidad de exposición. Muchos científicos creen que el aumento de cánceres hormonalmente accionados, como el cáncer de mama y de próstata, puede ser debido a la capacidad de muchos productos químicos sintéticos para actuar como disruptores endocrinos, y en particular a la capacidad de los productos químicos sintéticos para imitar estrógeno. Alarmados por el potencial de estos productos químicos, para dañar el sistema nervioso en desarrollo de bebés y niños, los grupos ecologistas han pedido la prohibición de muchos de ellos. ¿Es esto realmente cierto?

Incidencia

A nivel mundial, unos 2,5 millones de toneladas de plaguicidas se aplican todos los años y la mayor parte está dirigida a los cultivos agrícolas. Alrededor de 250 sustancias químicas básicas realizadas por más de 50 empresas están registradas para su uso como pesticidas, en la producción de alimentos y piensos. Más de un cuarto de millón de niños de edades de 1 a 5 años, ingieren una combinación de 20 pesticidas diferentes cada día. Más de 1 millón de niños en edad preescolar comen al menos 15 pesticidas en un día determinado. En general, 20 millones de niños de 5 años comen un promedio de 8 plaguicidas cada día. El uso de plaguicidas ha aumentado 50 veces desde 1950, y 2,5 millones de toneladas de pesticidas industriales se utilizan ahora cada año.
Algunos 610.000 niños de edades comprendidas entre los 1 y 5 años consumen una dosis de organofosforados neurotóxicos, insecticidas que el gobierno considera inseguros.

¿Cuáles son los pesticidas exactamente?

Pesticida es un término amplio, que abarca una gama de productos que se utilizan para el control de plagas. Un pesticida puede ser una sustancia química o agente biológico, tal como un virus o una bacteria. Los plaguicidas más comunes que se pueden utilizar en su vida diaria son para eliminar:

  • Babosas
  • Polvo de hormiga
  • Herbicidas
  • Rata y ratón

Otros plaguicidas que son posibles que haya oído hablar, incluyen:

  • Algas alguicidas, control en lagos, canales, piscinas, tanques de agua, y otros sitios.
  • Los agentes antiincrustantes, matar o repeler a los organismos que se adhieren a las superficies submarinas
  • Los antimicrobianos, matan a los microorganismos (tales como bacterias y virus).
  • Atrayentes, mata las plagas
  • Los biopesticidas, estos son ciertos tipos de plaguicidas derivados de materiales naturales tales como animales, plantas, bacterias y ciertos minerales.
  • Biocidas, matan a los microorganismos.
  • Desinfectantes, eliminar o inactivar los microorganismos que producen enfermedades en los objetos inanimados.
  • Fungicidas matan hongos (incluyendo plagas, mohos, hongos y oxida).
  • Fumigantes, producen gas o vapor destinados a destruir las plagas en edificios o en el suelo.
  • Herbicidas matan las malas hierbas y otras plantas que crecen donde no son deseados.
  • Insecticidas, matan a los insectos y otros artrópodos.
  • Acaricidas, matan a los ácaros que se alimentan de plantas y animales.
  • Los plaguicidas microbianos, microorganismos que matan, inhiben, o compiten plagas, incluyendo insectos u otros microorganismos.
  • Molusquicidas, matan caracoles y babosas.
  • Nematicidas, matan nemátodos (organismos microscópicos, como los gusanos que se alimentan de raíces de las plantas).
  • Ovicidas, matan a los huevos de insectos y ácaros.
  • Feromonas, bioquímicos usados para interrumpir el comportamiento de apareamiento de los insectos.
  • Repelentes, repelen las plagas, incluyendo los insectos (tales como mosquitos) y aves.
  • Raticidas, control de ratones y otros roedores.
  • Reguladores del crecimiento vegetal
  • Repelentes de aves y animales …

¿Necesitamos realmente pesticidas?

La agricultura moderna de hoy en día produce mucha comida y todo a un precio razonable. La mayoría de nosotros damos por sentado que podemos comprar cualquier alimento que queremos, cuando queremos. Todo esto no sería posible sin el uso de pesticidas. Las plagas cada año compiten con los humanos por los alimentos, destruyendo la propiedad, propagando la enfermedad o son una molestia. Por eso, no hay ninguna posibilidad de que el uso de pesticidas pueda ser detenido. Durante los últimos 60 años los agricultores y productores han cambiado la forma en la que se producen los alimentos, con el fin de satisfacer las expectativas de los consumidores, porque quieren que el producto dura todo el año.

Los agricultores usan pesticidas para:

  • Proteger los cultivos de las plagas de insectos, malas hierbas y enfermedades fúngicas mientras están creciendo
  • Evitar que las ratas, ratones, moscas y otros insectos, contaminen los alimentos mientras están siendo almacenados
  • Salvaguardar la salud humana, al detener los cultivos de alimentos que están contaminados por hongos

Sin embargo, todos los consumidores deben saber que a medida que los pesticidas se utilizan para matar las plagas no deseadas, las malas hierbas y hongos, también pueden dañar a las personas, la fauna y el medio ambiente. Los plaguicidas constituyen un tema muy amplio y complejo que incluye temas como la alimentación, la salud humana y la seguridad, los efectos sobre la fauna y el medio ambiente, así como los intereses europeos.

Estructura química de los plaguicidas

Las principales categorías de los pesticidas químicos son:

  • Hidrocarburos clorados, como el DDT y la dieldrina
  • Organofosforados, como el paratión; carbamatos, tales como carbaril y aldicarb y
  • Pesticidas inorgánicos hechos de elementos básicos, tales como cobre, plomo, arsénico y mercurio.

Muchas personas no conocen este hecho pero, los organofosfatos, el grupo más común en uso hoy en día, interfiere con la transmisión de los impulsos nerviosos. A pesar de que no persisten en el medio ambiente, ellos pertenecen a la clase de pesticidas altamente tóxicos. Algunos de ellos eran usados como agentes nerviosos durante la Segunda Guerra Mundial.

En general, todos los plaguicidas pueden dividirse en dos grandes grupos:

  • Los pesticidas químicos
  • Biopesticidas

La mayoría de los pesticidas químicos comunes son:

  • Los plaguicidas organofosforados
    Estos pesticidas afectan el sistema nervioso, mediante la interrupción de la enzima que regula la acetilcolina, un neurotransmisor. La mayoría de los organofosforados son insecticidas.
  • Los pesticidas de carbamato
    Estos pesticidas se hacen para afectar el sistema nervioso mediante la interrupción de una enzima que regula la acetilcolina, un neurotransmisor.
  • Los insecticidas organoclorados
    Estos pesticidas se utilizabán comúnmente en el pasado, pero muchos se han retirado del mercado, debido a sus efectos sanitarios y ambientales
  • Los pesticidas piretroides
    Estos se han desarrollado como una versión sintética de la piretrina, pesticidas de origen natural, que se encuentra en los crisantemos. Algunos piretroides sintéticos son tóxicos para el sistema nervioso.

La mayoría de los plaguicidas biológicos comunes son:

  • Los plaguicidas microbianos consisten en un microorganismo como el ingrediente activo. Estos microorganismos pueden ser bacterias, hongos … etc. Los plaguicidas microbianos pueden controlar diferentes tipos de plagas.
  • Planta-Incorporated-protectores (PIP), estos son los pesticidas que las plantas producen a partir del material genético que se ha añadido a la planta. La proteína y su material genético, pero no la propia planta, están regulados por la EPA.
  • Pesticidas bioquímicos son sustancias naturales que controlan las plagas por mecanismos no tóxicos. Estos incluyen sustancias, tales como feromonas de insectos sexo, que interfieren con el apareamiento, así como diferentes extractos de plantas aromáticas que atraen a las plagas de insectos a las trampas.

Efectos en la salud de los plaguicidas

Una consideración importante en la autorización de pesticidas para su uso es si, representa un riesgo excesivo para los seres humanos. El hecho es que los pesticidas pueden causar daño a los humanos, los animales o el medio ambiente, ya que están diseñados para matar o de otra manera afectan negativamente a los organismos vivos. El hecho es que los pesticidas pueden presentar peligro para los consumidores, espectadores o trabajadores durante la fabricación, el transporte, o durante y después de su uso. No representan una amenaza sólo para el ser humano, sino también para los animales domésticos y el medio ambiente.
Aunque muchas personas no lo saben, el hecho es que muchas frutas y verduras como manzanas, apio, cerezas, uvas, nectarinas, melocotones, peras, pimientos, patatas, frambuesas rojas, las espinacas y las fresas, pueden contener residuos de plaguicidas después de ser lavado o pelado.
El riesgo de exposición a los aplicadores de pesticidas u otros trabajadores en el campo, después de la aplicación de plaguicidas, también puede ser importante y está regulado como parte del proceso de registro de plaguicidas. Además de los riesgos para la salud humana, los pesticidas representan también un peligro para el medio ambiente.
Lo importante a saber es que ninguno de estos pesticidas es 100% efectivo. Cuando se rocía con pesticidas, muchas plagas serán inicialmente muy susceptibles, pero no todas las plagas son eliminadas, y algunos con ligeras variaciones en su composición genética son resistentes y por lo tanto sobreviven. La resistencia de las plagas a un pesticida, es administrado comúnmente a través de la rotación de pesticidas o tanque de mezcla con otros pesticidas.

La regulación de los pesticidas

En la mayoría de los países del mundo, si usted quiere ordenar, vender o utilizar un plaguicida debe obtener la aprobación de una agencia gubernamental. Algunos pesticidas son considerados demasiado peligrosos para la venta al público en general y se designan como uso restringido. Durante el proceso de registro, se crea una etiqueta que contiene instrucciones para el uso adecuado del material. Sobre la base de la toxicidad aguda, los pesticidas son asignados a una clase de toxicidad. La ley requiere a la EPA reexaminar los niveles permitidos de cientos de pesticidas en los cultivos individuales y, finalmente, llegar a unos 9700 nuevas determinaciones a nivel de aplicación. Los pesticidas se proyectarán tanto como cancerígenos y como disruptores endocrinos.

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