Polio o poliomielitis: enfermedad paralítica viral

La poliomielitis es una enfermedad infecciosa altamente contagiosa causada por tres tipos de poliovirus. El poliovirus es un virus más reconocido por su efecto destructivo sobre el sistema nervioso, causando parálisis.

Polio o poliomielitis: enfermedad paralítica viral

Polio o poliomielitis: enfermedad paralítica viral

La polio paralítica puede conducir a parálisis muscular temporal o permanente, discapacidad y deformidades de las caderas, los tobillos y los pies. Dado que la inmunización de la poliomielitis se ha generalizado, los casos de poliomielitis son muy raros. Una enfermedad antigua, fue reconocida por primera vez como una entidad médica por Jakob Heine en 1840.

Incidencia de la afección

Hace medio siglo, en 1952, había cerca de 58.000 casos conocidos de poliomielitis en los Estados Unidos, pero actualmente se informan anualmente unos 8 casos de poliomielitis. Más de un tercio de estos individuos desarrollaron polio paralítico. Los bebés y los niños pequeños corren mayor riesgo y las infecciones son más comunes durante las temporadas de verano y otoño.

Signos y síntomas de la poliomielitis

Hay tres patrones básicos de la infección de polio:

  • Las infecciones subclínicas
  • No paralítico
  • Paralítico

Cada estado tiene sus propios síntomas reconocibles.

Infección subclínica

  • No hay síntomas o síntomas que duran 72 horas o menos
  • Fiebre leve
  • Dolor de cabeza
  • Malestar general
  • Dolor de garganta
  • Garganta roja
  • Vómito

Poliomielitis no paralítica

Los síntomas duran de 1 a 2 semanas

  • Irritabilidad
  • Dolor o rigidez de la espalda, brazos, piernas, abdomen
  • Sensibilidad muscular y espasmos en cualquier área del cuerpo
  • Dolor de cuello y rigidez
  • Dolor en la parte anterior del cuello
  • Dolor de espalda
  • Dolor en las piernas (músculos de la pantorrilla)
  • Erupción cutánea o lesión con dolor
  • Rigidez muscular
  • Fiebre moderada
  • Dolor de cabeza
  • Vómito
  • Diarrea
  • Cansancio excesivo
  • Fatiga

Poliomielitis paralítica

  • Fiebre, que ocurre 5 a 7 días antes que otros síntomas
  • Dolor de cabeza
  • Rigidez del cuello y la espalda
  • Sentimiento hinchado del abdomen
  • Dificultad para tragar
  • Dolor muscular
  • Contracciones musculares o espasmos musculares, particularmente en la pantorrilla, cuello o espalda
  • Babear
  • Dificultad para respirar
  • Debilidad muscular, asimétrica (sólo en un lado, o peor en un lado)
  • Inicio rápido
  • Progresa a la parálisis
  • La ubicación depende de dónde se afecta la médula espinal
  • Sensaciones anormales (pero no pérdida de sensación) de un área
  • Sensibilidad al tacto, un toque leve puede ser doloroso
  • Dificultad para orinar
  • Estreñimiento
  • Irritabilidad o mal control del temple
  • Reflejo positivo de Babinski

Síndrome post-polio

Afectando a las personas que se han recuperado de la poliomielitis, el síndrome post-polio es un grupo de signos y síntomas incapacitantes que aparecen entre 10 y 40 años después de la enfermedad inicial.

Los signos y síntomas comunes incluyen:

  • Nueva debilidad muscular en las extremidades
  • Problemas de respiración o de deglución
  • Trastornos respiratorios relacionados con el sueño, como apnea del sueño
  • Disminución de la tolerancia de las bajas temperaturas
  • Fatiga general y agotamiento con actividad mínima
  • Dolor en los músculos y articulaciones

Virus tejidos diana

La polio también se ha dividido en varios tipos, dependiendo de qué parte del cuerpo se ve afectada.

Polio espinal
Este tipo de enfermedad, la forma más común, ataca las células nerviosas de la médula espinal y puede causar parálisis de los músculos de los brazos, las piernas y los músculos respiratorios. Los niños menores de 5 años tienen más probabilidades de paralizarse en una sola pierna, mientras que la parálisis de ambos brazos y piernas es más común en los adultos. Una extremidad afectada se vuelve floja y mal controlada, la condición de parálisis flácida aguda.

Polio bulbar
Durante este tipo de infección el virus afecta a las neuronas motoras en el cerebro, donde se localizan los centros de ciertos nervios, llamados los nervios craneales. Estos nervios están involucrados en la capacidad del paciente para ver, oír, oler, saborear y tragar.

Polio bulbospinal
Esta es una combinación de polio paralítico bulbar y espinal. Por lo general, conduce a la parálisis de los brazos y las piernas, también puede afectar la respiración, la deglución y la función cardíaca.

La causa de la poliomielitis, formas de transmisión

La causa de la poliomielitis es un virus llamado poliovirus, que reside exclusivamente en los seres humanos. Se transmite principalmente a través de la vía fecal-oral de la infección, especialmente en áreas donde los sistemas de ventilación y saneamiento son inadecuados. Varios estudios han demostrado que también puede transmitirse a través del agua y alimentos contaminados. Aunque las personas portadoras del virus son más contagiosas de siete a diez días antes y después de que los signos y síntomas aparecen, pueden propagar el virus durante semanas a través de sus heces.

Patogénesis de la poliomielitis

Una vez que el poliovirus invade el cuerpo de un paciente, se multiplica en el revestimiento de la garganta y el tracto intestinal, y luego viaja al sistema nervioso central a través de la sangre y la linfa. Mientras que el virus se mueve a lo largo de las fibras nerviosas, daña las neuronas motoras que normalmente llevan mensajes entre el cerebro y los músculos del paciente.
El mecanismo por el cual el virus daña después de alcanzar el sistema nervioso ha sido bien estudiado para compensar las neuronas que faltan, las células nerviosas restantes diseminan nuevas fibras. Esto coloca un mayor estrés en el cuerpo de las células nerviosas, que tiene que nutrir las fibras adicionales. Con el tiempo, este estrés puede ser más de lo que la neurona puede manejar.

Factores de riesgo de desarrollar poliomielitis

Los factores de riesgo más comunes de desarrollar esta infección grave son:

  • Viajar a un área donde la polio es endémica.
  • Vivir con o cuidar a alguien que puede sufrir la eliminación de poliovirus salvaje.
  • Manejo de especímenes de laboratorio que contengan el virus.
  • Un sistema inmunológico comprometido, como los que se producen con la infección por el VIH, puede hacer a alguien más propenso a todo tipo de infecciones, incluida la poliomielitis.
  • Traumatismo en la boca, nariz o garganta, como cirugía dental o una amigdalectomía.
  • Estrés extremo o actividad física extenuante después de haber estado expuesto al virus.

Diagnóstico de la poliomielitis

Existen varias herramientas de diagnóstico muy eficaces para un diagnóstico preciso de la poliomielitis. Algunos de los más comunes son:

  • Antecedentes médicos y examen físico completo – Este debería ser el primer paso del diagnóstico de poliomielitis
  • Cultivos de la garganta, la orina y las heces – Estos especímenes se cultivan en un medio especial y se comprueba la presencia del poliovirus.
  • Punción lumbar – Esta herramienta de diagnóstico se ha convertido en rutina. Una aguja especial se coloca en la parte inferior de la espalda y hace empuje en el canal espinal. Una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo se elimina y se envía para la prueba para determinar si hay una infección u otros problemas.

Posibles complicaciones de la poliomielitis

Además de la parálisis muscular temporal o permanente, el poliovirus puede causar otras complicaciones como:

Edema pulmonar – Esta condición potencialmente mortal se produce cuando el aumento de la presión en los vasos sanguíneos del pulmón fuerza el líquido en los sacos de aire, llenando los pulmones con líquido.

Neumonía por aspiración – Esta inflamación se produce después de la inhalación de material extraño.

Infecciones del tracto urinario – Estas infecciones generalmente comienzan cuando las bacterias entran en la vejiga a través del tracto urinario.

Obstrucción intestinal – Esta es una obstrucción parcial o completa de los intestinos que impide que los alimentos se muevan a través del tracto intestinal.

Miocarditis – Esta infección implica que la capa muscular del corazón se inflama, dando lugar a dolor en el pecho, un latido cardíaco anormal o insuficiencia cardíaca congestiva

Co pulmonar – Esta condición se produce cuando el lado derecho del corazón no puede bombear lo suficiente como para competir con el aumento de la presión arterial de los pulmones.

Tratamiento de la poliomielitis

Desafortunadamente, no hay cura para la infección por poliovirus. Debido a que no existe cura, el objetivo es aumentar el confort y prevenir complicaciones. Los tratamientos de apoyo incluyen:

  • Antibióticos para las infecciones
  • Analgésicos para el dolor
  • Ventiladores portátiles para los problemas respiratorios
  • Ejercicio moderado
  • Una dieta nutritiva

El calor húmedo, las almohadillas térmicas y las toallas tibias pueden reducir el dolor muscular y el espasmo. La terapia física combinada con frenos o zapatos correctivos, cirugía ortopédica o intervenciones similares pueden eventualmente ser necesarias para maximizar la recuperación de la fuerza muscular y la función.

Prevención e inmunización

Existen varias medidas de prevención de la poliomielitis y algunas de ellas son:

  • Higiene y lavado de manos adecuados
  • Inmunización contra el poliovirus: En algunos paises como en los Estados Unidos se recomienda administrar la vacuna contra la poliomielitis en las siguientes edades:
    • 2 meses
    • 4 meses
    • Entre 6 y 18 meses
    • Entre 4 y 6 años

Se pueden administrar dos versiones de la vacuna:

VPI – Vacuna contra la polio inactivada

Esta vacuna se administró por inyección en las cuatro visitas de inmunización. La administración de la VPI no puede causar polio y es segura para las personas con sistemas inmunológicos debilitados.

VOP – Vacuna oral contra la polio

Administrado por vía oral, se sabe que la VOP causa poliomielitis paralítica asociada a la vacuna (VAPP, por sus siglas en inglés) en casos raros. No debe administrarse a un niño si tiene alguna de las siguientes características:

  • Sistemas inmunes debilitados
  • Cáncer
  • SIDA o la infección por el VIH
  • Alergias a neomicina, estreptomicina o polimixina B
  • Están tomando esteroides a largo plazo

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