Plásticos sin BPA siguen representando un riesgo

La mayoría de la gente ha oído hablar de bisfenol-A, también conocido como BPA, y los problemas de salud que pueden causar. Incluso los plásticos que están libres de BPA, sin embargo, todavía pueden causar graves problemas de salud.

Plásticos sin BPA sigue representando un riesgo

Plásticos sin BPA sigue representando un riesgo

El bisfenol-A, comúnmente conocido como BPA, es un producto químico que se utiliza para la fabricación de plásticos y el epoxi “colas” de las latas. Hasta hace muy poco, los fabricantes norteamericanos utilizan más de dos millones de libras (850 millones de kilos) de BPA cada año para hacer botellas de plástico, latas de “hojalata”, tejidos ignífugos, artículos deportivos, empastes dentales, e incluso implantes médicos tales como caderas artificiales. Debido a que el BPA se utiliza para hacer los envases de alimentos, se puede encontrar en la mayoría de los alimentos enlatados y bebidas embotelladas.

Hay tanto BPA en el medio ambiente de América del Norte que casi el 90 por ciento de los norteamericanos excretan BPA en la orina, y el problema se ha extendido a todo el mundo.

¿Cuál es la desventaja de BPA?

En los niños, los niveles de BPA están asociados con el trastorno de déficit de atención. Debido a que el BPA interactúan con receptores en la superficie de las células de la misma manera como el estrógeno, pueden interferir con la maduración sexual de los niños y niñas, lo que retrasa la pubertad en los varones y la aceleración de la pubertad en las niñas y puede reducir el conteo de esperma en los hombres adultos. BPA se ha asociado con un aumento de las tasas de asma, diabetes, ciertos tipos de cáncer, la obesidad y la infertilidad, todas estas enfermedades que se han vuelto mucho más comúnes, ya que la sustancia química se ha utilizado en una amplia escala.

¿BPA es realmente peligroso?

La Administración de Alimentos y Fármacos sigue insistiendo en que el BPA no es realmente un problema químico. Si accede a la ficha de datos de seguridad de materiales de BPA (en realidad por su forma más común, dimetacrilato de bisfenol A, “no hay información disponible” para que la concentración de la sustancia química sea potencialmente tóxica o letal, y no hay información acerca de los problemas potenciales de larga exposición a largo plazo. Las agencias reguladoras estatales tienden a ignorar BPA, también. Incluso la Propuesta 65 de California, que regula muchas de las sustancias que se encuentran en productos de consumo, no tiene nada que decir sobre el BPA.

Eso no quiere decir que los expertos crean que el BPA es seguro. La Sociedad de Endocrinología, por ejemplo, emitió un comunicado diciendo que la FDA simplemente había ignorado la investigación con respecto a la seguridad de ésta sustancia química.

La Sociedad de Endocrinología ha encontrado en un estudio que un mayor número de los bebés nacen con penes pequeños, y los hombres sufren de contracción testículos. La Sociedad también apunta en sus informes de las niñas comienzan la menstruación ya en la edad de seis años.

Un artículo publicado en el Journal of the American Medical Association señala que la exposición al BPA en las plantas de plástico es una causa común de la disfunción eréctil (DE). Los estudios en animales encuentran que la exposición al BPA reduce la sensibilidad del cerebro a la dopamina, de modo que se necesita más comida y más sexo para el mismo sentido de la satisfacción. Hay pruebas de que el BPA puede interferir con la acción de la hormona tiroidea, pero no tanto que las personas reciben tratamiento. Simplemente tienen una forma leve, subclínica de hipotiroidismo que los hace propensos a ganar peso.

No hay duda de que necesitamos reducir la exposición al BPA. Sin embargo, eso no quiere decir que los plásticos libres de BPA no son también problemáticos.

Problemas con el BPA también encontrado en plásticos libres de bisfenol-A

Qui, un estudiante chino graduado de la Universidad de Shanghai, quiso comparar los efectos de BPA y plásticos libres de BPA en el desarrollo embrionario. Si la simple eliminación de BPA en los plásticos es suficiente, entonces los embriones que no están expuestos al BPA deben estar libres de defectos encontrados en los embriones que están expuestos al BPA. Este tipo de estudio no puede llevarse a cabo con embriones humanos, por supuesto. Qiu eligió para observar los efectos de la sustancia química, embriones de pez cebra, que se desarrollan en un saco de huevos, lo que permite una fácil observación.

La mayoría de los plásticos “libres de BPA” están hechas con una sustancia química llamada BPS (bisfenol S), que difiere de BPA por la sustitución de un producto químico para otro durante la fabricación. BPS es también extremadamente comun en el medio ambiente. Aparece en prácticamente todas las formas, recibos y boletos impresos de forma automática, y en monedas.

Qiu encontró en su estudio sobre embriones de pez cebra a las concentraciones de cualquiera de BPA o BPS que los efectos sobre los peces eran los mismos.

La Sociedad Quimica Americana, dice que los peces cebra no son personas.

Grupos científicos vinculados a la industria del plástico están comprensiblemente escépticos de los resultados de los estudios de pez cebra. Después de todo, los embriones humanos no crecen en contacto con el agua contaminada. No sabemos la cantidad de BPA o BPS que llega realmente al bebé en desarrollo. No hay ninguna evidencia real de que sea tóxico el BPA o BPS, en el sentido de que te van a matar de inmediato, y no hay evidencia de que incluso se acumule en el cuerpo humano antes de nacer.

Nunca habrá evidencia de esto, por la sencilla razón de que no se puede sacar al bebé a tomar muestras de tejido antes del nacimiento. Entre las limitaciones de financiación y las limitaciones de la ética, no se llevará a cabo una investigación sobre los efectos de estas sustancias químicas.

Hay suficiente evidencia de que evitar tanto BPA y BPS es probablemente una buena idea para la salud general de los niños y la salud sexual de los adultos, especialmente cuando las anormalidades de los órganos sexuales (tales como pequeños testículos y penes pequeños en los hombres), la infertilidad y el rendimiento sexual son preocupantes. Para hacer esto:

  • Evitar todos los envases de bebidas de plástico, especialmente las almacenadas en condiciones de calor. Nunca deje una botella de agua en un coche caliente.
  • Evitar alimentos enlatados y alimentos sellados en contenedores de aluminio.
  • Tome alimentos fuera de su recipiente de plástico antes de colocarlo en el horno de microondas.
  • Compre bebidas que se embotellen en vidrio, no en plástico, especialmente bebidas ácidas (jugos) y las bebidas gaseosas.

Estos cambios simples no son suficientes para recuperar una vida de exposición al BPA, pero van a evitar que la química se siga acumulando. Nunca es demasiado tarde para que los adultos comiencen a comer y beber sano, y nunca es demasiado pronto para proteger a los niños de las toxinas ambientales.

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