¿Podría el canto aliviar los síntomas del Parkinson?

By | noviembre 9, 2018

Según un reciente estudio piloto, la terapia de canto podría reducir algunos de los síntomas motores y del estado de ánimo difíciles de tratar asociados con la enfermedad de Parkinson.

Hay más para cantar que lo que se encuentra con el oído

Hay más para cantar que lo que se encuentra con el oído

La enfermedad de Parkinson es una afección neurodegenerativa progresiva que afecta a más de 10 millones de personas en todo el mundo.

Debido a que el Parkinson afecta predominantemente a los adultos mayores, a medida que la población envejece, su prevalencia está aumentando.

Los síntomas incluyen temblor y dificultad para coordinar los movimientos. Además, pueden ocurrir cambios en el estado de ánimo, siendo la ansiedad y la depresión relativamente comunes.

Los medicamentos pueden ayudar a reducir los síntomas, pero tienden a «volverse menos efectivos a medida que avanza la enfermedad» y los efectos secundarios también pueden empeorar.

Encontrar formas no farmacéuticas de controlar la enfermedad de Parkinson es una prioridad, y una intervención que está ganando terreno es el canto.

Cantar como terapia

Recientemente, investigadores de la Universidad Estatal de Iowa en Ames realizaron un estudio piloto para investigar el impacto del canto en un pequeño grupo de personas con enfermedad de Parkinson.

El estudio fue dirigido por Elizabeth Stegemöller, profesora asistente de kinesiología en la universidad. Los investigadores presentaron sus hallazgos a principios de esta semana en la conferencia de la Society for Neuroscience 2018, celebrada en San Diego, California.

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Stegemöller ha estado investigando los beneficios de la terapia de canto para las personas con enfermedad de Parkinson durante algún tiempo. Su trabajo anterior ya ha demostrado que el canto podría mejorar el control respiratorio.

También demostró que el canto podría funcionar bien como parte de la terapia del habla, así como mejorar la capacidad de tragar de los pacientes.

Debido a que el canto exige un control más estricto sobre los músculos de la boca y la garganta, estos hallazgos anteriores tienen sentido. Sin embargo, los últimos resultados identifican una gama mucho más amplia de beneficios potenciales.

La investigación se centró en un grupo de canto terapéutico; el grupo estaba formado por 17 personas que habían asistido durante un promedio de 2,4 años. Los investigadores midieron su frecuencia cardíaca, presión arterial y niveles de cortisol antes y después de una sesión.

Los participantes también completaron un cuestionario que clasificaba los niveles de ansiedad, tristeza, enojo y felicidad.

Aunque la frecuencia cardíaca, la presión arterial y los niveles de cortisol disminuyeron en todos los ámbitos, en esta pequeña muestra, los cambios no fueron significativos. También hubo una disminución notable en los niveles de ansiedad y tristeza después de las sesiones.

«Vemos la mejora cada semana cuando salen del grupo de cantante. Es casi como si tuvieran un poco de ánimo en sus pasos. Sabemos que se sienten mejor y que su estado de ánimo es elevado».

Elizabeth Stegemöller

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En cuanto a los síntomas específicos, los investigadores midieron mejoras estadísticamente significativas en algunos síntomas motores que a menudo no se ven afectados por los medicamentos. En particular, la bradicinesia de extremidades superiores (lentitud de movimiento), el temblor y la marcha fueron las que mejoraron más.

¿Por qué podría funcionar el canto?

Estos hallazgos plantean la pregunta: ¿Por qué el canto tiene algún impacto en una condición neurodegenerativa? Esta será una pregunta más difícil de deshacer.

Los investigadores se preguntan si la oxitocina podría desempeñar un papel. Esta hormona, a la que las personas a veces se refieren como la hormona del amor, se libera durante la unión. Los científicos actualmente están revisando muestras de sangre para detectar oxitocina.

Como explica la investigadora Elizabeth «Birdie» Shirtcliff, profesora asociada de estudios familiares sobre desarrollo humano:

«Parte de la razón por la que el cortisol está bajando podría deberse a que los participantes en el canto se sienten positivos y tienen menos estrés en el acto de cantar con otros en el grupo. Esto sugiere que podemos observar la hormona de unión, la oxitocina».

Junto con la oxitocina, los científicos también están revisando los niveles de inflamación (un marcador de la progresión de la enfermedad) y la neuroplasticidad (tan bien el cerebro puede compensar el daño causado por la enfermedad).

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También están buscando respuestas en el corazón. Como señala Shirtcliff, «También estamos observando la frecuencia cardíaca y la variabilidad de la frecuencia cardíaca, que nos puede decir cuán tranquilo y fisiológicamente relajado está el individuo después de cantar».

Aunque el estudio reciente fue solo un estudio piloto a pequeña escala, forma parte de un banco de pruebas en constante crecimiento. Parece que cantar podría ser una terapia rentable, sin efectos secundarios y agradable para las personas con enfermedad de Parkinson.

Con suerte, es solo una cuestión de tiempo antes de unirse a un coro que entre en las guías clínicas para el tratamiento de la enfermedad de Parkinson.


[expand title=»Referencias«]

Estadísticas http://parkinson.org/Understanding-Parkinsons/Causes-and-Statistics/Statistics

  1. Ansiedad, depresión y calidad de vida en la enfermedad de Parkinson https://neuro.psychiatryonline.org/doi/full/10.1176/jnp.2009.21.4.413
  2. Parkinson: tratamiento farmacológico https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK293715/
  3. Efectos del canto grupal sobre el estrés y los síntomas motores en personas con enfermedad de Parkinson https://www.abstractsonline.com/pp8/#!/4649/presentation/39439
  4. Efectos del canto en la voz, control respiratorio y calidad de vida en personas con la enfermedad de Parkinson https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.3109/09638288.2016.1152610
  5. ¿Puede el canto grupal proporcionar una terapia del habla efectiva para las personas con enfermedad de Parkinson? https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/17533015.2011.584883
  6. El canto terapéutico como intervención temprana para tragar en personas con enfermedad de Parkinson https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S096522991630214X

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