¿Podría usted tener diabetes tipo 1 y no saberlo?

La gente suele pensar que la diabetes tipo 1 se presenta principalmente en niños y adolescentes, pero los científicos han encontrado que puede ocurrir a cualquier edad. Diabetes de inicio adulto tipo 1 es posible, así como latente autoinmune de la diabetes en los adultos, una condición similar.

diabetes tipo 1 y no saberlo

¿Podría usted tener diabetes tipo 1 y no saberlo?

La diabetes es un grupo de trastornos crónicos que se caracterizan por altos niveles de azúcar en la sangre (glucosa) como resultado de problemas en la forma en que se produce una hormona natural llamada insulina, cómo funciona la insulina o ambas. La mayoría de los pacientes son diagnosticados con uno de dos tipos – diabetes tipo 1 o diabetes tipo 2.

La diabetes tipo 1, también conocida anteriormente como diabetes juvenil, suele diagnosticarse durante sus mediados de los adolescentes. La diabetes tipo 2, también llamada anteriormente diabetes del adulto, generalmente se diagnostica más tarde en la vida. Sin embargo, ambos tipos pueden ocurrir a cualquier edad, y estamos viendo más gente siendo diagnosticados con diabetes tipo 1 en la edad adulta y más gente de ser diagnosticado con diabetes tipo 2 a una edad más temprana. De los dos tipos, la diabetes tipo 2 es mucho más común, que representa hasta un 95 por ciento de todos los casos diagnosticados de diabetes.

De acuerdo con los Centros para la Prevención y Control de Enfermedades (CDC), durante el período 2008-2009, casi 18.500 personas por debajo de 20 años de edad fueron recientemente diagnosticados con diabetes tipo 1, mientras que alrededor de 5.000 personas en el mismo grupo de edad fueron recientemente diagnosticadas con diabetes tipo 2 anualmente.

Algunas personas, sin embargo, se desarrollan síntomas de la diabetes tipo 1 a una edad avanzada. ¿Es posible tener diabetes tipo 1 y no saberlo?

Los síntomas de la diabetes tipo 1

Los síntomas de la diabetes tipo 1 generalmente aparecen de manera repentina y se manifiestan cuando su nivel de azúcar en la sangre es más alto de lo normal. Éstas incluyen:

  • Sed extrema
  • Sensación constante de hambre
  • Siempre se siente cansado
  • Visión borrosa
  • El entumecimiento u hormigueo en los pies
  • Bajar de peso a pesar de un aumento del apetito
  • Orinar con más frecuencia
  • Irritabilidad
  • La enuresis en niños

Estos síntomas también se presentan en personas que tienen diabetes tipo 2. Sin embargo, a diferencia de la diabetes tipo 2, que generalmente se asocia con la obesidad y los malos hábitos alimenticios, la diabetes tipo 1 generalmente se observa en personas que son de normal o por debajo del peso normal del cuerpo. Las personas que no son conscientes de que tienen diabetes tipo 1 y no pueden conseguir tratamiento de repente pueden experimentar síntomas graves de la cetoacidosis diabética (una complicación de la enfermedad), tales como:

  • La respiración profunda y rápida
  • Enrojecimiento de la cara
  • Piel seca
  • Boca seca
  • Olor a frutas en el aliento
  • Las náuseas / vómitos
  • Dolor de estómago

Estos síntomas generalmente alcanzan su punto máximo antes de la edad de 20 años y el diagnóstico de la diabetes tipo 1 pueden ser establecidos por los resultados de aumento de los niveles de azúcar en sangre en ayunas y resultados anormales de las pruebas orales marcadamente tolerancia a la glucosa. Los cuerpos cetónicos también se pueden encontrar en la orina.

Tipo 1 o tipo 2

La mayoría de los adultos que desarrollan signos y síntomas de la diabetes son diagnosticados con diabetes tipo 2.

Después de todo, las cuentas de la diabetes tipo 2 con capacidad para 95 por ciento de todos los casos de diabetes, especialmente en personas mayores de 35. Sin embargo, es posible que en algunos de estos adultos, que en realidad pueden tener diabetes tipo 1 o LADA, otro subtipo de diabetes – diabetes autoinmune latente en adultos, que es similar a ambos tipos de diabetes. La diabetes tipo 1 generalmente se transmite en la familia, pero puede desarrollarse a cualquier edad. Puede ocurrir después de una infección u otro factor que hace que el cuerpo ataque erróneamente las células pancreáticas que producen insulina. Esto puede causar la aparición de una enfermedad autoinmune como la diabetes tipo 1 en una edad posterior.

¿Qué causa la diabetes tipo 1?

La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune que se desarrolla cuando las células beta del páncreas que producen la hormona insulina son destruidas. La destrucción de estas células especializadas se inicia por el sistema inmune, lo que resulta en una disminución o eliminación completa de la producción de insulina. Esta hormona es responsable de regular los niveles de glucosa en la sangre, que por lo general aumentan después de las comidas. Los científicos han identificado que un desencadenante ambiental tal como un virus o una toxina puede causar que el sistema inmune para atacar erróneamente el páncreas y destruir las células beta.

Ciertos marcadores llamados autoanticuerpos, que son responsables de la destrucción, se pueden encontrar en la mayoría de las personas con diabetes tipo 1. Esta condición puede coexistir con otras enfermedades autoinmunes tales como la enfermedad de Graves (hipertiroidismo).

La herencia juega un papel importante en la determinación de una probabilidad de desarrollar diabetes de tipo 1. Los padres que llevan genes de la enfermedad pueden pasar estos a sus hijos, y la interacción de factores ambientales con estos genes pueden desencadenar la aparición de la enfermedad. Los virus posiblemente asociados con la diabetes tipo 1 incluyen citomegalovirus, virus Coxsackie B, adenovirus, las paperas y la rubéola .

Debido a que carecen de insulina, el tratamiento para los pacientes con diabetes tipo 1 se basa principalmente en las inyecciones de insulina, que tienen que dar todos los días.

¿Qué es la diabetes autoinmune latente en adultos (LADA)?

Aparte de la diabetes tipo 2 y tipo 1, los científicos también han identificado otro subtipo de la enfermedad conocida como diabetes autoinmune latente en adultos, lo que representa el 2 al 12 por ciento de todos los casos de diabetes. La mayoría de los pacientes con LADA son diagnosticadas después de los 35 años y, a menudo se diagnostican erróneamente como la diabetes tipo II. Sin embargo, estos pacientes también tienen autoanticuerpos, que se encuentran sólo en la diabetes de tipo I. Por lo tanto, la condición también se llama diabetes tipo 1.5 o escribe latente me diabetes. Estos pacientes a menudo se tratan con medicamentos orales para controlar sus niveles de azúcar en la sangre, al igual que los pacientes con diabetes tipo 2. Sin embargo, debido a un mal control de azúcar en la sangre, con el tiempo se convierten en dependiente de insulina, al igual que los que tienen diabetes tipo I.

Diagnóstico y tratamiento

Las personas que desarrollan síntomas de la diabetes (micción frecuente, sed inusual, siempre con hambre, debilidad, etc.) deben consultar con su médico inmediatamente para obtener un diagnóstico y tratamiento adecuados. Es importante tratar la diabetes antes de tiempo porque esta es una enfermedad crónica que se asocia con complicaciones graves como la pérdida de la visión, problemas renales, infecciones crónicas y heridas que no cicatrizan, daño a los nervios, problemas circulatorios y enfermedades del corazón.

El diagnóstico de la diabetes depende de los resultados de laboratorio de aumento de los niveles de azúcar en la sangre, lo cual puede comprobarse mediante la adopción de un nivel de glucosa en sangre en ayunas, una prueba de tolerancia oral a la glucosa, y una prueba de la hemoglobina A1c (HbA1c). Muy niveles de azúcar en sangre puede estar asociada con la presencia de cuerpos cetónicos en la orina, lo cual es típico de la diabetes tipo 1. Otros pueden hacer exámenes para determinar si usted tiene complicaciones de la enfermedad, como el colesterol alto o enfermedad renal.

La base del tratamiento de la diabetes tipo 1 es la inyección diaria de insulina. Los pacientes también se les recomienda comer una dieta saludable y hacer ejercicio para ayudar a los niveles de azúcar de sangre del control.

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